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Fiat 500 Abarth 2012 : premières impressions

Fiat 500 Abarth 2012 : premières impressions

Abarth transforme la Fiat 500 en petite bombe Par ,

LAS VEGAS, Nevada – L’Amérique du Nord a accueilli à bras ouverts la Fiat 500 renouvelée, mais les mordus de la marque et les amateurs de course de tout acabit attendaient impatiemment la Fiat 500 Abarth 2012, la petite délinquante qui se couche trop tard, qui s’obstine toujours et qui prend un malin plaisir à narguer les autres sur la piste.

Par un heureux hasard, le lancement médiatique de la petite bombe italienne ici à Las Vegas incluait beaucoup de temps au Spring Mountain Motorsports Ranch. Nous avons évidemment sauté sur l’occasion, et sommes repartis avec les cheveux ébouriffés et une nouvelle appréciation pour Fiat, qui a su créer une voiture abordable qui nous en met plein les sens tant sur la route qu’en piste.

Fiat 500 Abarth 2012 vue 3/4 avant
Il semblerait que beaucoup de Canadiens sont tombés sous le charme de la Fiat 500 Abarth et attendent impatiemment d’y mettre la main. (Photo: Mike Goetz/Auto123.com)

Une vraie petite terreur
La Fiat 500 Abarth 2012 est la première Chrysler/Fiat nord-américaine à retenir les services de la version turbo du 4-cylindres en ligne MultiAir de 1,4 litre, qui développe 160 ch et 170 pi-lb de couple. Vu l’illustre tradition d’Abarth de fabriquer des systèmes d’échappement performants, on savait qu’elle allait farcir cette première Fiat Abarth nouvel âge d’embouts doubles.

En piste, ils se traduisent par un grondement plutôt qu’une plainte aiguë et la possibilité d’exploiter le couple à plus bas régime.

Un gros plus, tout comme sa tenue de route neutre. Lâchez le gaz, et l’Abarth effectue une belle transition et vous permet d’attaquer un virage avec confiance.

Cette petite voiture est super amusante et pas du tout intimidante. Si bien qu’on devait physiquement arracher le volant des mains des journalistes à la fin des séances en piste!

La Fiat 500 Abarth s’insère dans un créneau unique, celui d’une voiture de 23 995 $ prête pour le circuit. La rivale qui s’en rapproche le plus? La MINI Cooper S, pour 28 950 $.

Fiat 500 Abarth 2012 vue 3/4 arrière
La Fiat 500 Abarth s’insère dans un créneau unique, celui d’une voiture de 23 995 $ prête pour le circuit. (Photo: Mike Goetz/Auto123.com)