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Honda Accord Hybrid 2005 (Extrait vidéo)

Honda Accord Hybrid 2005 (Extrait vidéo)

Fini les compromis ! Par ,

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Fini les compromis !

Honda Insight 2002 - Photo - Honda Canada
C'est en 2000 que le manufacturier Honda a introduit son tout premier véhicule à motorisation hybride, soit l'Insight. Impressionnante au niveau technologique, cette voiture s'est tout de suite imposée comme la voiture la plus verte du marché. Cependant, son look discutable, attribuable aux passages de roues arrière, s'est fait critiquer par la majorité des automobilistes. De plus, son format peu pratique, rappelant celui de la défunte Civic CRX, ne pouvait rejoindre qu'une mince catégorie d'acheteurs, généralement davantage adeptes de puissance que d'économie. Donc, même si l'Insight offrait une motorisation peu polluante et hyper économique, ses ventes sont demeurées marginales.

Honda Civic Hybrid 2003 - Photo - Antoine Joubert
C'est en 2003 que le constructeur nippon a, pour la première fois, proposé une voiture hybride pouvant être vendue à grande échelle. En attribuant une mécanique plus puissante basée sur le même principe que celle de l'Insight à une berline Civic, les ingénieurs étaient presque assurés de connaître un grand succès. Il ne restait en fait qu'à convaincre le public que ce type de motorisation était intéressant. Aujourd'hui, en observant les chiffres de ventes, il faut admettre que ce pari a été gagné. La Civic Hybrid, même si son succès est considérable, n'est malheureusement pas la plus populaire de toutes. Actuellement, c'est la Toyota Prius qui mène le bal, étant de loin le véhicule hybride le plus convoité en Amérique du Nord. De nombreux concessionnaires, tant au nord qu'au sud de la frontière, n'arrivent d'ailleurs pas à répondre à la demande, et ce, même si la nouvelle mouture est en vente depuis maintenant deux ans.

En plus d'offrir un type de motorisation différent, la Prius est plus spacieuse et plus performante que la Civic, et répond davantage aux attentes des conducteurs américains. Honda a donc choisi de répondre à cet appel en proposant un troisième modèle, non seulement plus luxueux, mais encore plus vaste et plus puissant que toute voiture dite hybride. Et pour ne pas prendre de risque, les ingénieurs ont une fois de plus utilisé un modèle déjà offert, fort populaire, soit la fabuleuse Accord. Un essai d'une semaine a été suffisant pour conclure qu'il n'est désormais plus nécessaire de faire de compromis, en se procurant une voiture à moteur essence-électrique.

Design et architecture

Photo - Antoine Joubert
Offerte en une seule version, l'Accord Hybrid n'est disponible qu'avec une robe de type berline. Depuis son lancement en 2003, cette carrosserie ne fait pas l'unanimité auprès des fidèles de la marque, qui ont auparavant toujours apprécié son charme. Aujourd'hui, elle est embourgeoisée, mais également très américanisée, ce qui signifie qu'elle a perdu esthétiquement, un peu de son âme. La seule consolation en matière de design se situe du côté de la sobriété de ses lignes, qui lui aideront probablement à mieux vieillir qu'une Mitsubishi Galant. En 2005, toutes les Accord berlines reçoivent quelques modifications, leur permettant simplement de se distinguer. Sur l'Hybrid, la seule notable se situe du côté des lentilles de feux arrière, qui sont désormais entièrement rouges. Pour reconnaître et différencier l'Accord Hybrid des versions conventionnelles, il faut observer les jantes en alliage, le becquet arrière discret ainsi que la petite antenne juchée sur le toit, à la façon des produits Volkswagen. Ce n'est rien de majeur, mais tout de même suffisant pour faire tourner les têtes des connaisseurs.