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Kia Sportage SX 2013 : essai routier

Kia Sportage SX 2013 : essai routier

La forme au détriment de la fonction? Par ,

Le Kia Sportage 2013 a l'air absolument fantastique. En fait, il fait partie des utilitaires compacts les plus attrayants et accrocheurs sur le marché. Peint en Techno orange métallisé et arborant des jantes en alliage de 18 pouces, mon exemplaire SX avait définitivement fière allure. Mais est-ce suffisant? 

Le créneau des petits VUS et multisegments est très concurrentiel – autant qu'un club de jeunes mathématiciens à qui l'on demande de résoudre 2+2. Rivalisant avec des modèles comme le Hyundai Tucson, le Ford Escape et la MINI Countryman, le Kia Sportage SX 2013 mise judicieusement sur son design pour se démarquer. Or, à près de 40 000 $, je crains que la forme l'emporte un peu trop sur la fonction pour le prix demandé. 

Moderne et fier
J'adore le style de ce véhicule, à la fois sérieux et jovial. Il me fait penser au jeune cool qui se tient également avec les nerds. Un faciès audacieux orné de feux de jour à DEL, une grande calandre alvéolaire garnie de chrome et des feux antibrouillard surdimensionnés aux subtils accents chromés assurent au Kia Sportage 2013 de bien se faire voir dans votre rétroviseur. 

À l'arrière, c'est du pareil au même avec un aileron discret au sommet du hayon, des feux aux lignes agressives et une ceinture de caisse élevée. Le Sportage semble dominer la route et prêt à bondir vers l'avant à tout moment. 

Ajoutez à cela les roues de 18 pouces (trop grandes pour certains, mais je les trouve très élégantes et appropriées sur ce véhicule) et le double échappement de la version SX et vous obtenez tout ce que recherche un jeune conducteur branché de la ville dans un utilitaire compact, même à l'intérieur. 

Beau décor, mais plus ou moins convivial
Comme il faut s'y attendre, l'habitacle du Kia Sportage 2013 est compact : tout est condensé et rapproché. Le tableau de bord se trouve bas, à l'instar de la radio et des autres commandes sur le bloc central.

J'apprécie le fait que tout soit à portée de main, mais je déplore le manque de rangement à l'avant. J'aurais par exemple aimé un compartiment au-dessus de l'écran tactile et des porte-gobelets un peu moins enfouis dans la console (j'avais beaucoup de difficulté à saisir mon café du matin en conduisant). 

Les baquets avant du Kia Sportage 2013 s'avèrent confortables et spacieux, bien qu'un peu plus de soutien latéral aurait été pratique à l'occasion. En outre, comme je suis petite et que je devais avancer mon siège, il ne me restait que quelques centimètres sur l'accoudoir pour m'appuyer. 

Bien que la banquette arrière puisse accueillir trois personnes, mieux vaut n'y asseoir que deux adultes ou encore un adulte et un siège pour enfant, sans plus. À propos, si vous installez un tel siège, vous devrez placer une serviette enroulée sous la base pour compenser le creux de la banquette. 

Enfin, le Sportage se vante d'engloutir 740 litres de chargement dans son coffre, mais je n'ai pas réussi à loger ma poussette de façon perpendiculaire au véhicule, comme je peux le faire dans la plupart des utilitaires.

En route!
Tout ce qui nous dérange dans l'équation forme-fonction du Kia Sportage 2013 se fait presque totalement oublier sur la route, particulièrement en version SX. Son moteur turbocompressé à quatre cylindres de 2,0 L avec injection directe développe 260 chevaux et 269 livres-pied de couple, ce qui rend la conduite franchement amusante. La transmission intégrale ne fait qu'accroître le potentiel du Sportage. 

La boîte automatique Steptronic à six rapports livre une excellente performance, elle qui distribue la puissance de manière fluide et pratiquement sans décalage du turbocompresseur. Malgré ses 3 600 livres, le Sportage peut vraiment foncer avec aplomb au moment voulu. Je m'en suis vivement réjouie. 

Toutefois, le roulis de caisse prononcé m'a fait perdre de la confiance dans les virages. Par-dessus le marché, la direction à assistance électrique m'a semblé déconnectée des roues et donc de la chaussée. Bref, je ne me suis pas sentie en contact aussi étroit avec le Kia Sportage SX 2013 que je l'aurais souhaité. 

Finalement, je dois dire que la visibilité est plutôt compromise par la forme des vitres arrière ainsi que la taille des montants avant et centraux. Avec un siège d'auto pour enfant installé face vers l'arrière, je ne pouvais pratiquement rien voir à travers la vitre. 

La forme l'emporte sur la fonction
Je félicite Kia pour ses efforts en matière de design, mais je reste avec le sentiment qu'on a sacrifié une bonne partie de la fonctionnalité propre aux multisegments pour y arriver. Dommage.

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