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Lexus IS 250 AWD 2008 : essai routier

Lexus IS 250 AWD 2008 : essai routier

Prête à affronter les Allemandes en toute saison Par ,

Dans le créneau des berlines de luxe compactes, la Lexus IS constitue la menace la plus dangereuse pour les Allemandes que sont la BMW Série 3, la Mercedes Classe C et l'Audi A4. La beauté de la chose, c'est qu'elle propose deux modes d'entraînement et deux moteurs différents, sans parler d'une foule d'équipements variés.

Bref, Lexus veut offrir autant de choix et d'options que ses rivales allemandes. Pari gagné?

La IS se décline en versions 250 et 350.

La gamme
La IS se décline en versions 250 et 350, respectivement alimentées par un V6 de 2,5 développant 204 chevaux et un V6 de 3,5 litres produisant 306 chevaux.

Le moteur de base est disponible avec une boîte manuelle ou automatique ainsi qu'avec un mode d'entraînement à propulsion ou à traction intégrale. Dans ce dernier cas, toutefois, seule la transmission automatique est offerte, à l'instar de mon modèle d'essai qui, par surcroît, était doté du Groupe Luxe de 8400 $ -- pour un prix total de 46 000 $.

Des équipements tels que des sièges chauffants/ventilés, un pare-soleil arrière, un système d'entrée sans clé et des phares au xénon avec éclairage adaptatif et lave-phares étaient inclus -- de quoi faire paraître certaines compétitrices comme des enfants pauvres. En prime, la finition et l'assemblage de l'habitacle sont de très grande qualité.

Superbe raffinement
Cette Lexus présente d'ailleurs un intérieur plus énergique et invitant qu'une Mercedes, une BMW ou une Audi à prix comparable. Le cuir kaki contrastant, les boiseries et les accents métalliques créent un décor judicieusement équilibré dans lequel luxe et sportivité se côtoient magnifiquement.

On peut également sentir la passion dans les détails de l'habitacle. Par exemple, le contour de l'indicateur de vitesse et du tachymètre s'éclaire en réponse à la vitesse du véhicule ou au régime du moteur. Le soir, le système d'éclairage ambiant à DEL s'active quand on s'approche de la voiture (avec la clé en notre possession bien sûr). Les emblèmes Lexus illuminés sur les seuils de porte sont aussi une très belle touche.

Les surfaces sont pour la plupart recouvertes d'un tissu doux au toucher ou encore d'un cuir ultra souple. Habituellement, on ne passe pas son temps à caresser l'habitacle pendant que l'on conduit, mais la IS nous donne certes le goût de commencer.

La Lexus IS 250 présente un intérieur plus énergique et invitant que plusieurs compétitrices à prix comparable.