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Kia Soul électrique 2015 : premières impressions

Kia Soul électrique 2015 : premières impressions

La voiture électrique trouve son âme Par ,

Montréal, Québec — La voiture électrique n'est pas juste une mode; c'est le futur en avance.

La Soul électrique 2015 est la façon qu'a trouvée Kia de démontrer son savoir-faire électrique dans un emballage original et rempli de technologies et de commodités. Bref, elle se conduit comme la plupart des voitures de son espèce, mais c'est son design qui la rend spéciale.

Qu'est-ce que la Kia Soul électrique?
La Soul est une petite familiale/multisegment pas comme les autres. Elle doit son succès à sa forme unique et à son style éclectique qui ne compromettent en rien son aspect pratique.

Il est donc logique que le tout premier véhicule électrique de Kia soit basé sur la Soul. En effet, quelle meilleure plateforme pour faire découvrir une nouvelle technologie aux consommateurs? Révisée et améliorée pour 2014, la Soul est maintenant plus mature et ne perd aucunement son caractère singulier.

Prix et spécifications de la Kia Soul électrique 2015
L'annonce officielle viendra cet été, tandis que la voiture arrivera sur le marché au dernier trimestre de 2014. Plus chère que l'actuelle version SX Luxe (27 195 $), la Kia Soul électrique 2015 coûtera selon moi entre 31 000 $ et 33 000 $.

Sa batterie de 360 volts comporte 192 cellules au lithium-ion polymère; d'une capacité de 27 kilowatts-heure, elle promet une autonomie d'environ 160 kilomètres avec une pleine charge. Toutefois, certains essais et évaluations internes ont dépassé 200 kilomètres. Reste à voir la performance qu'elle livrera dans de vraies conditions, mais ces chiffres sont dans la norme.

Le moteur alternatif synchrone à aimants permanents, refroidi par liquide, génère une puissance de 81,4 kilowatts, soit l'équivalent de 109 chevaux — le tout assorti d'un couple de 210 livres-pied. À traction avant, la Kia Soul électrique 2015 accélère de 0 à 100 km/h en 11,4 secondes et atteint une vitesse de pointe limitée électroniquement à 145 km/h.

Conduire la Kia Soul électrique 2015
Chaque fois que je m'assois au volant d'une voiture électrique, la fascination s'empare de moi. J'en ai essayé près d'une douzaine au cours des dernières années et leur remarquable efficacité me surprend toujours. La Kia Soul électrique 2015 ne fait pas exception et on le constate dès qu'on glisse le levier de vitesses en position de marche avant.

Comme avec toute voiture électrique, un couple abondant est disponible sur demande, même lors d'un départ arrêté. Par conséquent, si l'on enfonce un peu trop brusquement l'accélérateur, les pneus Nexen à faible résistance au roulement de la Kia Soul électrique se mettent à patiner, et ce, malgré les beaux efforts du système de contrôle de la traction. En ville, la puissance est amplement suffisante pour effectuer des dépassements. La direction est judicieusement assistée et les freins se classent parmi les meilleurs que j'ai eu la chance d'essayer.

Les voitures hybrides et électriques emploient toutes un système de freinage régénérateur qui capte l'énergie cinétique des roues lors des décélérations afin de recharger la batterie et de prolonger l’autonomie. Dans ce cas-ci, le système ne s'est jamais montré envahissant ni désagréable. J'ai même souvent recouru au mode de freinage avec le levier de vitesses pour maximiser l'effet.

La Kia Soul électrique 2015 y va d'un élan fougueux jusqu'à environ 80 km/h. Le moteur obéit assez rapidement aux pressions sur l'accélérateur, mais plus on gagne de la vitesse, plus la pédale développe une résistance qui ne favorise pas les dépassements sur l'autoroute. C'est la même chose avec la smart fortwo électrique et la Nissan LEAF, d'ailleurs. Seule la Tesla Model S est différente.

Enfin, tout le monde sait que les voitures électriques sont silencieuses, mais Kia nous le fait sentir encore plus grâce à une insonorisation accrue de l'habitacle. D'autre part, l'ajout de renforts et le positionnement de la batterie sous le plancher augmentent la rigidité du châssis et le raffinement de la conduite en général. Le roulement s'avère à la fois confortable et stable dans les limites d'adhérence des pneus inclus de série.

Extérieur et intérieur de la Kia Soul électrique 2015
Le design de la Kia Soul était déjà rafraîchissant, mais celui de la version électrique nous frappe tel un raz-de-marée. Des 3 couleurs offertes (Blanc perle avec toit et miroirs Bleu ciel métallique; Bleu électrique avec toit et miroirs Blanc polaire; Argent Sterling avec toit et miroirs Blanc polaire), celle que vous voyez sur les photos est la plus saisissante.

La Kia Soul électrique 2015 se distingue également avec ses jantes en alliage de 16 pouces au fini blanc et sa grille de calandre cachée qui dissimule les 2 ports de recharge.

Contrairement à la Nissan LEAF, qui a été conçue dès le départ comme une voiture électrique, cette variante de la Soul doit faire de petits compromis par rapport à l'originale. Par exemple, on perd environ 5 centimètres d'espace pour les jambes à l'arrière. Le volume du coffre, lui, ne change pas.

L'équipement de la Kia Soul électrique 2015 est des plus complets, ce qui expliquera en partie le gros supplément à l'achat. Soulignons les sièges avant chauffants et ventilés, le volant chauffant, les sièges arrière chauffants, le système de navigation et la caméra de recul.

La Soul électrique demeure pratique au quotidien grâce à sa bonne ergonomie et à son interface de commande simple d'utilisation. L'écran tactile propose un affichage complet du système d'entraînement électrique en temps réel; on y accède facilement en appuyant sur le bouton « EV ».

La Kia Soul électrique 2015 et la concurrence
La Nissan LEAF, la Ford Focus électrique et la smart fortwo électrique seront naturellement les principales adversaires de la Kia Soul électrique 2015, sans oublier la Chevrolet Volt. Un peu plus tard, les acheteurs devront aussi considérer des modèles comme la Volkswagen e-Golf.

Aussi intéressante que soit la Kia Soul, elle ne représente pas la crème de la crème. Bien sûr, un peu plus de temps en sa compagnie m'aiderait à faire un choix, mais pour l'instant, je préfère la LEAF.

 

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