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Kia Soul EV 2015 : essai routier

Kia Soul EV 2015 : essai routier

Une Soul électrique? Tout à fait logique! Par ,

Quand on y pense, la Kia Soul, avec sa drôle de silhouette et son caractère jeune, est une candidate idéale pour se transformer en voiture électrique. En plus, elle fait jusqu'à un certain point partie de la nouvelle vague des petits utilitaires urbains. Kia se donne vraiment toutes les chances de réussir. 

Qu'est-ce que la Kia Soul EV 2015?
Esthétiquement, ce qui distingue le plus cette version électrique des autres Soul est le panneau de couleur assortie à la carrosserie qui remplace la calandre à l'avant. Une partie dudit panneau coulisse dans un mouvement aussi cool que gracieux pour donner accès au port de recharge de 120 ou 240 volts et, en option, au port de recharge rapide de 480 volts.

Le modèle blanc arbore des feux de jour bleutés au-dessus des phares ainsi que d'autres touches de bleu turquoise un peu partout (becquet avant, rétroviseurs, toit). Ça fait un peu camion de crème glacée, mais au moins le look est unique. Soulignons également les jantes blanches de 16 pouces (les seules disponibles) chaussées de pneus Nexen N’Blue à faible résistance au roulement. La Kia Soul EV 2015 donne ainsi l'impression de porter des bottes Moon Boots pour auto. L'avantage, c'est que ça augmente l'aérodynamisme.

À l'intérieur de la Soul électrique, des surfaces au fini blanc futuriste et des passepoils bleus sur les sièges en cuir ajoutent un élément distinctif. Le plafond, les tapis et certains plastiques sont faits de matériaux d'origine végétale, tandis que la chaîne audio, les bouches d'aération et la console sont couvertes de peinture sans BTX et à base d'eau qui réduit les niveaux de composés organiques volatils.

Deux versions de la Kia Soul EV 2015 figurent au menu : celle de base à 34 995 $ et celle dotée de l'ensemble Luxe à 37 995 $ (notre modèle d'essai). La seconde se démarque par sa sellerie de cuir, ses assises chauffantes et ventilées à l'avant (et chauffantes à l'arrière), ses sonars de stationnement, ses rétroviseurs antiéblouissement et surtout son port de recharge rapide.

Comment fonctionne la recharge?
En utilisant du courant de 480 volts, la Kia Soul EV 2015 peut se recharger à plus de 80 % en 30 minutes environ. Prévoyez de 4 à 5 heures avec du 240 volts et 24 heures avec une prise de 120 volts ordinaire. Ce sont les chiffres officiels de Kia; dans les faits, nous avons pu ramener la charge de la batterie de 30 % à 95 % en la laissant branchée pendant la nuit, ce qui est pas mal intéressant.

Si vous décidez d'acheter une Kia Soul EV 2015, vous obtiendrez votre propre borne de recharge domestique Bosch de 240 volts (frais d'installation en sus). Les concessionnaires canadiens qui offrent des Soul électriques à vendre mettront aussi ces bornes à la disposition des clients.

Le gros écran numérique sur le bloc central sert au système d'infodivertissement, bien sûr, mais il affiche aussi les données de charge de la Kia Soul EV 2015. On peut repérer la borne de recharge la plus près ou encore programmer l'heure et la température afin que la Soul électrique utilise le chargeur pour alimenter les systèmes de chauffage et de climatisation au lieu de dépenser l'énergie de la batterie.

À quelle performance peut-on s'attendre?
Le moteur électrique de la Kia Soul EV 2015 génère une puissance de 85 kilowatts (109 chevaux) et un couple de 210 livres-pied (118 ou 151 pour la Soul ordinaire). Ce dernier est accessible à 100 % dès qu'on enfonce la pédale.

Malgré le poids qu'ajoute la batterie, la Soul électrique se montre fougueuse au décollage. Elle ne fait pas patiner ses pneus, mais c'est quand même génial de pouvoir s'élancer en tout temps sans attendre. Et bon sang que cette voiture est silencieuse! Certes, sa forme carrée entraîne quelques bruits de vent et les pneus se font entendre, mais tout ça ne survient qu'à haute vitesse et le but n'est pas de rouler très vite quand on conduit la Kia Soul EV 2015.

Kia promet une autonomie de 149 kilomètres avec une pleine charge; l'ordinateur calculait toutefois 160 kilomètres. Bon, nous nous trouvions en ville, là où le système de freinage régénérateur travaille le plus, mais l'essai a inclus quelques balades sur l'autoroute également. Mentionnons enfin que la suspension est adaptée pour gérer le surplus de poids et que le roulement s'avère doux en général.
 
La Kia Soul EV 2015 et la concurrence
Soyons francs, la Soul électrique sera toujours comparée avec la Nissan LEAF. Oui, Chevrolet a la Volt et smart, la fortwo électrique, mais la configuration et le style de la Coréenne s'apparentent nettement plus à la LEAF.

La Kia Soul EV 2015 affiche un prix de base légèrement supérieur, mais paraît plus attrayante, possède un habitacle de plus grande qualité et offre plus d'autonomie que la LEAF.

En somme, il est facile d'aimer la Soul électrique. Kia a trouvé le moyen d'enlever les composantes du groupe motopropulseur à essence et de les remplacer par une technologie électrique simplement en rehaussant un peu le plancher. Bien joué! 

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