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Kia Forte5 SX 2016 : essai routier

Kia Forte5 SX 2016 : essai routier

Une extraordinaire « entre-deux » Par ,

Le constructeur Kia a surtout fait parler de lui ces dernières années à cause d’un véhicule fort populaire auprès des hamsters. Pourtant, sa gamme de véhicules n’a rien à envier à celles des autres joueurs de l’industrie. Prenez la Forte par exemple. Cousine avouée de la Hyundai Elantra, la Forte peut se targuer d’offrir plus de carrosseries différentes que n’importe quelle autre compacte en vente sur le marché en 2016. Dès l’an prochain, une certaine Honda Civic viendra rejoindre la Forte, le manufacturier ayant déjà confirmé la venue d’une Civic à 5 portières.

Mais revenons à la Forte si vous le voulez bien. La bouille de l’une ou l’autre des versions est fort sympathique, la qualité générale est l’une de ses qualités et les mécaniques sont modernes. Même l’équipement est relevé « à la coréenne ». Alors pourquoi diable ne réussit-elle pas à s’imposer en Amérique du Nord? La question mérite d’être posée, même si, dans le cas qui nous intéresse, le prix exigé pour une version SX Premium (lire fortement équipée) est loin d’être à la portée de toutes les bourses. En effet, 28 795 $ avant les frais de livraison et les taxes, ce n’est pas donné! 

Belle gueule
Ce n’est certainement pas à cause de son apparence, la Forte5 SX Premium étant une compacte qui attire les regards. L’ère anonyme de Kia est bel et bien révolue, surtout depuis que le designer Peter Schreyer est venu épauler la marque coréenne il y a de cela quelques années déjà. L’édition SX – Premium ou non – se distingue avantageusement des autres Forte5 par son bouclier plus agressif, cette grande ouverture béante à l’avant venant en quelque sorte « pincer » la grille de calandre en forme de « nez de tigre ». Ce faisant, les phares antibrouillard adoptent une nouvelle signature, idem pour les phares au bixénon livrés exclusivement sur cette SX Premium. 

Bien entendu, les jantes de 18 pouces de diamètre ajoutent une touche plus sportive à l’ensemble, même si ce luxe signifie que la facture des pneumatiques risque d’être élevée. À l’arrière, les feux de position aux diodes électroluminescentes sont déjà installés à partir de la livrée EX. Toutefois, le faux diffuseur et les 2 pots d’échappement sont uniques à la SX, mécanique turbocompressée oblige!

Un turbo et 201 chevaux
Si le moteur de base à aspiration normale s’avère amplement suffisant pour 95 % des situations, l’option turbocompressée demande un peu de retenue sur nos routes. Le bloc 4-cylindres à injection directe de 1,6-litre de cylindrée développe tout de même une puissance de 201 chevaux, tandis que le couple optimal de 195 lb-pi est lui aussi dans la bonne moyenne des compactes à caractère sport. 

L’amateur de sensations fortes que je suis aurait bien aimé une édition SX « sans Premium », question de pouvoir manier la boîte manuelle à 6 rapports, mais ce ne fut pas le cas. La SX Premium ne peut être munie que de l’unité automatique qui compte le même nombre de vitesses. La bonne nouvelle, c’est qu’il est possible de changer soi-même les rapports à l’aide des palettes montées au volant ou avec le levier de vitesse. 

Sans être une authentique compacte sportive au même titre qu’une Volkswagen Golf GTI ou une Honda Civic Si, la Forte5 SX est tout de même mieux nantie aux 4 coins de la caisse. En effet, les disques des freins avant sont 0,8 pouce plus imposants que ceux installés sur les autres Forte, tandis que la suspension est un brin raffermie.

Un habitacle raffiné?
Introduite en 2014, la Forte5 SX n’a pas changé depuis. Les récents produits du constructeur ont tous impressionné par la qualité des matériaux retenus et l’assemblage plus rigoureux de cette Forte5 ne change rien à cette perception. Bien entendu, les plus critiques trouveront à redire sur cette fausse fibre de carbone qui tapisse la planche de bord, mais pour ce qui est du reste, la disposition des principales commandes est on ne peut plus simple. D’ailleurs, cette portion centrale légèrement orientée vers le conducteur est une belle touche. 

La position de conduite se trouve aisément et peut même être mémorisée, une exclusivité de la SX Premium. Les sièges de la première rangée offrent un support correct, par contre l'assise mériterait un ajustement en longueur. À l’arrière, l’espace se fait plus restreint, mais encore là, la Forte5 ne fait que reproduire ce qui est offert ailleurs dans le segment. Malheureusement, la banquette qui se repliait à plat dans la Forte5 précédente n’a pas été reconduite. La nouvelle banquette 60/40 se replie, mais oubliez le plancher plat. 

Au volant
Il est difficile de cerner les ambitions de Kia avec sa Forte5 SX. Elle séduit par sa ligne originale et sa mécanique possède les chiffres pour se battre contre les meilleures sportives de la catégorie, mais il lui manque cet ingrédient qui transforme une vulgaire compacte en quelque chose de plus délinquant. Pourtant, le prix d’une Golf GTI de base est nez à nez avec celui de cette Forte5 équipée au possible. Bon d’accord, la Volkswagen s’avère vaincue au niveau de l’équipement, mais en matière d’agrément de conduite, la voiture allemande ne fait qu’une seule bouchée de sa rivale asiatique.

La mécanique turbocompressée de la Forte5 SX est surprenante, surtout quand on pense à quel point elle déçoit sous le capot de la Hyundai Veloster Turbo. Les accélérations sont franches à bord de la Kia, la boîte automatique changeant les rapports de manière efficace. Lorsqu’est venu le temps de rétrograder toutefois, c’est une autre histoire! En effet, le temps de réaction de la transmission est plus long et les « à-coups » sont monnaie courante. Il est préférable de laisser celle-ci en mode automatique, c’est plus sain! La suspension pourrait elle aussi bénéficier d’un peu plus de fermeté, alors que les pneus ne sont pas tout à fait à la hauteur de ce que demande une véritable compacte sportive. Quant à cette direction électrique ajustable, elle n’est pas encore aussi efficace que celle proposée par BMW, par exemple. 

Conclusion
Plus sportive que la voiture compacte moyenne, la Forte5 SX n’a pas encore la quincaillerie pour inquiéter les ténors à caractère sportif dans ce segment. Cette représentante est un beau compromis, à condition d’accepter de payer la facture. Pour quelques milliers de dollars de moins, l’édition SX à boîte manuelle est sans contredit beaucoup plus alléchante pour les budgets plus serrés. 

 

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Photos :V.Aube
Photos de la Kia Forte 5 SX 2016