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Lexus RX 450h 2013 : essai routier

Lexus RX 450h 2013 : essai routier

Jadis un pionnier, le RX suit maintenant la parade Par ,

Le Lexus RX 2013 doit sa popularité aux qualités de pionnier et d'innovateur du modèle original de la fin des années 1990. En effet, lors de son lancement en 1998, le RX est devenu le premier multisegment (ce terme n'existait même pas encore) à marier luxe et utilité de façon convaincante.

Depuis son essor, ce véhicule continue de voler très haut. Par contre, force est de reconnaître qu'il a perdu des plumes dernièrement au profit de ses rivaux comme l'Audi Q5 et le BMW X3, selon moi à cause des besoins des jeunes consommateurs d'aujourd'hui.

Chose certaine, le Lexus RX 2013 fait preuve de beaucoup de classe même s'il suscite peu d'émotions. Je l'aime depuis longtemps, surtout en version hybride 450h, qui fonctionne tout en douceur et qui plait par son design extérieur. Nos essais de multisegments concurrents ont toutefois mis en lumière ses faiblesses, si bien que le RX n'est plus le chef de file qu'il a déjà été.

Qu'est-ce que le Lexus RX 450h?
Dérivé du modèle le plus populaire de la gamme (presque autant de ventes que toutes les voitures de Lexus réunies), le Lexus RX 450h 2013 adopte une motorisation à essence/électricité. Lui et le RX régulier sont les produits qui attirent le plus les acheteurs dans les salles d'exposition.

Aucun autre véhicule de Lexus ne combine aussi bien le luxe, l'espace et le prestige de la marque. En prime, il est assemblé chez nous, au Canada.

Infos techniques
Le Lexus RX 450h 2013 exploite d'abord un V6 de 3,5 L qui développe 245 chevaux et 234 livres-pied de couple. Avec l'apport des trois moteurs électriques, la puissance augmente à 295 chevaux. Une boîte automatique à variation continue se charge dse transférer le tout aux roues arrière.

Bien que son prix débute à 56 750 $, le Lexus RX 450h 2013 que j'ai testé valait 60 850 $ en raison de l'ajout de l'ensemble Touring. La version la plus luxueuse, équipée de l'ensemble Ultra Premium 2 avec moniteur d'angles morts, coûte pour sa part 71 950 $.

Conduire le Lexus RX 450h
Sur la route, le Lexus RX 450h 2013 veut nous dorloter. Gardant toujours en tête l'acheteur typique de Lexus, il se déplace en douceur, mais nous réserve aussi quelques surprises.

La première, c'est la direction, qui m'a paru agréablement lourde et sportive. L'autre surprise en est étroitement reliée : la maniabilité, sans égaler celle d'un Infiniti FX37/FX50 ou d'un BMW X5, atteint un tel niveau que j'ai trouvé la conduite plutôt divertissante sur les routes sinueuses de la campagne.

Bien que la pédale de frein m'ait déçu par son manque de docilité, la performance de freinage reste bonne et digne d'un véhicule comme le Lexus RX 450h 2013.

Le système hybride de Lexus livre une puissance explosive, mais sans à-coups. L'accélérateur électronique réagit instantanément aux pressions qu'on lui exerce et le V6 rugit de satisfaction à moyen régime. En tout temps, la boîte à variation continue s'occupe de ce qu'elle a à faire.

Si j'ai apprécié le son du moteur en mode Sport, je l'ai jugé un peu excessif en circulant à basse vitesse dans les rues du centre-ville. Cela dit, la plus grande lacune de ce RX demeure le bruit du vent qui envahit l'habitacle au-delà de 80 km/h.

Extérieur et intérieur du Lexus RX 450h
Fidèle à la division de luxe de Toyota, ce multisegment n'a rien à se reprocher en termes de finition intérieure (choix des matériaux et assemblage). Par contre, le décor a clairement besoin d'un renouveau.

Bravo pour les sièges, surtout les baquets avant qui se révèlent exceptionnellement confortables. La chaîne audio Lexus à 12 haut-parleurs enchante les oreilles et le coffre est bien capable d'en prendre.

Malheureusement, le design du tableau de bord se veut de mauvais goût. Les cadrans, bien que grands et faciles à consulter, m'ennuient à mourir. Quant à l'interface de la radio et de la climatisation, elle n'est ni rétro, ni moderne – simplement ratée.

Par ailleurs, je croyais avoir maîtrisé la commande centrale Remote Touch après seulement quelques minutes, mais à la fin de la semaine, le curseur me faisait encore rager. Régler les fonctions d'un véhicule ou naviguer dans la librairie multimédia ne devrait pas demander autant d'efforts.

Le Lexus RX 450h et la concurrence
Actuellement, le Lexus RX 450h 2013 fait face à une poignée de rivaux seulement. L'Audi Q5 Hybride s'en rapproche le plus et le menace sérieusement. Le futur Infiniti QX60 Hybride 2014 lui causera du tort. N'oublions pas les multisegments à moteur diesel comme le Mercedes-Benz GLK 250 BlueTEC.

Devant une concurrence émergente, Lexus devra revitaliser le RX, idéalement le plus tôt possible.

Essais routiers et évaluations

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