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Lotus Esprit V8 biturbo 2003 : essai routier

Lotus Esprit V8 biturbo 2003 : essai routier

25 ans de développement Par ,

Fondée par Colin Chapman, décédé en 1982, la firme britannique s'est souvent illustrée en adoptant des solutions techniques novatrices comme le moteur central, sans compter les innovations qui marquèrent l'histoire de la F1: le châssis monocoque, les premiers ailerons, l'effet de sol, autant de trouvailles issues du génial cerveau de cet ingénieur autodidacte. Pour les voitures de route, Lotus s'est toujours distinguée par une conception axée sur la légèreté. C'est d'ailleurs Chapman qui, le premier, a affirmé que le pire ennemi d'une sportive était le poids.

Avec l'Elise, qui modernise le concept de la mythique Seven, Lotus fait dans ce qu'il y a de plus léger sur le marché.

Parallèlement, elle poursuit le développement de l'Esprit, apparue en 1976. La dernière évolution à ce jour est l'adoption d'un V8 entièrement conçu par Lotus en 1996; d'ailleurs, cette marque espère toujours pouvoir le fournir à d'autres fabricants.

En plus de produire des voitures, Lotus dispose de l'un des bureaux d'étude les plus modernes et n'hésite pas, à l'instar de Porsche, à concevoir des moteurs ou à participer à la mise au point d'un nouveau modèle.

Après avoir été rachetée par GM, en 1986, puis par Bugatti, en 1993, Lotus est désormais la propriété du constructeur malais Proton et, malgré le succès de l'Elise et la fabrication pour GM de l'Opel Speedster, la marque peine toujours à joindre les deux bouts.

Carrosserie
À sa sortie en 1976, les lignes acérées de l'Esprit étaient redevables à Giorgetto Giugiaro (Ital-Design). En 1987, Peter Stevens l'a modernisée, en a arrondi les angles et adouci les lignes sans rien lui enlever de son agressivité et de sa beauté. Non seulement l'Esprit ne fait-elle pas son âge, mais encore figure-t-elle dans le club des sportives de très haut niveau où elle côtoie sans rougir les 911 Turbo et Ferrari 360 Modena.

Mécanique
Depuis 1996, l'Esprit est propulsée par un moteur V8. D'une cylindrée de 3,5 litres, très compact, ce moteur - le premier conçu par Lotus depuis 1976 - ne pèse que 220 kilos. La conception modulaire de l'Esprit lui permet d'accepter un V6, ou un 4 cylindres en ligne, puisque le V8 est conçu comme deux moteurs à 4 cylindres réunis par un vilebrequin (une caractéristique pratique pour développer des moteurs à l'intention de divers fabricants). Deux turbos refroidis par eau complètent cette motorisation qui crache 355 chevaux.

Comportement
La sonorité de ce moteur n'est pas vraiment celle d'un V8, on dirait plutôt un ancien 4 cylindres. Dommage! Par contre, sa souplesse est étonnante, le temps de réponse du turbo est faible, et la poussée est franche et immédiate. La seule boîte de vitesses offerte est la manuelle à cinq rapports; plusieurs attendent une boîte à six rapports dans un avenir rapproché.


Habitacle
L'Esprit V8 SE offre un équipement et une finition de grand luxe: climatisation, double coussin gonflable, intérieur tout cuir... La V8 GT (non offerte au Canada) propose l'alcantara pour remplacer le cuir. Les fauteuils de la GT laissent place à des baquets, dont la coque reprend la teinte de la carrosserie, comme la console centrale et les appliques dans les portes. Pas de climatisation, question de réduire le poids. Toutefois, les vitres et les rétroviseurs restent électriques, et l'instrumentation est identique. En 1998, l'Esprit a reçu une toute nouvelle planche de bord, qui n'a pas beaucoup changé depuis. Son plus grand défaut demeure le manque chronique d'espace. L'intérieur est minuscule, et l'instrumentation est réduite au strict minimum, faute de place. Claustrophobes s'abstenir!

Conclusion
Lotus devra bientôt faire le ménage et transformer définitivement l'Esprit qui mûrit bien, mais qui commence à montrer quelques signes de vieillissement.

Forces
- Style
- Performances
- Comportement routier

Faiblesses
- Habitabilité
- Remplacement tardif

Nouveauté 2003
- Aucun changement majeur

Au quotidien
Prime d'assurance:
25 ans : 11 500 à 12 000 $
40 ans : 7500 à 7800 $
60 ans : 6300 à 6600 $
Garantie générale: 2 ans/kilométrage illimité
Garantie groupe motopropulseur: 2 ans/kilométrage illimité
Garantie contre la perforation: 8 ans/kilométrage illimité
Assistance routière: ND
Collision frontale: ND
Collision latérale: ND
Ventes l'an dernier au Québec: ND
Dépréciation sur 3 ans: ND
Rappels de 1997 à 2002: ND
Cote de fiabilité: données insuffisantes

Fiche technique
Moteur
V8 3,5 L biturbo DACT 350 ch à 6500 tr/min
couple: 295 lb-pi à 4250 tr/min
Boîte de vitesses: manuelle à 5 rapports
Performances:
De 0 à 100 km/h: 4,5 s
Vitesse maximale: 290 km/h
Consommation: 13,2 L aux 100 km

Sécurité active de série
Freins ABS

Pneus
P235/40ZR17 (avant) P285/35ZR18 (arrière)

Direction
À crémaillère, à assistance variable

Freins
Avant: disques ventilés
Arrière: disques ventilés

Suspension
Avant: indépendante
Arrière: indépendante

Dimensions
Empattement: 243,8 cm
Longueur: 436,8 cm
Largeur: 186,7 cm
Hauteur: 115 cm
Poids: 1380 kg
Diamètre de braquage: ND
Capacité du coffre: 150 L
Contenance du réservoir de carburant: 73 L

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