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Kia Soul 2012 : premières impressions

Kia Soul 2012 : premières impressions

Encore plus funky! Par ,

Lorsque le Kia Soul est débarqué au printemps 2009, il n’a pas vraiment frappé mon imagination. Il avait une petite face bizarre et je ne croyais pas qu’il remporterait un quelconque succès. Par contre quand j’ai passé un peu de temps derrière son volant, j’ai réalisé qu’il avait un petit côté funky unique et proposait des raffinements séduisants.

Kia Soul 2012 vue 3/4 arrière
Le style de base reste le même, outre l’ajustement de quelques dimensions ici et là donnant l’impression d’un Soul mieux planté. (Photo: Kia)

Je ne sais pas à quel point les pubs mettant en vedette des hamsters dévergondés ont moussé les ventes de ce modèle original, pourtant deux ans plus tard, Kia a déjà décidé de lancer un Soul 2012 revu.

Le style de base reste le même, outre l’ajustement de quelques dimensions ici et là donnant l’impression d’un Soul mieux planté. On a en outre évasé le nez, y intégrant des antibrouillards de même que des feux de jours et des clignotants à DEL, qu’on peut dorénavant accompagner de phares à projection.

L’arrière a pris du coffre lui aussi et subi le même traitement aux DEL. La silhouette porte l’accent sur de nouvelles jantes de 18 pouces chaussées de pneus plus larges ainsi que de nouveaux rétroviseurs. Je ne raffole pas du look carré du Soul, toutefois ainsi élargi, il se montre plus costaud et belliqueux. Une différence subtile qui me plaît bien.

L’habitacle présente de nouveaux jeux de motifs et couleurs accompagnés d’un groupe d’instruments et une base de levier de vitesses revus. On a ajouté une lumière dans le compartiment à gants, des sièges chauffants à deux réglages et des molettes pour le climatiseur automatique. Parmi les nouvelles technologies, notons un système de navigation avec écran de sept pouces, une chaîne sonore Infinity de prestige avec caisson de graves et le système infoloisirs UVO, qui gère radio, téléphone et médias par commande vocale.

Doté d’un écran tactile à ACL de 4,3 pouces, il reconnaît 150 commandes en anglais, français et espagnol. Il copie des fichiers audio sur un disque dur embarqué, interprète et lit tout haut des messages textes… et sert en outre de caméra de recul.

Pour 2012, le Soul hérite de deux moteurs inédits. Détrompez-vous : ils sont tous deux flambants neufs, et la seule chose qui ne change pas par rapport aux anciennes mécaniques est bien la cylindrée.

Le premier : un quatre-cylindres de 1,6 litre fort cette année de l’injection directe. Il développe 16 ch de plus que l’an dernier pour un total de 138, farci d’un peu plus de couple, soit 123 pi-lb à 4 850 r/min.

Le deuxième : un quatre-cylindres de 2,0 litres déployant désormais 164 ch et 148 pi-lb de couple à 4 800 r/min. On peut les jumeler à une boîte à six rapports manuelle ou automatique.

Kia Soul 2012 moteur
Pour 2012, un des deux moteurs inédits est un quatre-cylindres de 1,6 litre fort cette année de l’injection directe. (Photo: Kia)