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Ford Focus ST 2015 : essai routier

Ford Focus ST 2015 : essai routier

Bipolaire, la Focus ST! Par ,

Les sportives à hayon sont mes voitures préférées... tout juste après les familiales, bien sûr! Dans les 2 cas, on parle d'espèces rares, mais quelques compagnies (que je remercie du fond du cœur) continuent d'en fabriquer de très bonnes. 

La Volkswagen GTI est probablement la plus connue des sportives à hayon. En fait, c'est elle qui a parti le bal en 1976. D'autres ont vite suivi afin de profiter de l’engouement pour ce type de voitures, dont Ford.

La Focus ST 2015 se veut actuellement l'ultime compacte à hayon de Ford, même si j'ai un faible pour la Fiesta ST. Bientôt, par contre, l'ovale bleu lancera en Amérique du Nord la très attendue Focus RS, qui devrait faire beaucoup de vagues. D'ici là, la Focus ST se présente comme une petite voiture de performance abordable, mais elle le fait de manière étrange : elle est beaucoup trop raffinée pour être cool, mais pas assez dans certains aspects pour se montrer civilisée. Je m'explique...

Pour le vieux monsieur en moi
La Ford Focus ST 2015 est bizarrement silencieuse et isolée du monde. Sans blague, je pense que la dernière Buick que j'ai conduite filtrait moins bien les bruits de l'extérieur que cette sportive Focus. Ford doit sûrement utiliser des vitres doubles et plusieurs épaisseurs d'acier à haute résistance ou encore des systèmes d'atténuation du bruit pour arriver à créer un tel cocon. 

La qualité d'assemblage de la Focus ST 2015 est digne des voitures allemandes. Le souci du détail, tant à l'extérieur qu'à l'intérieur, dépasse de loin le prix de base de 30 349 $. Vous apprécierez à coup sûr les matériaux de premier ordre et l'aspect luxueux du décor en général.

Le vieux monsieur en moi adore tout ça, mais n'arrive pas à comprendre ce qui se passe une fois le moteur démarré et la voiture lancée.

Poste de pilotage à revoir
Fraîchement modernisée, la Ford Focus ST 2015 a fière allure. Dès que j'ouvre la portière, les superbes sièges Recaro me rendent dingue et je m'attends à me faire cajoler. Cependant, je déchante en essayant de trouver une bonne position de conduite derrière le volant à base plate : l'assise du siège est mauditement trop inclinée pour que je me sente à l'aise.

Tant pis, je me fais à l'idée et je commence à rouler. Les pédales de la Ford Focus ST 2015 sont bien placées pour pratiquer le talon-pointe, mais à mon 3e changement de rapport, ma main heurte le bloc de commande. De plus, en raison de ma position de conduite plus ou moins idéale, le levier de vitesses se trouve trop reculé par rapport au siège. Attendez, il y a pire...

Ford a cru bon d'installer un système qui amplifie dans l'habitacle le son du moteur EcoBoost, supposément pour rehausser l'expérience de conduite. En vérité, je ne connais pas de gadget plus agaçant et énervant dans une voiture! Personnellement, je ne voudrais pas acheter une Ford Focus ST 2015 juste à cause de ça. Il faudrait que le concessionnaire trouve le moyen de me le désactiver.

Comme je l'ai dit tout à l'heure, l'intérieur de la voiture est silencieux et serein, mais quand on accélère, ce bruit artificiel vient tout gâcher. Ai-je fini de critiquer la Ford Focus ST? Malheureusement, non. 

Où sont ses bonnes manières sur la route?
Mon côté pépère ne comprend pas pourquoi le roulement doit être aussi dur. La suspension sport, exclusive à la version ST de la Focus 2015, fait souffrir inutilement les passagers sans vraiment accroître la maniabilité. La Subaru WRX STI possède elle aussi une suspension ferme, mais cette dernière s'agence avec le tempérament brut, bruyant et bouillant de la voiture. La Focus ST a trop de classe pour se montrer aussi rigide.

Comprenez bien une chose : la Ford Focus ST 2015 ne manque pas de mordant et elle colle férocement à la route. Même avec des pneus d'hiver, je n'ai jamais senti que j'allais perdre le contrôle du train avant, et ce, en grande partie grâce au système de répartition du couple inclus de série. Oui, j'ai quand même noté un certain effet de couple, mais rien d'anormal pour une puissante voiture à traction.

Il faut s'ajuster à la direction à assistance électrique de la Ford Focus ST 2015, qui réagit extrêmement rapidement à nos commandes. En revanche, sa précision et sa bonne communication inspirent confiance. Les gros freins à disque avec plaquettes haute performance, eux, se révèlent toujours dociles et puissants. 

EcoBoost
La Ford Focus ST 2015 a certainement plus de boost que de côté écolo : j'ai enregistré une consommation moyenne tout juste inférieure à 12,5 L/100 km durant ma semaine d'essai. Ce n'est pas de ma faute; elle me rend méchant!

S'abreuvant d'essence super, le moteur EcoBoost à 4 cylindres de 2,0 L de la Ford Focus ST 2015 génère 252 chevaux à 5 500 tours/minute et 270 livres-pied de couple à 2 500 tours/minute. En vertu de son bas taux de compression de 9,3:1, on peut le pousser à fond sans arrêt. S'il y a un décalage avec le turbocompresseur, c'est davantage du côté électronique (l'accélérateur) que mécanique. Par contre, je dois dire qu'il a peu d'effet sur la conduite.

La Ford Focus ST 2015 est très rapide, mais il faut s'assurer de maintenir le régime du moteur à l'intérieur des pointes de couple et de puissance; au-delà de 6 000 tours/minute, il ne se passe pas grand-chose. Autrement dit, n'hésitez pas à jouer avec le levier de vitesses!

Un mot sur la GTI...
La Volkswagen GTI de 7e génération est une référence pour toutes les autres sportives à hayon sur le marché. Si son moteur manquait jadis de puissance, l'actuel TSI de 2,0 L ne ménage rien grâce à son couple accru. Bien que la Ford Focus ST 2015 possède un plus grand nombre de chevaux, on ne la sent pas plus explosive. La vraie différence entre les 2 réside dans le caractère civilisé de la GTI. Chose certaine, vous devez absolument les essayer avant de prendre une décision.

Et les autres concurrentes?
La GTI, en passant, coûte au minimum 27 995 $ (version 5 portes Autobahn : 32 895 $). De son côté, la MINI John Cooper Works se vend à partir de 33 240 $. Mazda et Subaru ont abandonné la course (temporairement, je l'espère).

Entre la GTI, la MINI et la Ford Focus ST 2015, la seconde m'apparaît nettement comme la plus exclusive, mais je choisirais la première parce qu'elle est plus complète et plus conviviale.

Essais routiers et évaluations

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