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Infiniti M35h 2012 : essai routier (vidéo)

Infiniti M35h 2012 : essai routier (vidéo)

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Afin de vendre une voiture hybride de luxe, on doit préférablement en offrir une qui ne force pas le consommateur à faire des sacrifices. Après tout, c'est la raison pour laquelle les gens se procurent des voitures de luxe, pas vrai?

Infiniti M35h 2012 vue 3/4 arrière
Si vous êtes épris d'une Infiniti M, la version hybride représente la meilleure. (Photo: Sébastien D'Amour/Auto123.com)

Sans doute, très peu de gens se paient des hybrides de luxe uniquement pour leur côté environnemental. À mon humble avis, ils les achèteront si on y retrouve plus de performance, plus de caractéristiques et moins d'arrêts à la station-service.

Il n'y a toujours pas un vaste choix d'hybrides de luxe. Sur le marché depuis un bout de temps, la Lexus GS 450h s'avère une concurrente directe de la nouvelle M35 hybride 2012 d'Infiniti. Si vous affectionnez le diesel, vous pouvez également considérer la Mercedes-Benz E 350 BlueTEC.

Motorisation haute performance
La M35 hybride est rapide. Son V6 de 3,5L développe 302 chevaux et un couple de 258 lb-pi tout en étant jumelé à un moteur électrique de 67 chevaux. Ensemble, ils produisent 360 étalons bien en forme : pas autant que dans la M56 de 420 chevaux, mais la M35h semble plus vite au décollage grâce au couple instantané généré par le moteur électrique.

Le pied au plancher, la M35h atteint les 100 km/h en 5,6 secondes - pas mal, et même un tantinet plus rapide que la Lexus GS 450h de 339 chevaux, qui accomplit le même sprint en 6,0 secondes. De plus, l'Infiniti signe le quart de mille en 14 secondes à 160 km/h.

Et à plein régime, vous obtenez toujours le merveilleux grognement enivrant du moteur VQ de Nissan/Infiniti. Tournez la molette du système de mode de conduite à Sport, et la M35 hybride démontre sa volonté de plaire avec des temps de réponse rapides et des rétrogradations de rapports immédiates.

Se battre avec l'accélérateur
Tournez la molette en mode Eco, toutefois, et la voiture devient moins coopérative. Voyez-vous, afin de maximiser l'économie de carburant, Infiniti a cru bon d'installer un accélérateur qui résiste à la pression de notre pied droit. Je comprends le but d'aider le conducteur à adopter une technique de conduite plus économique, par contre cette approche ne me plaît pas tellement.

J'ai utilisé le mode Eco malgré tout, afin de déterminer à quel point la M35 hybride performe au niveau de l'efficacité énergétique. Au cours de la semaine, la voiture a enregistré une moyenne de 8,5 L/100km, un résultat identique à ce que nous avons observé au volant de la Mercedes-Benz, et tout près de ce que nous avons constaté dans la Lexus.

Un autre point positif à propos de la motorisation et de la boîte automatique à 7 rapports, c'est qu'à 100 km/h, le moteur ne vire qu'à 1600 tr/min, il en résulte un habitacle très silencieux.