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Land Rover Discovery Sport 2015 : premières impressions

Land Rover Discovery Sport 2015 : premières impressions

Land Rover Discovery Sport 2015 : premières impressions Par ,

Reykjavik, Islande — Là où le feu rencontre la glace, le ciel rencontre la mer et tout s'unit en harmonie pour créer un paysage époustouflant, incroyablement tranquille et rafraîchissant, j'ai eu mon premier contact avec le nouveau Land Rover Discovery Sport 2015. 

Il est 8h et c'est encore le noir complet à Nesjavellir, en Islande. Le soleil ne se lèvera que vers 11h. Une neige légère tombe et la fourrure qui entoure le capuchon de mon gros manteau d'hiver me chatouille le visage pendant que je prends une bonne bouffée d'air frais et sec. À part le grondement d'une dizaine de Land Rover Discovery Sport 2015, le silence règne sur des kilomètres à la ronde.

Je m'approche du véhicule qu'on m'a assigné et mon partenaire d'essai suggère que je conduise en premier. J'accepte sans hésiter. À bord, le décor est typique de Land Rover; je peux même compter sur un volant chauffant et un siège chauffant. Je place le système Terrain Response en mode neige/glace/gravier, j'engage la marche avant à l'aide de la molette et on décolle! 

Comme un autre monde 
Nous empruntons des routes lisses et glacées qui dorment sous une mince couche de poudreuse, parfois le long de falaises, sans garde-fous ni lampadaires (il est maintenant 9h et encore aucune lueur à l'horizon). Mon confrère et moi prenons connaissance des montagnes qui nous entourent uniquement à travers le faisceau de nos phares.

Ce qui me frappe le plus, c'est la sensation de solidité et de sérénité qui se dégage du Land Rover Discovery Sport 2015. Au lieu de me préoccuper de l'adhérence des pneus dans les virages et lors des freinages, je peux me concentrer sur la route devant moi et en profiter pour m'imprégner de l'atmosphère. Je suis confiante que le Land Rover va faire ce que les Land Rover ont l'habitude de faire. 

Chaque Discovery Sport 2015 de notre excursion est doté de pneus d'hiver de performance avec crampons. Sans ces derniers, la glace et les pentes nous donneraient un peu plus de difficulté; un représentant de la compagnie m'assure toutefois que le Discovery Sport pourrait quand même s'acquitter de ses tâches et nous amener à bon port. Je n'en doute pas.

Un VUS terre-à-terre
Bien que j'aie souvent l'impression d'être dans un rêve, le Land Rover Discovery Sport 2015 me garde sur terre et en contact avec la réalité grâce à sa conduite solide sur les routes de l'Islande.

En Amérique du Nord, un seul moteur est disponible, soit un 4-cylindres turbocompressé de 2,0 litres qui génère 240 chevaux et 250 livres-pied de couple. Je le trouve fabuleux, surtout avec la nouvelle boîte automatique à 9 rapports qui l'accompagne. Des sélecteurs figurent au volant, mais je ne ressens jamais le besoin de changer de vitesse moi-même, qu'il y ait beaucoup de neige ou non.

Il est possible d'accélérer de 0 à 100 km/h en seulement 7,8 secondes avec le Land Rover Discovery Sport 2015. Une partie du mérite revient à ladite boîte automatique à 9 rapports, qui pèse 16,5 livres de moins que celle à 6 rapports des autres modèles Land Rover.

En termes de performance hors route, sachez que le Discovery Sport possède tous les équipements et gadgets habituels qui ont fait la renommée de la marque anglaise. Le système Terrain Response se contrôle via une série de boutons en-dessous des commandes de chauffage et de climatisation. Idem pour le contrôle de vitesse en descente, maintenant 3 fois plus rapide d'exécution. On peut même suivre les actions du véhicule en sélectionnant « 4x4i » dans le nouveau système d'infodivertissement et en regardant le tout à l'écran. 

À propos, je pense que je vais enfin dire quelque chose de positif sur système multimédia conçu par Land Rover (et Jaguar). J'aime le look plus moderne, mais les menus sont encore un peu lents et pas très intuitifs. À mes yeux aussi, les boutons de chaque côté de l'écran tactile de 8 pouces simplifient un peu trop la présentation : c'est bien d'avoir des boutons, mais l'ensemble manque de fantaisie si vous voyez ce que je veux dire. Au moins, tout fonctionne.

L'exploration commence par soi-même
Je me tiens sur le bord glacé d'une rivière rapide appelée Hvità, au cœur de la Kaldidalur (« vallée froide »). On me donne le signal pour tremper le nez de mon Land Rover Discovery Sport 2015 dans les eaux glaciales; je prends une bonne inspiration et je plonge. 

La descente est abrupte, mais le véhicule a un angle d'attaque de 25 degrés, un angle de surplomb de 21 degrés et un angle de départ de 31 degrés. La glace cogne fort et bruyamment en dessous; une des roues arrière ne touche même plus la banquise à un moment donné. J'accélère et le Land Rover s'enfonce dans l'eau qui monte jusqu'au sommet des pneus. Je reste confiante, car je sais qu'il possède une hauteur de passage à gué de 60 centimètres.

Puis, je vois le mur de glace vraisemblablement insurmontable que je devrai gravir pour me sortir de là et continuer le chemin. J'appuie fermement sur l'accélérateur, les pneus mordent et je sens le système Terrain Response distribuer la puissance appropriée à chacune des roues. Finalement, j'arrive de l'autre côté, sur une surface glacée mais au moins plane.

« Excitant » est un mot qui décrit à peine ce que je viens tout juste de vivre. Et vous savez quoi? Jamais je n'ai douté de la capacité du Land Rover Discovery Sport à relever ce défi.

Le Discovery Sport 2015 en bref
Le nouveau VUS de Land Rover n'est pas seulement impressionnant parce que nous nous trouvons en Islande au milieu des glaciers et des fjords, mais aussi parce qu'il se dresse fièrement avec son design et son ingénierie sophistiqués. 

Et que dire du prix? Au Canada, le Discovery Sport 2015 se vend à partir de 41 490 $, ce qui est parfait selon moi. Ses concurrents tels que l'Audi Q5 et le BMW X3 doivent s'en méfier sérieusement.

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