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Hyundai Elantra Limited 2011 : essai routier

Hyundai Elantra Limited 2011 : essai routier

Mini-Sonata ou maxi-Accent?! Par ,

Depuis quelque temps, des nouveautés d’une élégance rare se succèdent à un rythme fou chez Hyundai. L’une de ces beautés est la berline compacte Elantra. Une petite voiture qui emprunte le style réussi de la Sonata… ou est-ce celui de la nouvelle Accent? Hmm...

Voici sans conteste l’une des plus belles voitures de 2011: la Hyundai Elantra! (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)

Quel que soit le point de vue qu’on adopte, personne ne pourra nier qu’il n’était pas très difficile de dessiner une plus belle voiture que l’Elantra lancée en 2007. Cependant, réussir une silhouette exquise comme celle de l’Elantra 2011 n’a certes pas dû être facile!

Une affaire de style
Le triomphe de ce coup de crayon était important. Aujourd’hui, l’esthétique d’une voiture constitue un critère primordial pour bien des consommateurs; un facteur qui peut déterminer le succès ou l’échec commercial d’un produit.

À cet égard, la nouvelle Elantra semble assurée d’un succès indéniable. Il suffit de compter les têtes qui se retournent là où l’une de ces berlines passe pour s’en convaincre! Il s’agit d’une excellente source de promotion, pour faire connaître une nouvelle venue dans un créneau dominé depuis plusieurs années par la Honda Civic et ses principales rivales: la Toyota Corolla, la Mazda3, la Ford Focus et, depuis peu, la Chevrolet Cruze. Et cela sans inclure une flopée d’autres modèles.

Pour décrire cette esthétique, le fabricant se gargarise de l’expression «sculpture fluide», qui désigne les récents produits Hyundai. En termes plus simples, cette expression signifie simplement que les designers de la marque misent sur des formes profilées, très définies, pour évoquer le mouvement, même lorsque le véhicule s’immobilise. Or, dans le cas de l’Elantra, ça marche!

Mais cette esthétique sert à quelque chose. Le constructeur souligne fièrement que le coefficient de traînée (Cx) de cette berline, qui est passé de 0,32 à 0,28, est inférieur à celui d’une nouvelle voiture américaine réputée aérodynamique: la Chevrolet Volt, qui a un Cx de 0,29!

Du nouveau sous le capot!
Outre cette silhouette craquante, la dernière Elantra se distingue par un moteur qu’elle inaugure. Appelé «Nu» (treizième lettre de l’alphabet grec), ce 4-cylindres multisoupapes de 1,8 litre a un système de calage variable des soupapes et développe 148 chevaux. On parle de 10 chevaux de plus que le moteur de 2,0 litres qu’il remplace.

Malgré ses formes originales, le tableau de bord procure un aménagement pratique. (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)