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Kia Rondo 2014 : premières impressions

Kia Rondo 2014 : premières impressions

Plus axée sur la famille que toute autre voiture Par ,

Houston, Texas - C'est devenu ridicule de penser que Kia n'arrivera pas à connaître du succès avec un nouveau modèle. Lors de sa première nord-américaine au Salon international de l'auto du Canada 2013, à Toronto, il ne faisait pas de doute dans mon esprit, simplement en la voyant, que la Kia Rondo 2014 allait bien se vendre.

Lancée en 2007, soit un an après sa grande rivale, la Mazda5, la Rondo a trouvé beaucoup de preneurs parmi les gens à la recherche d'une alternative plus compacte et économique à la grosse minifourgonnette. Pour 2014, elle arbore un tout nouveau design et vient compléter la métamorphose de la gamme de Kia.

L'extérieur se veut magnifique, l'habitacle l'est tout autant et propose d'excellents sièges. Malheureusement, ça se gâche beaucoup lorsqu'on prend la route...

Qu'est-ce que la Kia Rondo?
La Kia Rondo 2014 est une familiale ou multisegment de taille compacte qui se fait passer pour une minifourgonnette, mais sans les portières coulissantes (la Mazda5 en possède, rappelons-le). Sans s'éloigner de sa vocation première, la nouvelle mouture s'avère plus moderne et dynamique.

De même, un plus vaste éventail de commodités figure au menu, que ce soit de série ou en option. On peut toujours obtenir la Rondo à un prix très abordable, mais des items tels qu'un système de navigation ou un toit ouvrant panoramique sont désormais disponibles avec plusieurs versions.

Infos techniques
La Kia Rondo 2014, comme la majorité des nouveaux produits Kia et Hyundai, a choisi d'abandonner l'option d'un V6. Par surcroît, l'unique moteur offert n'est pas le quatre-cylindres de 2,4 L, mais bien celui de 2,0 L à injection directe. Sa puissance s'élève à 164 chevaux (-11) et son couple, à 156 livres-pied (-13).

Une boîte manuelle à six rapports se retrouve de série dans la Rondo LX de base, alors que toutes les autres versions misent sur une boîte automatique à six rapports. La direction assistée Flex Steer de Kia ainsi qu'une suspension indépendante à l'avant et semi-indépendante à l'arrière complètent l'ensemble.

En ce qui concerne le prix, la fourchette varie de 21 695 $ à 32 195 $. Celle qui devrait se vendre le plus, la Rondo LX automatique, coûte 23 995 $.

Conduire la Kia Rondo
La cylindrée et la puissance réduites affectent la performance de la Kia Rondo 2014. Or, bien que ses manœuvres pour embarquer sur l'autoroute et dépasser soient tout au plus adéquates, elles conviendront à la plupart des familles qui achètent ce véhicule.

Heureusement, la boîte automatique profite de rapports mieux étagés et la Rondo affiche quelques kilos en moins. Ceci se traduit, sur papier, par une réduction de 15 % de la consommation d'essence.

Les ingénieurs de la Kia Rondo 2014 ont accordé beaucoup d'attention au comportement routier. En fait, tous les réglages ont été effectués en Californie et au Michigan par la division américaine de Kia. J'ai trouvé le roulement doux en général, mais certains aspects m'ont agacé.

Dans les rares courbes que j'ai rencontrées durant mon essai routier, la direction s'est montrée lente et déconnectée, même en mode Sport. L'assistance électrique devenait carrément exagérée en mode Normal ou Confort.

De plus, les chaussées endommagées ont révélé une suspension qui peine à gérer les changements d'amplitude rapides, que ce soit avec les roues de 16 ou de 17 pouces.

Enfin, si peu de bruits ont envahi l'habitacle, j'ai trouvé désagréable celui provenant de la base du parebrise (la faute revient surtout aux énormes essuie-glaces).

Extérieur et intérieur de la Kia Rondo
La Kia Rondo 2014 séduit d'abord par son look. Quand on la place aux côtés de ses plus proches rivales, elle se démarque nettement du lot. Une forte ligne de relief ceinture tout le véhicule pour se fondre dans les nouveaux phares surdimensionnés et la fameuse calandre de Kia.

À l'intérieur, le tableau de bord bien conçu et bien fini propose de jolis matériaux et des commandes conviviales. Les occupants des deux premières rangées jouissent d'un bon niveau de confort, surtout les deux à l'avant, qui ont la chance d'avoir des appuis latéraux étonnamment proéminents et, dans le cas des sièges en cuir, des assises qui s'allongent. La banquette de deuxième rangée accommode toute combinaison de trois adultes, enfants et sièges de bébé.

La Kia Rondo 2014 est aussi disponible en version à sept places, dont la troisième rangée devient le paradis des bambins. Pour un adulte, l'accès à cette banquette rabattable 50/50 est beaucoup plus compliqué : je ne m'y suis pas aventuré par crainte de ne pas en ressortir. Soit dit en passant, le coffre est plutôt volumineux lorsqu'on escamote les places arrière; sinon, il faut se contenter d'un maigre espace.

La Kia Rondo et la concurrence
Selon moi, la Kia Rondo 2014 éclipse tous ses adversaires, à savoir le Dodge Journey et la Chevrolet Orlando, notamment en termes de finition, d'équipement et de rapport qualité/prix. Malheureusement, elle ne fait rien pour améliorer l'expérience de conduite comme les autres véhicules de Kia que j'ai récemment essayés.

En conclusion, la Rondo 2014 est plus axée sur la famille que toute autre voiture sur le marché présentement. Elle se trouve déjà chez les concessionnaires canadiens.
 

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