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Honda Civic Coupé SE 2011 : essai routier

Honda Civic Coupé SE 2011 : essai routier

Pourquoi changer une formule gagnante? Par ,

La Honda Civic domine les ventes de voitures au Canada depuis de nombreuses années. J'en ai déjà moi-même possédé une – un coupé 1998 – et je l'ai adorée! Parfaite taille et des sièges confortables pour mes amis et moi. J'aimais bien aussi son look, son petit côté sport, sa conduite agréable et, surtout, son prix abordable.

La Honda Civic domine les ventes de voitures au Canada depuis de nombreuses années. (Photo: Lacey Elliott/Auto123.com)

Les choses n'ont pas vraiment changé depuis 1973, année d'introduction de la Civic au Canada. Oui, son gabarit, sa silhouette et sa motorisation ont subi plusieurs refontes et mises à jour, mais elle a conservé l'ingrédient qui la rend populaire encore aujourd'hui : son caractère.

Par contre, la concurrence la rattrape dangereusement depuis quelques mois et l'arène des voitures compactes donne maintenant lieu à une véritable guerre. Tout a commencé au tournant de la décennie avec la très prolifique Mazda3, suivie des nouvelles Hyundai Elantra et Volkswagen Jetta 2011. D'ailleurs, au cours du premier mois de l'année, ces deux dernières ont vendu plus d'unités que la Civic.

Il va sans dire que les acheteurs dans ce créneau ont l'embarras du choix. À mon avis, c'est une très bonne chose. Avec un plus grand nombre d'alternatives de qualité sur le marché, les constructeurs ne peuvent rester assis sur leurs lauriers; ils doivent absolument écouter la clientèle et lui donner ce qu'elle veut.

Pour 2011, la Honda Civic se décline en quatre versions. Les DX-G, SE et EX-L renferment toutes un quatre-cylindres i-VTEC de 1,8 litre qui génère 140 chevaux et 138 livres-pied de couple. De son côté, la sportive Si hérite d'un moteur i-VTEC de 2,0 litres produisant 197 chevaux et 139 livres-pied de couple.

Les deux versions inférieures misent de série sur une boîte manuelle à cinq rapports, une automatique à cinq rapports figurant en option. Celle-ci se retrouve toutefois d'office dans la Civic EX-L. Enfin, la Si exploite une amusante manuelle à six rapports.

Pour cet essai routier, j'ai conduit un coupé SE à boîte manuelle. Son levier de vitesses est court et génial à manipuler, tandis que la pédale d'embrayage mord au parfait endroit. Avec cette boîte, on peut maintenir les rapports un peu plus longtemps afin de soutirer davantage de fougue du moteur. Évidemment, un sixième rapport contribuerait à adoucir les accélérations et à calmer le moteur, surtout sur l'autoroute.

Les DX-G, SE et EX-L renferment toutes un quatre-cylindres i-VTEC de 1,8 litre qui génère 140 chevaux et 138 livres-pied de couple. (Photo: Lacey Elliott/Auto123.com)