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Honda Civic 2014 : premières impressions

Honda Civic 2014 : premières impressions

La reine se refait une beauté Par ,

ORLANDO, Floride – Nous sillonnons le centre de la Floride, désespérément plat et amputé du panorama vert luxuriant qui caractérise les côtes. En fait, en regardant autour, nous avons presque l'impression de rouler au cœur du paysage fauve du nord de la Californie, montagnes en moins. C'est quand même mieux que le blanc et froid manteau qui recouvre le sol canadien!

Ironiquement, nous sommes venus jusqu'ici pour faire l'essai de la voiture la plus populaire chez nous.

Qu'est-ce que la Honda Civic?
Même si cette voiture n'a plus besoin de présentation, rappelons qu'elle est née en 1973 et qu'elle domine les ventes canadiennes depuis 16 ans. La 9e génération, lancée pour l'année-modèle 2012, a été fortement critiquée pour son manque d'audace visuelle et son intérieur décevant, ce qui a incité Honda à apporter des changements dès l'année suivante : parechocs plus racés, insonorisation accrue, tenue de route améliorée, etc. Pourquoi? Tout simplement parce que les menaces sont extrêmement dangereuses, en l’occurrence la Hyundai Elantra, la Mazda3 et la Toyota Corolla.

Pour 2014, la Honda Civic reçoit une calandre, un capot et un parechoc arrière redessinés, une suspension révisée ainsi que des systèmes de sécurité dernier cri. La grande nouveauté, toutefois, c'est une boîte automatique à variation continue (CVT).

Prix et spécifications de la Honda Civic 2014
La gamme de la berline comprend 4 versions soit DX à 15 690 $, LX à 18 440 $ (Honda s'attend à ce qu'elle représente plus de 50 % des ventes), EX à 20 500 $ et Touring à 25 200 $. Dans le cas des LX et EX, il faut débourser un supplément de 1 300 $ pour la CVT. Cette dernière est la seule boîte de vitesses offerte avec la version Touring. N'oublions pas la sportive Civic Si avec boîte manuelle à 6 rapports, qui se vend à 26 250 $.

Le moteur i-VTEC à 4 cylindres de 1,8 L de la Honda Civic 2014 a été modernisé côté échappement pour générer 143 chevaux (+3) et 129 livres-pied de couple (+1). Il en va de même pour le moteur de 2,4 L de la Civic Si, qui affiche maintenant une puissance de 205 chevaux (+4) et un couple de 174 livres-pied (inchangé). La boîte automatique à 5 rapports a été remplacée par ladite CVT, qui économise apparemment 6 % d'essence – 5,0 L/100 km sur l'autoroute et 6,7 L/100 km en ville. Avec la boîte manuelle à 5 rapports, attendez-vous respectivement à 5,5 et 7,3 L/100 km; pour ce qui est de la Si à 6 rapports, c'est 6,6 et 9,9 L/100 km.

Conduire la Honda Civic 2014
J'ai passé un après-midi aux commandes d'une Honda Civic Touring avec boîte CVT, car aucun modèle Si n'était malheureusement disponible cette journée-là. Ici, contrairement au coupé Civic, on ne retrouve pas de sélecteurs au volant, ce qui rend le moteur nettement moins dynamique et maintient son bourdonnement agaçant lorsqu'on appuie à fond pour embarquer sur l'autoroute ou dépasser, par exemple. Cela dit, les acheteurs de la berline Civic sont généralement moins préoccupés par la performance et le plaisir de conduire.

La Honda Civic 2014 se montre douce, calme et silencieuse sur l'autoroute. En fait, même en empruntant les routes secondaires inégales près du lac Apopka, le confort de roulement n'a pas vraiment diminué et l'habitacle est resté tout aussi tranquille. Par ailleurs, bien qu'elle procure peu de feedback, la direction s'avère légère et entraîne la Civic exactement là où on veut aller.

Mon principal reproche concerne le nouveau système audio sur affichage. Passer d'un menu à l'autre devient laborieux; de simples boutons ou molettes auraient été préférables pour réduire les distractions au volant.

D'un autre côté, j'ai aimé le système d'affichage d'angle mort LaneWatch, qui diffuse une vidéo en direct à partir de la caméra montée sous le rétroviseur extérieur côté passager lorsqu'on actionne le clignotant – pratique pour éviter une collision avec une autre voiture ou même un vélo.

Extérieur et intérieur de la Honda Civic 2014
Tel que mentionné, la Honda Civic 2014 reçoit une calandre plus agressive ainsi qu'un capot, des ailes et un parechoc arrière redessinés, avec des lignes plus saillantes. À l'avant, on note aussi de nouveaux phares et de plus grandes prises d'air.

L'habitacle de la Honda Civic 2014 conserve le même décor orienté vers le conducteur et le même tableau de bord biétagé, mais il ajoute un revêtement noir et de nouveaux tissus.

Honda a bonifié la liste de technologies notamment avec le système audio sur affichage, qui ressemble à un iPad. Conçu pour plaire aux jeunes acheteurs, il permet de glisser, pincer et toucher pour naviguer dans la chaîne sonore, les paramètres d’affichage et la liste des applications incluses dans le système HondaLink. Ça semble facile en théorie, mais en réalité, c'est plus compliqué.

Ledit système HondaLink s'ajoute pour permettre au conducteur d'accéder sans fil aux nombreuses fonctionnalités et applications de son téléphone intelligent : Facebook, Twitter, radio Internet et autres peuvent être contrôlés par le volant ou la commande vocale.

La Honda Civic 2014 et la concurrence
Les berlines compactes se livrent une très chaude lutte. Bien qu'elle conserve son trône, la Civic doit riposter à de gros canons tels que la Hyundai Elantra, la Toyota Corolla et la Mazda3. D'autres modèles populaires comme la Chevrolet Cruze, la Ford Focus et la Kia Forte montent au front.


 

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