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LA NOUVELLE DODGE RAM 1500 2002, IL Y A GROS ET GROS!

LA NOUVELLE DODGE RAM 1500 2002, IL Y A GROS ET GROS!

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Vous l'avez probablement vue sur la route, cette nouvelle Dodge Ram 2002 de pleine grandeur. Et je suis certain que ce qui vous a frappé le plus, c'est sa massive calandre qui la fait plus ressembler à un poids lourd Kenworth qu'à une camionnette de livraison! Mais c'est exactement l'effet que les concepteurs de la marque voulaient donner au plus populaire pick-up jamais construit par Dodge. La première génération de la “nouvelle” Dodge Ram fut lancée pour l'année modèle 1994 et déjà elle affichait un look du type “poids lourd”. À cette époque, les administrateurs de Dodge nous avaient dit que :“Les gens vont l'aimer ou vont la détester mais personne n'y restera indifférent”...et ils eurent raison. Pas surprenant alors que pour la version 2002 entièrement refaite que les dessinateurs lui ont donné une apparence encore plus agressive!

En fait, la Ram 2002 n'a pas seulement une nouvelle cabine mais aussi un nouveau châssis et de nouveaux moteurs sauf pour le V-8 5,9 litres optionnel qui est reconduit. La cabine est en effet totalement redessinée avec un pare-brise plus incliné. La caisse arrière a aussi été redessinée. Mais attardons-nous un peu au modèle Sport à quatre portes que j'ai pu essayer récemment grâce à la collaboration de DaimlerChrysler Canada. Cette camionnette à quatre roues motrices sur commande était mue par un nouveau V8 (pour la Ram) de 4,7 litres et SACT développant 235 chevaux. Celui-ci était combiné à une nouvelle boîte automatique à quatre rapports (en fait à cinq rapports car le deuxième rapports est à deux choix selon la logique de la boîte de vitesses elle-même qui se fie à la conduite du conducteur). C'est un ensemble que j'ai trouvé efficace et moderne. Quoique la camionnette ne fut pas la plus rapide sur la route, elle se déplaçait malgré tout avec souplesse et agilité. Mais la consommation de carburant m'a paru notable avec une moyenne de 200L/100 km ou 14 milles au gallon impérial. L'essai s'est déroulé surtout en condition urbaine avec une courte randonnée sur autoroute. Cet essai s'est également déroulé tard en automne ce qui peut avoir influé sur la consommation. Pour certaines gens, le son du moteur émanant des échappements pourrait devenir agaçant à la longue (quant à moi, il s'agissait d'une vraie musique à mes oreilles) mais la Ram devenait très silencieuse à vitesse de croisière sur autoroute. La direction est plus rapide grâce à l'emploi d'une crémaillère mais le freinage est un peu moins convaincant. Heureusement que notre Ram d'essai avait l'ABS. Ma Sport d'essai avait les roues optionnelles de 20 pouces avec de gros pneus Goodyear, ces derniers étant bons sur pavé sec, moyens sur pavé mouillé mais moins rassurants sur la neige. C'est ici que la fonction 4 x 4 est devenue utile en ville. Je n'ai pas vérifié s'il y avait des pneus d'hiver de cette dimension pour la Ram mais ils pourraient s'avérer utiles ici. Pour enclencher la motricité aux quatre roues, il faut activer le traditionnel levier au plancher. Cependant, j'ai pu essayer une version à commande électronique de ce boîtier de transfert lors de la présentation anticipée du véhicule l'été dernier.