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Land Rover Range Rover 2003

Land Rover Range Rover 2003

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Son altesse royale

Le produit Land Rover n'a guère de rival dans la forêt dense. Un BMW X5 ou un Mercedes-Benz ML500 vont se tirer d'affaires mais risquent de crier " mon oncle! " dans des situations extrêmes. Or, j'ai vu de mes yeux le Range Rover déployer ses talents dans des conditions impossibles. Toutefois, les proprios de Land Rover ne se servent guère plus de leur 4 x 4 en hors route que la moyenne des ours. C'est sur la route que le nouveau Range Rover se devait de gagner des galons, un aspect que les X5 et autres utilitaires de luxe de ce monde ont déjà amélioré. Voilà pourquoi la compagnie Ford (propriétaire de Land Rover depuis le 1er juillet 2000) a investi plus d'un milliard de livres dans le développement du nouveau Range Rover, la plus forte somme jamais dédiée à un véhicule de la dynastie.

Mécanique

Le moteur est une gracieuseté de BMW. Il s'agit du principal legs de la firme bavaroise qui fut propriétaire de Land Rover pendant 12 mois. Un V8 qui n'est pas celui de la nouvelle 745i mais bien une version améliorée du moteur du X5. Le Range Rover a eu un V8 pendant 31 ans et il n'a jamais été question d'abandonner cette tradition. Le moteur diesel, un 3 litres est lui aussi signé BMW mais nous ne l'aurons pas en Amérique du Nord. Le système 4 X 4 est permanent, le couple étant divisé 50/50 Le ratio du premier rapport est un des plus démultipliés que l'on puisse trouver. Le Range Rover n'est pas suplanté à ce chapitre que par un autre produit Land Rover: le Defender. Le Hill Descent Control fonctionne en position LOW et en position HIGH, et il demeure en place même si le conducteur freine (contrairement au Freelander qui n'a pas de low).

Les capacités de cette transmission intégrale, bien que complexes dans leur conception, permettent autant à l'enthousiaste qu'à l'amateur de se mesurer à différentes routes, sentiers, sommets. Ce n'est pas un jouet mais il se conduit comme tel! La boîte de vitesses automatique à 5 rapports est unique au Range Rover mais on lui a greffé la technologie Steptronic de BMW. Qu'est-ce qui est allemand, qu'est-ce qui est anglais, finalement? Résumons en disant que l'ingénierie et les procédés de construction sont de BMW, tandis que le design et l'expertise 4 x 4 viennent de Land Rover.