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Lexus RX 350 2013 Premium : essai routier

Lexus RX 350 2013 Premium : essai routier

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Chez Lexus, ils ont un adage qui dit : « le succès engendre le succès ». La Lexus RX 350 2013 Premium et son acolyte, la Lexus RX 450h Hybride ont gardé la même silhouette que la RX 300 originale. Ce n'est peut-être pas un hasard si certains véhicules comme l'Audi Q5 et la Lincoln MKX lui ressemblent étrangement. Il paraîtrait que l'imitation est la plus sincère des flatteries, mais dans ce cas-ci nous pouvons conclure que la silhouette de la RX 350 est assurément la plus réussie!

Changements cosmétiques
La calandre de la RX 350 2013 est munie de fuseaux horizontaux plutôt que des tiges verticales de la version précédente. Les nouveaux phares de jour en « L » sont de type DEL, et le parechoc avant a été entièrement redessiné. Les feux arrière reprennent l'élégante thématique de « pointe de flèche » des phares avant. Le palmarès de changements cosmétiques de la RX 350 2013 se termine par un choix de plusieurs nouvelles jantes en alliage.

Habitacle
Certains changements ne sont perceptibles que lorsque vous prenez la route. Une fois en selle, vous serez subjugué par l'opulence de l'habitacle. La qualité de finition des garnitures de portes, des accoudoirs et des sièges est impeccable. La commande « Remote Touch » qui gère les diverses fonctions de l'écran central, comme toutes les composantes de l'habitacle de la RX 350 2013 de Lexus, vous sembleront familières et réconfortantes.

Le seul point faible que j'avais souligné déjà était le manque de réglages pour bien ajuster le siège du passager, ce qui a été amélioré depuis. Les passagers avant ont maintenant droit au même haut niveau de confort et support.

La banquette centrale de la Lexus RX 350 2013 a été dessinée pour accommoder trois passagers de taille adulte. Par contre, au-delà de deux adultes, il devient impossible de déployer l'accoudoir central ainsi que l'ajustement de dossier de la banquette 60/40, alors le confort en souffre.

Il faut investir quelques minutes pour ajuster la banquette, le volant et les rétroviseurs de la RX 350 2013. Il suffit ensuite de suivre les instructions dans le manuel du propriétaire pour sauvegarder à vie ces réglages à l'une des trois positions mémoire.

La personnalisation des paramètres
Il faut régler les paramètres de la chaîne audio, du dispositif Bluetooth, ainsi que du système de navigation et satellite avant de prendre la route pour la toute première fois au volant de la Lexus RX 350. La mise en fonction initiale de ces systèmes peut sembler assez intimidante pour les non-initiés. Prenez le temps de bien suivre les instructions appropriées dans le manuel du propriétaire. Une fois que vous aurez arrêté votre choix entre votre iPod, les contrôles au volant, ou la chaîne audio, il est maintenant temps de prendre la route.

Les ingénieurs chez Lexus ne peuvent tout prévoir. Ils ont fait un travail remarquable au point que ma seule critique se limite à la surutilisation de la commande « Remote Touch » qui remplace certains réglages manuels par l'utilisation de cette « souris » qui demande que je quitte la route des yeux pour l'utiliser.

Conduite
Le moteur V6 Dual VVT-I DOHC est tellement silencieux que nous entendons à peine son doux ronronnement. Son rendement de 275 ch et 275 lb-pi de couple et sa boîte automatique à commande électronique de 6 vitesses offrent des performances énergiques en toutes circonstances. Il suffit de rouler sur une chaussée « acceptable » à la vitesse de croisière pour constater que le seul bruit ambiant est celui du vent contre les rétroviseurs.

Tenue de route
Il faut négocier quelques virages pour percevoir la grande différence entre le comportement routier de la Lexus RX 350 2013 et ses prédécesseurs. Le roulis est diminué de façon substantielle lors de virages serrés, et la sensation de sous virage est nulle. Il faut simplement réduire son allure pour poursuivre sa trajectoire, sans la désagréable impression que la suspension arrière semble vouloir décrocher.

Vitesse de croisière
La suspension de la Lexus RX 350 2013 me semble un peu plus ferme en ligne droite, ce qui est pour moi une amélioration, sans toutefois sacrifier le confort. Elle aplanit les petites imperfections routières comme les petites fissures et les joints de dilatation sans broncher. Les nids de poules et la chaussée accidentée sont perçus, sans êtres inconfortablement subis.

Par contre si vous croisez un de ces trous qui s'apparentent plus à une piscine municipale, ralentissez, car aucun véhicule ne peut chevaucher ces trous à pleine vitesse.

Cependant, le système à traction intégrale de la Lexus RX 350, et sa haute garde au sol, exceptionnelle pour un véhicule si luxueux, vous aideront à franchir sans difficulté les plus difficiles obstacles.

Cette Lexus RX 350 2013 prouve que la « poursuite de la perfection » peut se faire avec style et grâce.

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