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Honda Pilot 2016 : premières impressions

Honda Pilot 2016 : premières impressions

Beaucoup de changements Par ,

Cincinnati, Ohio — Le Honda Pilot, qui restait dans l'ombre du petit CR-V depuis un bon bout de temps, accouche d'une nouvelle génération pour 2016. Certaines décisions prises par Honda paraissent étranges, mais une chose est sûre : le Pilot change radicalement.

Un nouveau look frappant
Le devant du Honda Pilot 2016 s'uniformise avec les autres modèles de la gamme tels que le CR-V et le nouveau HR-V. Des phares et des feux de jour à DEL sont disponibles, tandis que des feux arrière à DEL s'y retrouvent de série. De même, vous pourrez remplacer les jantes de 18 pouces par d'autres de 20 pouces — une première pour Honda.

La carrosserie emploie de l'aluminium et de l'acier à haute résistance. En outre, le cadre des portières et du hayon a été renforcé. Afin de mieux encaisser une collision frontale, les ingénieurs ont fait en sorte que les roues avant du Honda Pilot 2016 se déplacent hors de danger. 

Un Honda Pilot plus sécuritaire
Hormis la version de base LX, tous les exemplaires comprennent de série le groupe de technologies de sécurité et d'aide à la conduite Honda Sensing. Celui-ci inclut un système de prévention des collisions par freinage avec alerte de collision frontale, un système de prévention de sortie de voie avec alerte de déviation et un régulateur de vitesse adaptatif. La version haut de gamme Touring ajoute un système d'information sur les angles morts avec surveillance de la circulation transversale à l'arrière. Les autres proposent quand même la technologie LaneWatch de Honda, qui affiche sur l'écran central l'image de la caméra d'angle mort dès que l'on actionne le clignotant droit.

Le toit panoramique se compose d'une petite vitre au-dessus des occupants avant et d'un grand panneau vitré qui couvre la moitié du toit à l'arrière. L'habitacle du Honda Pilot 2016 s'en trouve nettement illuminé et les concepteurs ont même trouvé une façon d'intégrer un moniteur pour le système d'infodivertissement Blu-Ray.

Des sièges avant chauffants, un climatiseur à 3 zones, un démarreur à distance, une caméra de recul et un écran multimédia de 8 pouces font tous aussi partie de l'équipement de série du nouveau Pilot. Je me demande cependant pourquoi Honda a seulement inclus l'excellent système de navigation Garmin dans la version Touring. Le Nissan Pathfinder, par exemple, en offre un dans plus d'une version.

Plus d'espace
Le Honda Pilot 2016 est plus long de 20 millimètres et son empattement, de 45 millimètres. Il peut ainsi offrir un meilleur accès à la cabine et plus d'espace pour les passagers. Dans certaines versions, la 2e rangée est maintenant coulissante et repliable à commande électrique (il suffit d'appuyer sur un bouton sur le dossier ou le côté de l'assise) pour accéder plus facilement aux places arrière. Celles-ci sont d'ailleurs conçues pour un usage régulier; elles peuvent accueillir 2 adultes ou 3 enfants sans trop de problèmes.

L'aire de chargement du Honda Pilot 2016 se veut également plus volumineuse. On peut désormais charger une grosse glacière même quand la banquette de 3e rangée est en place, tandis que le plancher est réversible : un côté en plastique pour les items sales ou mouillés et un côté en tissu adhérent pour les articles plus fragiles. 

Du plaisir avec le Pilot sur l'autoroute
L'unique moteur qui accompagne le Honda Pilot 2016 est un V6 de 280 chevaux qui produit un couple de 260 livres-pied. Les modèles à traction bénéficient d'une boîte automatique à 6 rapports, alors que ceux à transmission intégrale reçoivent une nouvelle automatique ZF à 9 rapports comme dans l'Acura TLX.

Je trouve que la boîte à 9 rapports est un vrai bijou. Ses changements de rapport n'entraînent à peu près aucune interruption de puissance et des sélecteurs manuels figurent sur le volant. Elle aide à faire du moteur un athlète de haut niveau qui ne manque jamais de souffle. Par ailleurs, les Honda Pilot 2016 à transmission intégrale adoptent un nouveau système de gestion intelligente de la traction, semblable à celui de Land Rover, avec un choix de modes Normal, Boue, Sable et Neige. Jusqu'à 70 % du couple peut être acheminé aux roues arrière et, à partir de là, 100 % à la roue arrière gauche ou droite. 

Ce n'est pas tout : le Honda Pilot 2016 jouit de nouvelles suspensions avant et arrière dotées d'amortisseurs réactifs à l'amplitude, comme sur l'Acura MDX. Elles assurent un roulement silencieux et maintiennent le gros VUS à plat dans les courbes. D'un autre côté, la direction m'a paru très légère et peu communicative, provoquant quelques situations embarrassantes sur la route.

Une grande amélioration
Il y a plusieurs raisons d'aimer le Honda Pilot 2016 : une bonne conduite, un côté très pratique, un look nettement plus attrayant que l'ancien modèle et une foule de commodités disponibles. À part une direction inerte, je lui trouve difficilement des défauts. 
 
Honda prend maintenant son Pilot très au sérieux et je m'attends à ce qu'il sorte de l'ombre créée par son petit frère plus populaire. L'annonce des prix, peu de temps avant sa commercialisation en juillet, nous en dira plus long.

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