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Lexus RX 450h 2012 : essai routier

Lexus RX 450h 2012 : essai routier

Le RX 450h mise sur un système hybride raffiné Par ,

Le Lexus RX 450h 2012 est un multisegment intermédiaire de luxe à transmission intégrale et à motorisation hybride. Bien que mon exemplaire n'ait pas respecté les cotes de consommation annoncées par le fabricant, il m'a offert une économie d'essence supérieure à la moyenne de la catégorie, sans parler d'une expérience de conduite raffinée.

Peu de nouveautés pour 2012
De gros changements attendent le RX en 2013, ce qui signifie que le modèle 2012 conserve la même recette gagnante que lors des années précédentes. D'après les images que j'ai vues, la prochaine génération ressemblera beaucoup à celle d'aujourd'hui. Bref, le RX 2012 ne se démodera pas rapidement.

Ceci étant dit, je n'aime pas particulièrement le design de ce véhicule, surtout son amalgame de lignes et de saillies. Mais qui suis-je pour critiquer ce que d'autres perçoivent comme la perfection? Une chose est sûre : mon affection pour le RX prend de l'ampleur lorsque je pénètre à l'intérieur, où les stylistes de Lexus ont fait de l'excellent travail.

L'espace abondant et le décor couleur parchemin de mon modèle d'essai créaient ensemble un environnement clair et aéré. Bien que le RX 450h se veuille tout équipé, il nous présente ses nombreuses technologies et commodités de manière logique et pratique, voire presque simpliste.

Cette grande convivialité passe principalement par la commande « Remote Touch », qui s'utilise aussi naturellement qu'une souris d'ordinateur. Elle place le réglage de la plupart des fonctions du RX sous la main du conducteur, à l'instar de systèmes concurrents tels que l'iDrive de BMW, mais son utilisation m'a paru plus intuitive.

La commande « Remote Touch » est reliée à un écran ACL de sept pouces monté au tableau de bord, lequel sert également au système de navigation et à la caméra de recul.

La banquette arrière à dossier divisé 60/40 se rabat facilement à plat dans le but de maximiser le volume de chargement. Voilà une bonne chose, car le coffre se voit amputé par la ligne de toit plongeante et ne peut engloutir de gros objets carrés.

Dans l'ensemble, l'habitacle du Lexus RX 450h 2012 s'apparente à un merveilleux cocon garni de cuir qui nous fait passer de très agréables moments sur la route. On peut d'ailleurs en dire autant du système hybride sous le capot, qui fait preuve d'une superbe fluidité.

Raffinement et performance de plus haut niveau
Mon essai routier m'a vraiment ouvert les yeux sur les progrès récents des systèmes hybrides en termes de raffinement. L'intervention du moteur à essence se fait de façon beaucoup plus transparente et efficace qu'il y a quelques années, comme en témoigne brillamment le RX 450h.

Celui-ci combine un V6 de 3,5 L à cycle Atkinson avec trois moteurs électriques à couple élevé, une puissante batterie nickel-métal hydrure de même qu'une boîte automatique à variation continue (CVT). Ensemble, ils acheminent une puissance de 295 chevaux aux quatre roues.

Si le système privilégie la modération afin de sauver de l'essence, le RX 450h arrive à nous surprendre par ses décollages et ses reprises lorsqu'on enfonce suffisamment (lire : profondément) l'accélérateur.

La CVT fait un boulot fantastique. Elle comprend même un levier de vitesses multimode séquentiel qui nous permet de simuler des changements de rapport. J'ai particulièrement apprécié cette caractéristique lors de mes promenades en terrain montagneux.

Plus assoiffé que prévu
Bien que mon RX 450h 2012 n'ait eu aucun problème à gravir de longues côtes, il n'a pas rencontré les cotes de consommation annoncées par Lexus, soit 6,7 L/100 km en ville et 7,2 L/100 km sur l'autoroute. J'ai principalement roulé en milieu urbain et la moyenne que j'ai enregistrée frôlait les 10 L/100 km.

Bon, c'est quand même beaucoup mieux que les 14-15 L/100 km de mon modèle d'essai précédent, un Infiniti FX35 Édition Limitée. Si je m'étais appliqué davantage, j'aurais certainement obtenu un meilleur score. Or, je ne suis pas obsédé à ce point.

En résumé...
Le Lexus RX 450h 2012 est un véhicule remarquable. Il procure une expérience de conduite relevée, dans un habitacle aussi silencieux et confortable qu'une bibliothèque avec de gros fauteuils en cuir. Son roulement figure parmi les plus doux de la catégorie des multisegments 4x4, tandis que sa puissance généreuse inspire confiance lors des dépassements.

Certes, j'aurais aimé une plus grande économie, mais ça me soulage de savoir que le RX 450h brûle environ 30 % moins d'essence que le FX35 et rejette du même coup moins de gaz à effet de serre.

Au Canada, le RX 450h 2012 n'est disponible qu'avec la transmission intégrale, ce qui est logique à mon avis. Malheureusement, son prix de base s'élève à 59 700 $. Le groupe d'options Touring, qui comprend des jantes en alliage de 19 pouces, une chaîne sonore haut de gamme Lexus à 12 haut-parleurs ainsi qu'un système de navigation à disque dur avec reconnaissance vocale et commande « Remote Touch », fait grimper la facture à 62 750 $.

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