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Kia Forte 2014 : premières impressions

Kia Forte 2014 : premières impressions

Une Forte sans faiblesse? Par ,

Scottsdale, Arizona – Aucun constructeur automobile n'a appris et progressé aussi rapidement que Kia (incluant sa compagnie-mère, Hyundai). De la Sephia d'il y a 15 ans jusqu'à la toute nouvelle Kia Forte 2014, l'évolution est simplement renversante. Voici une compacte élégante, bien pensée et agréable à conduire.

Peter Schreyer, le designer en chef de Kia (et maintenant aussi de Hyundai), a une vision et un plan qui manquent à beaucoup de fabricants. Il prêche et cultive une approche sans compromis ou presque, élevant Kia à un niveau que plusieurs peuvent seulement rêver d'atteindre.

La Kia Forte 2014 se veut contemporaine et concurrentielle grâce à un heureux mélange de style, de technologie et de performance. Une excellente voiture.

Regardez-la!
À mon avis, la Kia Optima est encore l'une des plus belles berlines sur le marché. D'ailleurs, dans notre récent essai comparatif des berlines intermédiaires, je mentionne qu'elle fait tourner les têtes et force les gens à s'arrêter pour l'admirer. Difficile à dire si la Kia Forte 2014 en fera autant, mais il s'agit sans contredit d'une superbe voiture coréenne.

Les caractéristiques marquantes à l'extérieur sont très nombreuses, surtout quand on regarde les versions haut de gamme. Tout d'abord, de profil, elle fait sensation avec sa silhouette digne d'un coupé. Les lignes de relief, les subtils accents chromés et les splendides jantes en option l'embellissent positivement.

La Kia Forte 2014 est plus longue et plus basse que l'ancienne génération. C'est surtout le gain de cinq centimètres au niveau de l'empattement qui fait une grande différence, que ce soit en termes d'espace intérieur ou de comportement routier.

Par ailleurs, des éléments comme les phares à décharge à haute intensité et les feux arrière multidimensionnels à DEL (disponibles en version SX) en font presque un modèle de luxe.

Fabuleux habitacle
Contrairement à certaines rivales qui mettent de l'emphase soit sur l'extérieur, soit sur l'intérieur, la Kia Forte 2014 profite de la même attention aux deux endroits.

À l'image de l'Optima, son habitacle dégage un net cachet européen qui saura séduire les acheteurs potentiels. La finition se situe parmi l'élite des voitures compactes et le souci du détail m’impressionne : voyez comment les vagues sur les portières imitent celles sur le tableau de bord, devant le passager.

Comme c'est le cas de tous les autres produits coréens que nous avons essayés dernièrement, le niveau d'équipement dans la Kia Forte 2014 dépasse celui de la concurrence. Dépendamment de la version, on peut disposer d'un volant et de sièges chauffants (aux deux rangées), d'un siège du conducteur ventilé qui comporte 10 réglages électriques ainsi que d'un système de navigation. C'est fou!

L'habitacle est confortable, spacieux et très convivial. Le pilote jouit d'un bon volant (pouvant même s'accompagner de sélecteurs de vitesses) et d'une position de conduite plus qu'adéquate. Devant lui se trouve un joli écran ACL couleur.

Et sous le capot?
L’expérience de conduite dépend beaucoup du moteur. La Kia Forte 2014 offre le choix entre un quatre-cylindres de 1,8 L produisant 148 chevaux (version LX) et un nouveau quatre-cylindres de 2,0 L à injection directe qui développe 173 chevaux (versions EX et SX). Le premier devrait, selon Kia, aboutir dans plus du deux tiers des unités vendues; il est le seul à pouvoir faire équipe avec la boîte manuelle à six rapports. L'autre moteur compte exclusivement sur une automatique à six rapports.

Tous les exemplaires mis à notre disposition lors du lancement médiatique en Arizona étaient des Forte EX et SX. En théorie, le moteur de 2,0 L se classe parmi les plus puissants de la catégorie. En pratique, j'aime bien son supplément de fougue, mais il ne fait pas de la Kia Forte 2014 une voiture rapide pour autant. Si ses accélérations et ses dépassements s'avèrent dynamiques, je ne crois pas que la Forte puisse battre une Mazda3 et son moteur SKYACTIV dans un duel.

Au moment d'écrire ces lignes, les cotes de consommation officielles n'ont pas encore été annoncées. Toutefois, je ne m'attends pas à ce qu'elles soient plus basses que la concurrence. Si oui, je doute qu'il en aille de même dans la réalité.

Conduite européenne
La Kia Forte 2014 repose sur une suspension de type MacPherson aux deux extrémités, celle d'en arrière ajoutant une poutre de torsion. On a déjà vu plus sophistiqué, bien sûr, mais le roulement n'en demeure pas moins confortable et stable. Les routes montagneuses en lacets sur lesquelles nous avons mis la Forte à l'épreuve ne l'ont pas vraiment perturbée.

D'autre part, la nouvelle direction à assistance électrique Flex Steer obéit rapidement aux commandes. Malheureusement, elle m'a paru engourdie indépendamment du mode choisi (confort, normal ou sport). Quant aux freins à disque, ils font du bon boulot.

Verdict
La Kia Forte 2014 redessinée est d'abord et avant tout une belle berline, à l'extérieur comme à l'intérieur. La compagnie a volontairement limité sa sportivité, car elle sait très bien que les futures Forte Koup à deux portes et Forte 5 portes joueront ce rôle – de façon admirable, parions-le.

Après avoir terminé l'année 2012 en huitième place dans le classement des ventes de voitures compactes au Canada, Kia prédit une ascension fulgurante grâce à la nouvelle génération. Si l'on se fie à l'Elantra (deuxième place) pour juger le potentiel des Coréens, je pense que la Forte donnera raison à ses dirigeants.

Le prix de détail devrait varier de 15 000 $ à 26 000 $.

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