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Hyundai Sonata 2015 : premières impressions

Hyundai Sonata 2015 : premières impressions

La populaire berline coréenne entre finalement dans le monde des grands Par ,

Les constructeurs automobiles coréens ne vendent plus des véhicules bas de gamme et bon marché. Forte du succès de son design appelé « Sculpture fluide », Hyundai est maintenant bien établie et jouit d'une excellente réputation.

Cette fois-ci, grâce à la « Sculpture fluide 2.0 », le fabricant passe à un autre niveau. Le premier modèle qui en a bénéficié, soit la berline Genesis, se trouve chez les concessionnaires depuis quelques mois déjà. S'il y a une voiture qui en avait bien besoin, cependant, c'est la Sonata. Pour 2015, la populaire berline intermédiaire refait peau neuve au grand plaisir de tous.

Qu'est-ce que la Hyundai Sonata?
La Hyundai Sonata entame aujourd'hui sa 7e génération depuis son lancement au Canada en 1985 (sous le nom Stellar). La précédente en avait surpris plusieurs avec son look beaucoup plus moderne et accrocheur qui visait à attirer plus de gens dans les salles d'exposition. On l'aimait ou on la détestait; il n'y avait pas d'entre-deux.

Voici qu'arrive la toute nouvelle Hyundai Sonata 2015, qui arbore un faciès plus agressif avec une calandre trapézoïdale, mais dans l'ensemble un style un peu plus conservateur (lire : grand public) et nettement plus mature que sa devancière.

Prix et spécifications de la Hyundai Sonata 2015
Ce qui ne change pas, c'est le choix entre un moteur à 4 cylindres de 2,4 L et un autre turbocompressé de 2,0 L. Par contre, chacun a été révisé pour améliorer la conduite, et ce, malgré une légère baisse de puissance et de couple.

Le Theta-II de 2,4 L développe maintenant 185 chevaux (-5) et 178 livres-pied de couple (-1) sur une plus grande plage de régime. Même chose pour le Theta-II turbocompressé de 2,0 L, qui génère 245 chevaux (-29) et 260 livres-pied de couple (-9). Les décollages sont ainsi plus fougueux et la consommation d'essence, réduite.

L'unique boîte de vitesses au menu est une automatique à 6 rapports avec mode manuel. Jumelée au moteur turbo, elle offre des sélecteurs au volant.

Quant au prix, il varie de 23 999 $ pour une Sonata GL de base à 34 799 $ pour une version Ultimate.

Conduire la Hyundai Sonata 2015
Avant d'aller plus loin, j'aimerais réitérer mes reproches à l'endroit de la Sonata 2014. La compagnie avait sans doute oublié de faire appel à des ingénieurs pour la suspension, car la moindre imperfection de la chaussée semblait déranger la voiture.

Bonne nouvelle : la suspension de la Hyundai Sonata 2015 est franchement meilleure — pas aussi ferme que celle de la Ford Fusion, mais moins molle que bien d'autres. Un équilibre quasi parfait.

Comme je l'ai dit, la baisse de puissance n'est rien, puisque les 2 moteurs se comportent beaucoup mieux maintenant. Le système d'injection directe fait encore un tic-tic-tic prononcé, mais on ne l'entend plus vraiment à l'intérieur du nouvel habitacle à l'insonorisation accrue.

Au lieu une direction multimode comme dans l'ancienne Sonata, la nouvelle génération choisit d'offrir 3 modes de conduite (Éco, Normal et Sport) qui altèrent la réponse de l'accélérateur, les ratios de la boîte de vitesses et l'assistance de la direction. Par rapport à cette dernière, je dois cependant avouer que la différence entre les modes est très négligeable, alors qu'on la sentait vraiment bien autrefois.

Le freinage, lui, est prévisible et reflète parfaitement ce qu'on attend d'une berline intermédiaire : pas spectaculaire, mais tout à fait sécuritaire.

Extérieur et intérieur de la Hyundai Sonata 2015
C'est le design de la 7e génération qui mérite surtout notre attention. Au lieu de faire évoluer une carrosserie qui risquait fort de mal vieillir, les stylistes de Hyundai sont sagement repartis à zéro. De leur propre aveu, les trop nombreuses courbes de la génération 2009-2014 n'ont pas eu l'effet escompté sur les acheteurs.

La Sonata 2015 présente donc un look beaucoup plus masculin et plus mature. Les phares imposants, qui s'étirent davantage sur le côté que vers le haut et l'arrière, rappellent ceux de la nouvelle berline Genesis. Même la calandre trapézoïdale est dérivée de cette dernière. Dommage, par contre, que les modèles équipés d'un régulateur de vitesse adaptatif le laissent paraître avec un affreux morceau de plastique sur la calandre (Mercedes-Benz cache habilement le tout derrière son énorme emblème argenté). Plus bas, on voit de nouveaux feux de jour à DEL disposés horizontalement, ce qui confère à la Sonata un air plus sophistiqué.

Un élément de design a été conservé : la garniture chromée qui trace le contour des vitres latérales et vient rejoindre les phares au lieu de s'arrêter près des miroirs (versions supérieures seulement). Toutefois, je la trouve beaucoup plus belle maintenant. D'autre part, les feux arrière redessinés à DEL adoptent une forme qui évoque ceux de la nouvelle Chrysler 200. L'échappement est simple, double ou quadruple selon le moteur et la version qu'on choisit.

À l'intérieur, l'expérience s'avère nettement plus agréable qu'auparavant. On retrouve de meilleurs sièges aux 2 rangées ainsi qu'un tableau de bord et une console centrale plus ergonomiques (Dieu merci, Hyundai ne fait pas seulement confiance à des écrans tactiles!). Par ailleurs, j'aime les garnitures en similibois, mais les surfaces en plastique noir mat sont un peu trop ternes et pas vraiment à leur place.

L'interface numérique pour la radio et la navigation est très attrayante. Toutefois, les compétiteurs ont fait du rattrapage et j'espère sincèrement que Hyundai a prévu quelque chose d'encore plus moderne pour l'éventuelle mise à jour de milieu de génération, sinon...

La Hyundai Sonata 2015 et la concurrence
Dans l'ensemble, la Hyundai Sonata 2015 se hisse assurément au sein du peloton de tête des berlines intermédiaires d'entrée de gamme. Avant d'acheter une Toyota Camry, une Honda Accord, une Ford Fusion ou une Mazda6, ne manquez surtout pas de l'essayer.

La lutte dans ce segment de marché est plus féroce que jamais et d'autres alternatives de qualité s'offrent à vous telles que la Chevrolet Malibu, la Chrysler 200, la Kia Optima, la Nissan Altima, la Subaru Legacy et la Volkswagen Passat.

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