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Jeep Cherokee Limited 2014 : essai routier

Jeep Cherokee Limited 2014 : essai routier

Si le look pouvait tuer... Par ,

Je ne juge pas un livre d'après sa couverture. Au fil des ans, j'ai compris qu'il en va de même pour les véhicules. Parfois, il faut carrément se boucher les yeux, attraper la poignée de porte et prier pour le mieux. C'est ce que j'ai fait avec le Jeep Cherokee Limited 2014.

À voir son faciès, on dirait quelqu'un qui a croqué un citron (ou même plusieurs); vu de l'arrière, il ressemble à un vieux monsieur dont les pantalons arrivent aux aisselles. Vraiment pas beau, le Cherokee. Par contre, quand on monte à bord, c'est beaucoup mieux.

Qu'est-ce que le Jeep Cherokee?
Voici la 5e génération du Jeep Cherokee, le petit frère du Grand Cherokee qui avait changé de nom pour Liberty depuis 2002. Au cours des 2 premières générations, ce VUS compact était disponible à 2 ou à 4 portes et il se voulait un authentique Jeep, système 4x4 inclus.

Le tout nouveau Jeep Cherokee 2014 emploie une structure monocoque et un moteur transversal.

Prix et spécifications du Jeep Cherokee 2014
Sept versions figurent au menu, malheureusement toutes affublées du même look ou presque. Le prix débute à 23 695 $ et grimpe jusqu'à 32 195 $ dans le cas du Cherokee Limited 4x4, comme celui que j'ai essayé. Ça peut paraître très cher, mais cette version haut de gamme est tellement bien équipée que je trouve son prix justifié.

Deux moteurs sont disponibles avec le Jeep Cherokee 2014, à commencer par un 4-cylindres Tigershark de 2,4 L avec technologie MultiAir qui développe une puissance de 184 chevaux et un couple de 171 livres-pied, permettant de remorquer des charges de 2 000 livres. De son côté, le nouveau V6 Pentastar de 3,2 L à calage variable des soupapes génère 271 chevaux et 239 livres-pied de couple, ce qui pousse la capacité de remorquage à 4 500 livres. Chacun fait équipe avec une boîte automatique à 9 rapports. Vous avez bien lu : 9 rapports!

Conduire le Jeep Cherokee Limited 2014
Nonobstant son allure extérieure renfrognée, le Jeep Cherokee 2014 est un charmant véhicule. Une fois assise dans le siège du conducteur, je me sentais très à l'aise.

En revanche, la boîte automatique m'a déçue. Premièrement, je suis pas mal certaine que je n'ai jamais utilisé le 9e rapport. Si j'avais roulé à 300 km/h ou plus, peut-être, mais en général la boîte semblait rester dans les rapports intermédiaires. Deuxièmement, peu importe la température (froide ou carrément glaciale), les passages du 2e au 3e rapport s'avéraient saccadés et franchement désagréables.

Malgré tout, j'ai trouvé les accélérations du Jeep Cherokee Limited 2014 relativement douces. Son moteur de 3,2 L obéit bien et se montre assez fougueux. La direction est rapide d'exécution et offre une belle sensation de la route pour un VUS compact. Pour sa part, le système à 4 roues motrices excelle dans la neige et la gadoue. Il est aussi capable de déconnecter l'essieu arrière au besoin pour un rendement énergétique supérieur ― une première dans l'industrie.

Je n'ai pas vraiment aimé le système d'alerte de sortie de voie LaneSense. Au début, j'ignorais que mon Jeep Cherokee Limited 2014 en était équipé, mais en rentrant à la maison aux petites heures de la nuit, j'ai senti que la direction ne voulait pas coopérer lorsque je tentais de changer de voie sans mettre mon clignotant (il n'y avait personne sur l'autoroute!). C'est après mon réveil que j'ai compris que le système ne fait pas que nous avertir d'une sortie de voie; il prend le contrôle de la direction pour nous ramener au centre.

Les voitures autonomes ne sont pas si lointaines qu'on le pense et des systèmes comme celui-ci me font peur. Lien vers blogue de Miranda??

Extérieur et intérieur du Jeep Cherokee Limited 2014
Il n'y a pas de bons mots pour décrire le design extérieur du Jeep Cherokee 2014. Je vais donc me contenter de dire une fois de plus que je ne l'aime pas du tout. Évidemment, tous les goûts sont dans la nature et il y a sans doute des gens qui le trouvent beau (je n'en ai pas encore rencontré, cependant).

Le décor intérieur du Jeep Cherokee Limited 2014 est beaucoup plus attrayant et suscitera moins de controverse. Mon modèle d'essai arborait du cuir brun chocolat et bleu marin ainsi que des garnitures chromées pour créer un environnement sophistiqué et confortable. L'ergonomie est parfaite, toutes les commandes se trouvant facilement à portée de main.

Les places arrière pourraient être plus spacieuses, mais la grande ouverture des portières et la hauteur du plafond m'ont permis d'installer un siège pour enfant et d'y déposer mon garçon de 2 ans sans trop de difficulté.

Le Jeep Cherokee 2014 et la concurrence
Le marché des petits VUS et multisegments croît à un rythme fou et plusieurs modèles finissent par se ressembler drôlement, alors peut-être que le design inexplicable du Jeep Cherokee 2014 l'aidera en fin de compte. Le Ford Escape, le Honda CR-V et le tout nouveau Nissan Rogue représentent toutefois des adversaires de taille.


 

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