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Ford Fusion 2013 : premières impressions

Ford Fusion 2013 : premières impressions

Un soupçon de saveur européenne dans un créneau anonyme Par ,

SANTA MONICA, Californie – Les constructeurs automobiles déploient beaucoup d'efforts pour s'assurer que les lancements médiatiques de leurs produits soient spectaculaires, mais sérieusement, coordonner la sortie avec le passage de la navette spatiale au-dessus de la nouvelle Fusion 2013? Ford a possiblement poussé le bouchon!

Peut- être n’était-ce qu’une simple coïncidence. De toute manière, ça en prend un peu plus pour nous épater.

Trêve de plaisanterie, la voiture nous a aussi impressionnés. Dans un créneau historiquement réputé pour sa fiabilité autant que son conservatisme, l'ovale bleu nous lance une berline intermédiaire qui a fière allure et qui présente une conduite stimulante.

La Ford Fusion 2013 se mesure à des joueuses bien établies comme la Camry, l'Accord, l'Altima et, plus récemment, les Sonata et Optima. Toutefois, avec sa nouvelle plateforme mondiale développée en Europe ainsi que sa capacité de production accrue au Mexique et au Michigan, elle a ce qu'il faut pour dominer. Regardons-la plus en détail...

De gros changements des deux côtés du capot
Ça prend de l'audace pour copier tout le design avant de l'une des marques de luxe les plus prestigieuses au monde (Aston Martin) et le coller à une berline intermédiaire d'entrée de gamme. Ford l'a fait avec brio, si bien que tout le monde n'a d'yeux que pour sa nouvelle Fusion depuis le Salon de l'auto de Détroit 2012.

Parmi ses améliorations majeures, la Ford Fusion 2013 propose une nouvelle plateforme de conception européenne. De plus, le V6 a été abandonné au profit d'un trio de moteurs à quatre cylindres et d'une paire de systèmes hybrides, l'un étant enfichable (Fusion Energi).

Les Fusion S (22 499 $) et SE (24 499 $) renferment le classique moteur atmosphérique de 2,5 L qui génère 175 chevaux et autant de livres-pied de couple. La version SE Ecoboost de 1,6 L (25 399 $), disponible avec une boîte manuelle à six rapports, adopte un moteur turbocompressé de 178 chevaux et de 184 livres-pied, ce qui en fera sans doute la plus populaire de toutes les Fusion. Plus haut dans l'échelle, on retrouve la version Ecoboost de 2,0 L (28 799 $) produisant 240 chevaux et 270 livres-pied de couple via une boîte automatique à six rapports. Ici, un rouage intégral figure en option. La gamme culmine avec la Fusion Titanium (33 999 $). Quant à la Fusion Hybride (29 999 $), elle allie un moteur de 2,0 L à cycle Atkinson avec un moteur électrique et une boîte de vitesses à variation continue pour fournir une puissance totale de 185 chevaux.

Notre essai de la Ford Fusion 2013 nous a amenés à surplomber la côte du Pacifique sur des routes en lacet au cœur des canyons poussiéreux. Premier cobaye : la Fusion SE EcoBoost de 2,0 L avec boîte automatique. Il faut reconnaître que le dynamisme et le caractère de son faciès se reflètent dans tout le reste de la carrosserie, comme en témoignent les lignes saillantes et le derrière semblable à celui de la charmante Audi A7.

Belle en dehors, pratique en dedans
Bien que l'habitacle de la Ford Fusion 2013 n'affiche pas autant de style et d'originalité, il n'en demeure pas moins attrayant et pratique, lui qui fournit beaucoup de rangement pour des menus items tels que lunettes soleil, clés et téléphone cellulaire. L'écran tactile s'avère simple à utiliser, du moins pour ceux qui sont familiers avec les interfaces de Ford. Les versions de base ne proposent qu'un petit écran de 4,2 pouces et paraissent moins modernes en comparaison.

Ford a pris Audi comme référence en matière de qualité et de finition. On le voit par les matériaux raffinés, les surfaces douces au toucher et le faible espacement entre les panneaux. La Fusion SE possède des sièges en cuir confortables. Par contre, celui du passager avant ne peut s'ajuster en hauteur, ce qui donnait à mon copilote du jour l'impression d'être assis dans une grande baignoire.

La Ford Fusion 2013 réunit l'ensemble des technologies MyFord, le système SYNC et AppLink. La plupart des versions proposent un régulateur de vitesse adaptatif, un système d'aide au stationnement, une caméra de recul, un système d'information sur les angles morts avec alerte de trafic transversal et un avertisseur de sortie de voie involontaire.

Quatre adultes y trouveront amplement d'espace, en particulier au niveau de la tête et des épaules. Les places arrière de l'Accord restent un peu plus spacieuses, cependant.

EcoBoost de 1,6 L et boîte manuelle : une belle combinaison
Le moteur EcoBoost de 2,0 L de la Ford Fusion 2013 remplace habilement le V6 en termes de puissance. Il livre des accélérations rapides et fluides, bien que la boîte automatique hésite parfois à changer de rapport, surtout en montant les côtes. La suspension européenne est remarquablement bien calibrée. Des jambes MacPherson à l'avant et de multiples bras indépendants à l'arrière font équipe avec des barres stabilisatrices aux deux extrémités pour assurer stabilité et conduite prévisible – de quoi vraiment s'amuser sur des routes sinueuses. La direction assistée présente une belle sensation de lourdeur et les freins sont faciles à doser.

Nous avons finalement testé la Ford Fusion 2013 avec moteur EcoBoost de 1,6 L et boîte manuelle, une combinaison étonnamment agréable, plus animée et aussi plus équilibrée (en raison du poids allégé à l'avant). Filant à vive allure sur l'autoroute Pacific Coast, la berline a par la suite fait preuve d'une grande agilité en plein trafic. Nonobstant la Fusion Hybride, il s'agit également de la version la plus économe d'essence avec des cotes de 8,0 L/100 km en ville et 5,3 L/100 km sur l'autoroute.

En conclusion, la Ford Fusion 2013 procure une expérience de conduite enlevante et séduit par son design extérieur résolument moderne et branché – des qualités souvent absentes dans cette catégorie.

Essais routiers et évaluations

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