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Essai du Honda Pilot 2022 : mûr pour du changement

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Honda Pilot Touring 2022, profil
Photo : V.Aubé
Honda Pilot Touring 2022, profil

Auto123 met à l’essai le Honda Pilot 2022 en version Touring.

Jusqu’ici, l’année 2022 est celle de la nouveauté utilitaire au sein du constructeur Honda. En effet, plus tôt cette année, le HR-V 2023 a été dévoilé, le multisegment de poche qui est d’ailleurs déjà disponible dans les concessions du pays. Plus récemment, Honda a également levé le voile sur la nouvelle version de son très populaire – et ô combien important – multisegment compact, le Honda CR-V 2023.

S’il est moins probable de voir les évolutions du Passport, du Ridgeline et de l’Odyssey prochainement, ce n’est pas la même histoire en ce qui a trait au Pilot, le VUS à trois rangées de sièges qui en est à sa septième année sous cette forme, une éternité dans ce créneau. D’ailleurs, des prototypes du futur modèle ont déjà été aperçus sur les routes du continent, un signe qui ne ment pas : Honda prépare bel et bien le prochain Pilot.

En attendant cette refonte plus que méritée, j’ai pris le volant du modèle sortant une dernière fois question de voir si le plus imposant des VUS de la famille était encore dans le coup face à la concurrence qui s’est quelque peu renouvelée depuis un an ou deux.

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Honda Pilot Touring 2022, avant
Photo : Honda
Honda Pilot Touring 2022, avant

Un VUS discret en manque d’identité
L’apparence d’un gros utilitaire comme le Honda Pilot n’importe probablement pas autant pour les propriétaires de ces imposants véhicules, mais bon, puisque les départements de design travaillent d’arrache-pied à se démarquer dans cet océan utilitaire, disons que le Pilot est plus près d’un cornet à la vanille plutôt que celui trempé dans deux saveurs et recouvert de bonbons.
C’est vrai que le Pilot se fait plus discret à côté de ses rivaux, mais en revanche, ce look moins « m’as-tu-vu » risque de mieux vieillir au fil du temps. Rendons à César ce qui lui revient : le Pilot a été redessiné partiellement en 2019 et force est d’admettre que les modifications principalement apportées à la partie avant du véhicule sont de bon goût avec la calandre chromée plus affirmée et le pare-chocs habillé de ces ouvertures conçues pour refroidir les freins avant.

Campé sur des jantes de 20 pouces, le Pilot a presque des airs de CR-V gonflé – l’ancien, pas le nouveau (!) – sous certains angles. Quant à la portion arrière, elle a aussi besoin de renouveau. On verra bien ce qui attend la prochaine génération du véhicule, mais à la lumière des modifications apportées au CR-V, les amateurs sont en droit de s’attendre à quelque chose d’un peu plus affirmé.

Honda Pilot Touring 2022, intérieur
Photo : V.Aubé
Honda Pilot Touring 2022, intérieur

Espace à revendre
Là où le Pilot n’a rien à se reprocher, c’est au chapitre de l’habitabilité. Aux deux premières rangées, les passagers nagent en plein confort, l’espace qui ne manque pas avec le plancher plat et beaucoup de dégagement pour les épaules et la tête. Notre livrée Touring était équipée de la banquette médiane, lui conférant une place supplémentaire pour un total de huit.

Félicitons également les concepteurs de Honda pour avoir accouché d’un système très simple pour avancer ou reculer les sections de cette fameuse banquette, pour donner l’accès vers la troisième banquette qui, sans surprise, est plus limitée en matière d’espace.

Derrière, le coffre n’est pas super volumineux avec la banquette de troisième rangée en place. En revanche, lorsque celle-ci retourne dans le plancher, l’espace logeable est franchement impressionnant, tandis que le panneau de plastique qui recouvre le plancher est une solution de plus en plus employée dans l’industrie pour garder le plancher de l’espace cargo plus propre.

Honda Pilot Touring 2022, deuxième rangée
Photo : V.Aubé
Honda Pilot Touring 2022, deuxième rangée
Honda Pilot Touring 2022, coffre
Photo : V.Aubé
Honda Pilot Touring 2022, coffre

Ambiance très sobre
À l’avant, les concepteurs du Pilot n’ont pas cherché à épater la galerie avec une planche de bord susceptible de remporter un prix de design. Non, c’est même très sobre… peut-être trop pour certains en fait! En revanche, c’est très facile de s’y retrouver avec des boutons et des commandes de bonne taille et relativement bien organisées.

S’il règne une impression de qualité des matériaux avec un assemblage dur à prendre en défaut, on ne peut pas en dire autant du système d’infodivertissement, le vieux système du Pilot qui n’offre pas des graphiques aussi impressionnants que ceux de la nouvelle Civic par exemple. L’écran tactile s’est parfois montré peu réactif, tandis que certains menus sont difficiles à comprendre.

Bref, il y a encore du travail à faire pour améliorer cet aspect. La prochaine génération du véhicule sera vraisemblablement plus moderne à ce chapitre.

Tout n’est pas perdu, évidemment. Il y a la disponibilité des systèmes Apple CarPlay et Android Auto qui facilite l’accès aux applications installées sur l’appareil intelligent et cette livrée Touring vient d’office avec une recharge sans fil. Quant à ce lecteur de disques logé entre les commandes des sièges chauffants et ventilés, il sert principalement au divertissement des passagers arrière qui peuvent également écouter l’épisode via les écouteurs sans fil fournis avec le Pilot.

Honda Pilot Touring 2022, tableau de bord
Photo : V.Aubé
Honda Pilot Touring 2022, tableau de bord

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