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Jeep Grand Cherokee Summit 2014 : essai routier

Jeep Grand Cherokee Summit 2014 : essai routier

Un pilier Par ,

Cette année, le Grand Cherokee fête son 20e anniversaire. En effet, c'est en 1993 que Jeep a lancé le véhicule qui allait devenir sa 2e marque de commerce. Rapidement, le Grand Cherokee s'est fait connaître comme un véhicule urbain et huppé possédant de solides habiletés hors route – une formule idéale pour les amateurs de VUS de l'époque.

Avec le temps, le Grand Cherokee a perdu de son lustre, mais la demande est toujours restée aussi forte. Lui et son principal adversaire, le Ford Explorer, sont devenus des références dans la catégorie. Lorsque le marché s'est effondré, les ventes de ce dernier ont lourdement chuté, tandis que celles du Jeep ont beaucoup moins souffert.

Alors que l'Explorer se transforme de plus en plus en multisegment, le Grand Cherokee demeure fidèle à ses racines, ce qui explique probablement sa popularité. Il n'impose pas de compromis, puisqu'on peut le rendre aussi civilisé ou coriace qu'on le souhaite simplement en appuyant sur un bouton ou en tournant une molette.

Qu'est-ce que le Jeep Grand Cherokee?
Devant le succès du Cherokee, Jeep a décidé de créer à la fin du 21e siècle une version plus grande qui deviendrait son porte-étendard... et qui riposterait au fameux Explorer.

Sous l'égide de Chrysler, des problèmes de fiabilité ont rapidement fait surface, mais le Grand Cherokee a conservé intacte son image de VUS aussi à l'aise dans le stationnement d'un cinéma que dans le sentier du Rubicon.

Prix et spécifications du Jeep Grand Cherokee 2014
L'acheteur d'un Jeep Grand Cherokee 2014 doit s'attendre à débourser au moins 39 995 $ – le prix de la version de base Laredo. À l'autre bout de l'échelle, à 62 995 $, on retrouve le redoutable Grand Cherokee SRT8 au V8 HEMI de 6,4 L développant 470 chevaux.

Les Laredo, Limited, Overland et Summit renferment de série le même V6 de 3,6 L qui génère 290 chevaux. Les 3 dernières versions peuvent toutefois recevoir le V8 HEMI de 5,7 L, dont la puissance se chiffre à 360 chevaux, et les 2 dernières offrent également un V6 EcoDiesel de 3,0 L produisant 240 chevaux (supplément de 4 995 $). Dans tous les cas, une boîte automatique à 8 rapports et un système à 4 roues motrices font partie de l'équation.

Le Jeep Grand Cherokee Summit 2014 que j'ai testé exploitait le V6 à essence et arborait une couche de peinture nacrée cristal rouge cerise intense (supplément de 225 $). Son prix : 62 445 $.

Conduire le Jeep Grand Cherokee 2014
Mon tout premier essai du Grand Cherokee remonte au modèle 2001, qui marquait la 2e année de la seconde génération. Tout chez lui m'avait impressionné. J'ai conduit plusieurs exemplaires des 2e, 3e et 4e générations avant d'en arriver au Jeep Grand Cherokee Summit 2014 et je me suis toujours senti en présence d'un véhicule compétent et performant.

Aujourd'hui, je peux affirmer sans me tromper qu'il s'agit du meilleur Grand Cherokee que j'ai eu la chance d'essayer dans ma vie. Malgré ma déception initiale de trouver un V6 sous le capot, je suis rapidement tombé en amour avec sa puissance.

En appliquant une légère pression sur l'accélérateur, la boîte automatique enchaîne les rapports avec aisance; par contre, quand on met davantage de poids, elle hésite beaucoup plus qu'elle le devrait. En mode Sport, la réponse du moteur est améliorée, mais la boîte conserve encore un peu de retenue. Le levier de vitesses n'aide pas, lui qui semble faire des caprices lorsqu'on le déplace et qui prend bien du temps à réagir. Est-ce un trouble de programmation? Une simple anomalie? Je l'ignore.

En termes de maniabilité, la suspension pneumatique Quadra-Lift du Jeep Grand Cherokee 2014 le garde droit et stable malgré un haut centre de gravité. Sa superbe maîtrise du tangage et de la plongée ainsi que les gros pneus de 20 pouces qui lui sont rattachés se traduisent par une conduite divertissante sur les routes sinueuses, comme celles qui traversent les montagnes de la région de Monticello, dans l'état de New York.

Cette suspension pneumatique a plus d'un tour dans son sac. Sur l'autoroute, elle abaisse le Jeep Grand Cherokee 2014 pour améliorer son aérodynamisme. D'un autre côté, elle le soulève pour lui donner jusqu'à 28 centimètres de garde au sol. On peut alors surmonter n'importe quel obstacle, surtout avec l'aide du système à 4 roues motrices Quadra-Drive II et du système de contrôle de la traction Select-Terrain avec modes Auto, Sable, Neige, Boue et Roche.

Bref, le Jeep Grand Cherokee 2014 ne craint aucune situation et il les affronte même avec beaucoup d'enthousiasme.

Extérieur et intérieur du Jeep Grand Cherokee 2014
Pendant que la majorité des fabricants adoucissent le look de leurs VUS, Jeep dit : « Au diable! » Le Grand Cherokee conserve tous ses airs de camion (et ne s'en excuse pas), à commencer par la légendaire calandre à 7 grilles verticales et les roues surdimensionnées.

Pour 2014, les phares ont été amincis, mais ils demeurent dans les mêmes ouvertures que ceux de 2011 à 2013. Un morceau de plastique noir comble le vide, ce que je trouve terriblement cheap. On note aussi de nouveaux feux à DEL à l'avant et à l'arrière.

À l'intérieur, le Jeep Grand Cherokee Summit 2014 ne manque de rien. De plus, l'ergonomie est assez bonne en général – fantastique lors d'un long voyage où l'on ajuste souvent la température et change de station de radio.

J'ai bien aimé le volant chauffant, inclinable et télescopique, qui offre une bonne prise en main, les sièges avant douillets aux assises chauffantes/ventilées, l'instrumentation complète et bien présentée, les matériaux raffinés ainsi que la belle finition d'un bout à l'autre.

Le Jeep Grand Cherokee 2014 et la concurrence
Du Hyundai Santa Fe au Land Rover LR4, les concurrents du Jeep Grand Cherokee 2014 sont nombreux. Cela dit, ses plus proches rivaux sont le Honda Pilot, le Kia Sorento, le Ford Explorer et le Toyota 4Runner. Le Grand Cherokee obtient mon vote pour tout ce qu'il est et tout ce qu'il peut faire.
 

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