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Essai de la Toyota Prius Prime 2018

Je pense que personne n’osera dire un jour que la Prime 2018 est belle. Car elle ne l’est pas. Mais le fait est qu’elle n’est pas affreuse non plus. Son look est juste… différent et surtout étrange. Mais bref, pour certains d’entre nous, l’apparence d’un véhicule ne pèse pas beaucoup dans la balance argumentaire à l’achat d’une voiture et c’est tant mieux pour la Prime, car elle nous réserve tout de même quelques autres arguments de force. 

Pedigree

La Prius Prime fait partie de la famille Prius qui existe maintenant depuis plus de 15 ans. Comme les autres véhicules du fabricant, la Prius s’est bâtit une solide réputation sur le marché en permettant aux consommateurs de l’époque de pouvoir opter pour une voiture efficace côté consommation. Mais aujourd’hui, les autres produits que l’on retrouve en provenance d’autres manufacturiers rivalisent franchement bien avec la Prius qui trônait à l’époque dans son segment.

Lorsque Toyota a ajusté de tir pour continuer d’être de la partie des hybrides rechargeables, on a assisté à la naissance de la Prime. La génération d’aujourd’hui offre à sa clientèle une autonomie d’environs 50 km en mode 100% électrique dans les meilleures conditions. Ce n’est pas encore tout à fait impressionnant vue ce que les autres joueurs sont capables de faire, mais pour le prix proposé, c’est quand même bien.

Photo : Toyota

Versions 

La consommation est vraiment son principal atout. Elle reste en dessous des 5,0L au 100km sans efforts. Elle embarque un moteur au système hybride synergétique de 4 cylindres avec une boite de transmission CVT. Le modèle de base qui se détail à partir de 35 234$ (prix PDSF) offre la suite technologique de sécurité Toyota Safety Sence, un système audio à écran tactile de 7 pouces, le volant chauffant, les quatre phares, feux arrière et feux de jour à DEL, le groupe d’instruments évolué à écran couleur de 4,2 pouces et moniteur de conduite ECO.

La Prime Groupe Amélioré (le modèle que j’ai conduit) disponible à partir de 37 689$ (prix PDSF) propose quant à elle un écran HD de 11,6 po qui était un peu difficile à comprendre. J’ai trouvé laborieux de naviguer sur cet écran, les boutons étant un peu éparpillés, Toyota peut absolument améliorer l’ergonomie et la présentation de ses menus. Le Groupe Amélioré propose également un système audio à 6 haut-parleurs, le système Smart Key avec démarrage à bouton-poussoir, qui selon moi est un accessoire qui devrait être de série sur tous les modèles. Les sièges en SofTex étaient très confortables. Et le chargeur sans fil Qi pour appareils mobiles est toujours un must.

L’intérieur de la Prime avec Groupe Amélioré est joli, même si la voiture n’offre que 4 places assises dans son habitacle, l’espace y est bien correct pour tout le monde. Et le coffre est quand même généreux, rien à voir avec la Ford Fusion Energi.

Il existe une extension de la version Groupe Amélioré. On peut ajouter le Groupe Technologie à partir de 40 814$. C’est d’ailleurs l’équipement de la voiture que j’ai conduit pendant une semaine. Cet ensemble comprend 10 haut-parleurs, un système audio JBL, un cache-bagage, un système intelligent d’aide au stationnement, l’affichage tête haute, les phares antibrouillards et le moniteur d’angle morts avec alerte de circulation transversale arrière.

Photo : Toyota

La conduite était très agréable à bord de la Prime. J’ai vraiment apprécié la puissance et la réponse du moteur, la transmission fait bien son travail, je n’ai rien à redire de ce côté. Le confort de roulement était au rendez-vous et le moteur hybride est resté étonnamment silencieux. 

En bref, il ne s’agit pas d’une voiture de performance, mais elle répond bien à la demande d’accélération. D’autres joueurs font encore mieux sur le marché actuellement. Mais la Prime et ses arguments de cote de consommation et de fiabilité est tout de même à considérer.

Essais routiers et évaluations

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Photos :K.Lajoie
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