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Kia Sorento 2014 : premières impressions

Kia Sorento 2014 : premières impressions

De mieux en mieux Par ,

Scottsdale, Arizona – Les VUS sont encore le moyen de transport de prédilection d'innombrables familles nord-américaines. Bien qu'ils reposent en majorité sur des plateformes de voitures, leur look coriace et leur posture surélevée les rendent très désirables aux yeux de plusieurs.

Considérant à quel point la concurrence est féroce de nos jours, ne pas apporter de changements majeurs à un produit pendant trois ans peut lui causer un grand tort, aussi bon qu'il soit à la base. Bonne nouvelle : le Kia Sorento était bon et, maintenant, il est encore meilleur. L'objectif consistait à rehausser son niveau de sophistication pour en faire un véhicule de plus grande valeur. Mission accomplie!

Vous ne le réaliserez sans doute pas en le voyant, mais le Kia Sorento 2014 a été redessiné, modernisé et amélioré dans une proportion de plus de 80 %. Essentiellement, par contre, il demeure un véhicule sécuritaire et convivial pour les familles, comme l'a illustré la publicité de Kia lors du Super Bowl. Bien sûr, il propose aussi tout l'éventail de technologies que les consommateurs recherchent.

Des os solides et du sang-froid
Si un Kia Sorento 2014 se trouvait au côté d'un modèle 2013, sans la carrosserie, la plupart d'entre nous n'oseraient pas dire qu'il s'agit du même véhicule. Une des principales raisons est le fait que le nouveau châssis gagne 18 % en rigidité. En fait, Kia l'a emprunté au Hyundai Santa Fe 2013.

Résultat : le Sorento 2014 se comporte mieux que jamais sur la route – et mieux que la majorité de ses rivaux. La suspension assure un roulement à la fois confortable et stable, assez pour se sentir très à l'aise sur les routes montagneuses en lacets.

Ajoutez à cela la nouvelle direction à assistance électrique du Kia Sorento 2014, qui améliore nettement la sensation et la précision au volant, et vous comprendrez davantage ce que je veux dire. À l'instar du Santa Fe, le système FlexSteer en option propose trois modes différents : Confort, Normal et Sport. C'est cool mais, à mon avis, plutôt inutile.

Du cœur au ventre
Passons à la pièce de résistance : le nouveau V6 de 3,3 L à injection directe du Kia Sorento 2014 développe 290 chevaux et 252 livres-pied de couple. Encore une fois, on peut retrouver ce moteur dans le Hyundai Santa Fe 2013 à sept places.

L'alternative prend la forme d'un quatre-cylindres de 2,4 L à injection directe qui produit 191 chevaux. Ici, comme dans l'autre cas, une boîte automatique à six rapports continue d'administrer la puissance. Elle peut l'envoyer aux roues avant ou, en option, aux quatre roues via un système de transmission intégrale à répartition active du couple.

Le moteur de base livre toute la fougue nécessaire, mais le nouveau V6 est une vraie merveille. Il se montre doux, silencieux et généreux en termes de couple à bas régime, mais pas hyper explosif comme on pourrait l'imaginer, surtout comparé au quatre-cylindres turbocompressé de Hyundai.

Ce dernier souffre d'un certain décalage du turbo à bas régime et brûle un peu trop d'essence à mon goût. Quant au V6 de 3,3 L du Kia Sorento 2014, il faudra patienter encore avant de savoir si ses cotes de consommation sont supérieures à celles du 3,5 L.

L'utilitaire de luxe de Kia?
Avec les bons ingrédients, tout goûte toujours meilleur. Le nouveau châssis fait vraiment sentir ses qualités lorsqu'on conduit le Sorento 2014. On dirait en fait qu'il a été construit à partir d'un seul et même bloc d'acier ultra résistant.

Le bruit et les vibrations disparaissent presque complètement, ce qui donne au véhicule un cachet luxueux. Le tout est accentué par un nouveau tableau de bord élégant qui allie des plastiques doux au toucher, des garnitures métalliques raffinées et même du cuir de qualité.

L'intérieur du Kia Sorento 2014 est tel que, dans certaines versions, l'éventail de commodités disponibles ferait rougir de honte plusieurs marques de luxe. Soulignons les baquets avant chauffants et ventilés, la banquette arrière chauffante, la connectivité Bluetooth, la caméra de recul et le système de navigation avec écran ACL tactile de huit pouces.

Pour le style et l'espace
Je le répète : les avantages du nouveau châssis sont nombreux. Sa longueur accrue augmente l'espace pour les jambes aux 2e et 3e rangées, tandis que la suspension arrière plus compacte accapare moins le coffre. Les places avant se révèlent tout aussi spacieuses, bien que les sièges manquent de rembourrage et n'offrent pas assez de soutien.

En ce qui concerne le design extérieur, je l'ai trouvé plus ou moins impressionnant au premier coup d’œil. Toutefois, si vous allez dans la galerie de photos, vous verrez vite que les parechocs remodelés et les nouvelles jantes font une méchante différence. Les barres de diodes électroluminescentes (DEL) de la version haut de gamme SX sont particulièrement accrocheuses.

Le prix du Kia Sorento 2014 n'a pas encore été dévoilé. Attendez-vous à ce qu'il varie entre 26 000 $ (LX 2,4L à traction) et 42 000 $ (SX).

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