Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Fiat 500 Lounge 2012 : essai routier

Fiat 500 Lounge 2012 : essai routier

Excentrique et impudente Par ,

Comme la plupart des Nonnas, la mienne est italienne. Et quand la Fiat 500 a réveillé en moi une certaine fierté pour mes origines italiennes, avec sa p'tite bette racée et enjouée, je lui ai donné un coup de fil pour lui demander comment les Italiens appelleraient cette petite Italienne, en Italie.

« Qui parle? »

Nonna a neuf petits-enfants et six arrière-petits-enfants, voyez-vous. Je peux lui pardonner d'avoir oublié le nom de son préféré.

« C'est Justino, Nonna. Comment on dit "cinq cent" en italien? »

« Ah, ah. Cinquecento. »

Un petit coupé italien rouge
Ainsi, si vous avez toujours voulu conduire un petit coupé italien rouge, mais n'aviez pas le budget pour une Ferrari 458, la Fiat Cinquecento est peut-être la solution idéale!

Et, contrairement à la fameuse Ferrari, on n'a pas à s'inquiéter de contraventions ou de factures faramineuses à la pompe.

Pour 2012, les Canadiens peuvent mettre la main sur une Fiat 500 chez certains concessionnaires Chrysler, Fiat ayant avalé le constructeur américain.

Légère et modeste
La Cinquecento est une sous-compacte, donc un modèle très petit et très léger. Munie d'un quatre-cylindres de 1,4 litre déployant 101 chevaux, elle se contente de quelques gouttes d'essence seulement. Une cavalerie peut-être modeste, mais vu sa silhouette effilée et son poids plume, la 500 s'élance avec entrain quand on l'éperonne.

On ne parle certainement pas du moteur le plus suave ou raffiné de son genre, mais son petit grognement guilleret nous fait savoir qu'il travaille fort pour nous.

La boîte à cinq rapports est super aussi, et l'embrayage offre de bonnes sensations. Contrairement à de nombreuses sous-compactes japonaises, coréennes et américaines, l'embrayage ici ne fait pas penser à un bol de jello. Je dirais même qu'il a un certain mordant.

Une puce insolite
Mais avant de prendre le volant, vous remarquerez peut-être que la Fiat est un peu beaucoup bizarre, surtout quand on parle de l'aménagement des commandes. Le bouton pour les antibrouillards se trouve parmi les commandes du climatiseur. Les pitons pour les vitres? Sur la console centrale, et non les portières.

Et au bout de 15 minutes de recherches, j'ai finalement trouvé le truc qui met l'odomètre à zéro... au bout de la tige pour les essuie-glaces! Les concepteurs auraient-ils picolé au travail, par hasard?

Parmi les autres irritants, notons le dégagement limité pour la tête, l'étroite banquette arrière et le petit coffre. Et la puce n'est pas trop silencieuse non plus. Mais bon, ce sont des choses qu'on reproche couramment aux sous-compactes.

Et cette Fiat 500 se rachète avec de superbes qualités.

Plaisir insolent
La suspension fait un bon travail sur les routes bien entretenues, la direction est assez rapide et légère et la 500 ne souffre presque pas de roulis, même si on n'a pas affaire à une arme routière.

Bref, elle nous colle un sourire aux lèvres. Et chaussée de pneus d'hiver Michelin X-Ice, elle s'est très bien débrouillée sur les routes glacées. L'antipatinage et l'ABS assurent une bonne stabilité, l'empêchant de patiner ou de glisser. Elle fonce à travers la grosse neige au besoin, et pour un empattement si court, elle ne donne pas du tout l'impression qu'elle va chavirer quand on la malmène.

Au bout du compte, la Cinquecento s'avère plus vive que sa silhouette laisse croire.

Et malgré cette ravissante vivacité, j'ai consommé environ sept modestes litres aux 100 km en moyenne. Une petite voiture économique et emballante, quoi!

Raffinements
Un bon nombre de commodités ont complété le tout. Ma 500 de milieu de gamme profitait d'un toit ouvrant, de sièges en cuir, d'un climatiseur automatique et d'une chaîne Bose magistrale, si puissante qu'elle pourrait faire mousser du lait! Vous savez, pour votre cappuccino...

Elle est la bienvenue lors de longs trajets, croyez-moi, avec son caisson de basse dans le coffre et assez de punch pour que vos passagers vous demandent si vous avez fait installer un système haut de gamme. Vous aimez la musique? Il vous faut cette Bose.

Vous profiterez également de commandes audio au volant.

Mama mia!
L'acheteur à la recherche d'une sous-compacte économique, emballante, bien nantie, unique et pleine de personnalité sera sans doute impressionné. La Fiat 500 semble un peu insolite jusqu'à ce qu'on apprenne à la connaître, mais elle fait différent sous tous les angles, et ce n'est pas une mauvaise chose.

Le prix de base de la nouvelle Fiat 500 s'élève à 16 000 $. Elle vous intéresse? Jetez un coup d'oeil sur les Scion iQ, MINI Cooper et smart fortwo aussi.

Essais routiers et évaluations

Consommateurs
46%
Fiat 500 2012
Évaluer ce véhicule
Esthétique
Accessoires
Espace et accès
Confort
Performance
Dynamique de conduite
Sécurité
Appréciation générale
Nom
Courriel
Commentaire
Mot de passe
Mot de passe oublié? Cliquez ici
Annuler

Sommaire de l'évaluation

    Fiat 500 Lounge 2012
    Fiat 500 Lounge 2012
    Évaluer ce véhicule
    Esthétique
    Accessoires
    Espace et accès
    Confort
    Performance
    Dynamique de conduite
    Sécurité
    Appréciation générale
    Nom
    Courriel
    Commentaire
    Mot de passe
    Mot de passe oublié? Cliquez ici
    Annuler
    Gallerie de l'article