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Land Rover LR4 HSE LUX 2014 : essai routier

Land Rover LR4 HSE LUX 2014 : essai routier

Le plus heureux en dehors de la route Par ,

Squamish, Colombie-Britannique -- Vous savez cette belle petite chandelle que vous avez achetée il y a plusieurs mois parce qu'elle sentait si bon et qu'elle allait parfaitement dans votre décor de salon? Elle est encore dans son emballage de plastique et n'a jamais servi. Selon toute vraisemblance, rien ne changera au cours des prochaines années et votre chandelle n'aura pas connu la moindre flamme dans sa vie.

Maintenant, pensez à tous ces pauvres Land Rover LR4 qui dorment sur des entrées en pavé dans différents quartiers cossus de l'Amérique. Ils cadrent parfaitement dans le décor en plus de procurer confort et espace à leur famille, mais ils risquent fort probablement de ne jamais jouer leur rôle principal, soit celui d'un véritable 4x4 tout-terrain.

Eh bien, pas mon LR4!

Un VUS de luxe... pour faire du hors-route?
J'avais planifié un voyage de 5 jours en Colombie-Britannique avec ma mère et mon garçon de 2 ans et demi. C'est là que j'ai passé une partie de mon enfance, alors je savais que nous allions emprunter quelques chemins cahoteux et exigeants durant notre séjour.

Il nous fallait un véhicule assez spacieux pour transporter tous nos bagages, très confortable pour nos déplacements sur l'autoroute Sea-to-Sky ainsi que partout ailleurs et robuste au point de pouvoir affronter des montées abruptes et rocailleuses jusqu'au chalet.

Tout de suite, j'ai pensé au Land Rover LR4 2014. Dommage que 95 % des acheteurs de LR4 se limitent à l'asphalte...

N'est-il pas trop dispendieux?
Non, au contraire, c'est la beauté du Land Rover LR4, selon moi. En version de base, ce tout-terrain exceptionnel est à vous pour 59 990 $. Vous me direz qu'un Jeep Grand Cherokee coûte 20 000 $ de moins, mais ce n'est tout simplement pas pareil.

J'ai personnellement testé un LR4 HSE LUX haut de gamme dont le prix débute à 70 990 $.

Dans tous les cas, je peux vous dire que vous en aurez vraiment pour votre argent. Il existe plusieurs autres VUS dans cette fourchette de prix qui offrent autant de luxe et de confort, mais ils n'arrivent pas à la cheville du LR4 en termes de performance hors route.

Comment se comporte-t-il en ville?
Croyez-moi, le LR4 est aussi à l'aise dans les rues du centre-ville que dans le fin fond des bois. Oui, il est gros et carré, mais sa grande manoeuvrabilité et sa facilité de conduite vous le feront oublier.

Si l'espace restreint des souterrains et sens uniques vous rend nerveux, Land Rover a pensé à vous en installant 5 caméras panoramiques sur le LR4 HSE LUX et en affichant les images sur l'écran de navigation (j'éviterai de commenter sur ce dernier pour ne pas gâcher cette belle évaluation du LR4, d'accord?). Bref, il est toujours possible de savoir ce qui se trouve autour.

A-t-on l'impression de conduire un gros balourd?
Doté d'un V6 suralimenté de 3,0 L, ce mastodonte anglais (n'ayons pas peur des mots) se déplace avec aplomb. Évidemment, il n'est pas le roi des courses d'accélération ni un pro des virages en épingle, mais il est capable de foncer quand on lui demande. Après tout, il a 340 chevaux et 332 livres-pied de couple à sa disposition! Ajoutez à cela une boîte automatique raffinée comptant 8 rapports et vous obtenez un délicieux combo.

Bien qu'il ait parfois éprouvé un peu de difficulté sur l'autoroute Sea-to-Sky entre Vancouver et Whistler, son moteur semblant un tantinet épuisé à force de monter et sa boîte automatique faisant preuve de quelques hésitations, le LR4 offre des sélecteurs manuels au volant qui m'ont permis de rétrograder à des moments plus opportuns pour éviter de trop grandes variations de régime.

Là où le gros Land Rover s'est le plus illustré toutefois, c'est dans les sentiers escarpés et accidentés qui mènent au chalet familial. Solide, stable et sécurisant, il n'a fait qu'une bouchée des ornières profondes, des pentes abruptes, des flancs rocheux et des autres obstacles sur son chemin. Avec le système Terrain Response en mode « Roches » et la suspension pneumatique soulevée au maximum, le LR4 m'inspirait grandement confiance.

Pour dévaler la montagne, il m'a suffi d'activer le régulateur de vitesse en descente, d'établir la limite à 5 km/h, de garder les mains sur le volant et de ne plus toucher aux pédales; le véhicule s'est mis à descendre lentement mais sûrement, faisant ce qu'il fait de mieux : conduire tout le monde à bon port, peu importe le terrain. Même avec la pluie qui rendait la pente boueuse et glissante, le LR4 paraissait coller à la surface comme un gecko sur un mur.

Est-ce vraiment pratique de posséder un Land Rover?
De nombreuses alternatives s'offrent aux acheteurs de VUS de luxe. Land Rover n'est pas la seule marque réputée pour son cachet et ses commodités; le Porsche Cayenne, le BMW X5 et l'Audi Q7 vous permettront aussi d'imposer le respect et de faire des jaloux partout où vous irez. Toutefois, très peu de concurrents sont aussi à l'aise et performants sur différents terrains que le LR4, ce qui rend celui-ci très attirant à mes yeux.

Mais de grâce, achetez-en un seulement si vous comptez vous en servir à bon escient!

 

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