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Essai du Lexus NX 300 2018

L’étau se resserre dans le segment des multisegments compacts. Avec le renouvellement des Volvo XC60, Infiniti QX50 et Acura RDX (c’est pour bientôt celui-là), le Lexus NX n’a pas le choix de se renouveler. Non seulement l’équipement se doit d’être à la hauteur, mais le design et l’expérience de conduite ne peuvent être négligés par les ingénieurs de la marque luxueuse de Toyota. 
 
Le petit frère du Lexus RX sera bientôt rejoint par le diminutif UX, ce dernier étant encore plus dramatique au niveau du design. Et à regarder le NX 300 2018, une question me vient à l’esprit : le modèle du milieu sera-t-il cannibalisé par l’arrivée du petit nouveau et la popularité déjà établie du RX? 
 
La question mérite d’être posée. Dans un segment aussi compétitif, le Lexus NX, aussi affûté et aussi fiable soit-il, peut rapidement être relégué aux oubliettes, surtout lorsqu’il doit se mesurer à des marques comme Audi, BMW et Mercedes-Benz. 
 
J’ai pris le volant d’une livrée 2018 récemment pour voir si les derniers ajustements ont transformé le multisegment. 
 
Du nouveau en 2018?
Arrivé en 2015 sur nos routes, le Lexus NX a reçu ses premières modifications d’usage cette année, à commencer par la nomenclature. Le modèle à moteur turbo porte désormais le nom NX 300, lui qui s’appelait jusqu’à tout récemment NX 200t. Pourtant, c’est la même mécanique qui prend place sous le capot. Allez donc savoir ce qui a motivé les gens de Lexus pour ce changement de nom; les constructeurs allemands peut-être? 
 
La silhouette découpée au couteau demeure au programme, mais certaines caractéristiques changent, comme la disponibilité de phares à trois projecteurs – inspirés par ceux du coupé LC – ou ces nouvelles ouvertures qui s’occupent de mieux refroidir les freins avant. La calandre en forme de sablier adopte elle aussi un nouveau grillage, tandis que le design des jantes de 18 pouces est également de nouvelle facture. À l’arrière, les modifications sont plus sobres, mais on y retrouve tout de même de nouveaux embouts de pots d’échappement et une signature renouvelée pour les feux de position. Règle générale, il règne une impression de qualité à l’extérieur du NX, un commentaire entendu à plus d’une reprise à propos des produits de la marque. 
 
À l’intérieur aussi?
Une refonte de mi-parcours vient également avec son lot de modifications intérieures. Par exemple, la taille de l’écran central passe à 10,3 pouces (dans les versions les plus cossues), tandis que le modèle turbo vient avec des palettes montées directement au volant. La planche de bord respecte la philosophie du modèle antérieur, avec quelques touches repensées sous les buses de ventilation centrales. Comme presque tous les modèles de la marque, l’ergonomie est au rendez-vous et les touches sont de bonne taille. La fameuse « souris » tactile a gagné quelques millimètres, mais je persiste à croire que cette solution n’est pas la plus intuitive pour naviguer à travers les nombreux menus du système de divertissement. Les autres non plus d’ailleurs!  
 
Un autre point que le Lexus NX partage avec les autres véhicules de la marque, c’est le confort de la sellerie. Si ce dernier ne brille pas particulièrement par sa sportivité, il se reprend de très belle manière avec la mollesse de sa sellerie et même pour le silence qui règne à bord à vitesse d’autoroute. C’est même un peu trop feutré à mon goût!
 
Comme presque tous les VUS de sa taille, la visibilité arrière est exécrable et son coffre n’impressionne guère. Pour le transport d’objets encombrants, il faut obligatoirement abaisser celle-ci qui, heureusement, est de type 60/40. De plus, le fait que celle-ci soit électrique facilite la transformation de l’espace cargo. 
 
Au volant
Avec une silhouette aussi dynamique et une mécanique turbo, le Lexus NX devrait normalement éclipser ses concurrents. Malheureusement, ce n’est pas le cas. Les ingénieurs ont bel et bien dégommé la conduite pour 2018, à cause d’ajustements apportés à la suspension notamment, mais le NX ne peut se mesurer aux plus sportifs de la catégorie, du moins pas encore! La direction demeure lourde et ne donne pas l’heure juste sur l’état de la chaussée. 
 
Pour ressentir un peu plus d’émotions au volant, il vaut mieux tourner (complètement à droite) la molette située non loin du levier de vitesse, celle-ci permettant de passer des modes Eco à Normal, sans oublier l’option Sport qui aiguise les réactions du groupe motopropulseur. La boîte automatique à 6 rapports accomplit un travail honnête, mais dans ce créneau, le standard est dorénavant de 8 vitesses. Lexus devra y remédier à court terme! 
 
Je n’ai pas détesté le sifflement du turbo lorsque mon pied droit s’est enfoncé dans le plancher du véhicule utilitaire, ni même la sonorité du 4-cylindres qui grondait entre les deux roues avant, mais au final, il existe des options plus musclées dans ce segment. 
 
Le mot de la fin
Sous cette coquille Lexus se cache un produit Toyota RAV4 et, à l’image de ce dernier, le NX est fiable, robuste et sans histoire. Et pour plusieurs automobilistes, ces trois avantages sont suffisants pour signer au bas d’un contrat d’achat ou de location. Le Lexus NX n’est définitivement pas le plus extraverti de la catégorie, ni même le plus avancé au point de vue technologique, mais sa consommation de carburant est très raisonnable et l’ajout cette année de toute cette batterie de systèmes de sécurité ne fait qu’ajouter de la valeur à l’ensemble. Et la bonne nouvelle pour l’acheteur de Lexus, c’est que la valeur de revente est excellente. 
 
Le Lexus NX 300 est un excellent produit qui s’est bonifié pour 2018, mais pour les conducteurs plus exigeants – ceux qui lorgnent souvent du côté allemand –, ce n’est probablement pas encore assez!

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Photos :V.Aubé
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