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Jeep Grand Cherokee 2014 : premières impressions

Jeep Grand Cherokee 2014 : premières impressions

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Austin, Texas – Le Jeep Grand Cherokee a toujours été un excellent véhicule; d'ailleurs, il a remporté plus de prix que tout autre VUS sur le marché. Or, la nouvelle génération se montre tellement supérieure à ce que nous connaissons, que les Mercedes-Benz, Land Rover et BMW de ce monde devront surveiller leurs arrières : ce 4x4 américain veut faire la peau de quelques Européens!

Abondance de choix
Le Jeep Grand Cherokee 2014 repensé et redessiné se présente en cinq versions : Laredo, Limited, Overland, Summit (une nouveauté incroyablement bien équipée) et bien sûr SRT. Chacune affiche un style beaucoup plus relevé qu'auparavant. La calandre supérieure et les phares ont été amincis, conférant au véhicule une allure plus trapue. Des phares au xénon avec feux à DEL se retrouvent de série sur les versions Overland, Summit et SRT (en option sur la Limited) pour en rehausser le cachet distinctif. Bref, le Jeep Grand Cherokee 2014 se veut d'une beauté spectaculaire, particulièrement à la tombée du jour!

Sous le capot, trois moteurs sont maintenant proposés. Vous connaissez déjà le réputé V6 Pentastar de 3,6 L (290 chevaux) et le vénérable V8 HEMI de 5,7 L (360 chevaux), mais celui que je préfère est le tout nouveau V6 EcoDiesel turbocompressé de 3,0 L à injection directe. Dérivé d'Europe et plus silencieux que ce à quoi je m'attendais, ce moteur accompagne sa modeste puissance de 240 chevaux d'un couple retentissant de 420 livres-pied, soit 30 de plus que le HEMI. Il s'agit d'un vrai monstre qui rend le Jeep Grand Cherokee 2014 immensément plaisant à conduire.

Une seule boîte de vitesses figure au menu mais, heureusement, le fabricant a choisi la toute nouvelle automatique ZF à huit rapports. Cette boîte contribue grandement à l'excellente économie de carburant du Grand Cherokee 2014 (la meilleure de la catégorie avec une consommation d'à peine 7,1 L/100 km sur l'autoroute pour le diesel) et je dirais même qu'elle bat toutes les autres boîtes de vitesses que j'ai essayées dans un VUS. D'une fluidité constante, elle m'a semblé toujours trouver le bon rapport au bon moment.

Abondance de luxe
Tous les Jeep Grand Cherokee 2014 gagnent en luxe et en commodité. Quand on regarde l'équipement de sa version Summit haut de gamme, on comprend facilement pourquoi il place Mercedes-Benz et BMW dans sa mire. Armé de sièges en cuir Natura Plus, d'une doublure de plafond en suède, de boiseries à pores ouverts, d'un écran tactile de 8,4 pouces, d'une chaîne audio Harman/Kardon de 820 watts, de jantes en alliage de 20 pouces, d'une aide au stationnement, d'un régulateur de vitesse adaptatif et d'une alerte de collision frontale (pour ne nommer que ça), le nouveau Grand Cherokee peut bel et bien menacer sérieusement les fabricants de VUS de luxe européens.

Après l'avoir mis à l'épreuve en conduite hors route et piloté sa version SRT sur un circuit, j'ai décidé d'inclure Land Rover/Range Rover à la liste de ses cibles (je vous rappelle que c'est un passionné et un ancien technicien de Land Rover qui vous parle!). Je ne blague pas : le Jeep Grand Cherokee 2014 m'impressionne à ce point-là. Je prédis même qu'il deviendra le modèle le plus vendu de tous les temps. Après tout, que vous recherchiez une faible consommation ou une performance de très haut niveau, Jeep a un Grand Cherokee conçu presque spécialement pour vous!

Les prix canadiens débutent à 39 995 $ pour la version Laredo, à 46 995 $ pour la Limited à moteur V6 (ajoutez 2 150 $ pour le V8), à 57 145 $ pour l'Overland (moins 2 150 $ si vous préférez le V6 au HEMI) et à 62 145 $ pour la Summit (même réduction en optant pour le V6).

Le moteur turbodiesel est disponible avec les Grand Cherokee Overland et Summit, mais il exige un supplément plutôt salé, soit 4 995 $. Personnellement, j'aurais aimé pas plus de 3 500 $ afin d'accroître les ventes. De même, Jeep aurait peut-être dû l'offrir avec les versions inférieures. Le diesel n'est pas nécessairement un luxe et je pense que plusieurs acheteurs choisiraient la version de base Laredo s'ils pouvaient profiter du moteur diesel écoénergétique.

D'un autre côté, le nouveau Grand Cherokee Summit 2014 est tellement alléchant qu'il pourrait s'agir de l'une des rares occasions où la meilleure affaire se trouve au sommet de la gamme. Après tout, une fois tout équipée, cette version (67 140 $) coûte environ 15 000 $ de moins qu'un BMW X5 ou un Mercedes-Benz ML comparable.

Si vous redoutez les mensualités, vous n'avez qu'à étirer le terme d'un an ou deux. Je vous rappelle que les diesels sont reconnus pour leur durabilité et qu'il y a toujours beaucoup d'acheteurs intéressés par un bon véhicule usagé à moteur diesel.

Conclusion
Selon moi, le Jeep Grand Cherokee 2014 possède l'étoffe d'un vrai champion. Il devrait commencer à arriver chez les concessionnaires d'ici un mois et, selon toute vraisemblance, il se vendra comme des petits pains chauds!

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