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Mazda CX-5 GT 2013 : essai routier

Mazda CX-5 GT 2013 : essai routier

On se l'arrache! Par ,

Donner aux gens ce qu'ils désirent est généralement un bon moyen d'éviter les critiques et les protestations. Dieu merci, les constructeurs automobiles semblent plus à l'écoute de leurs clients que certains gouvernements le sont avec les contribuables.

Mazda a le don d'offrir aux consommateurs ce qu'ils recherchent, même quand ceux-ci ne savent pas exactement ce qu'ils recherchaient. La preuve : la Mazda MX-5. Personne ne l'avait vue venir et ça fait maintenant plus de vingt ans que j'en rêve.

La très populaire Mazda3 constitue un autre exemple d'une voiture qui répond à une foule de besoins et de désirs. Elle a fière allure, se veut amusante à conduire et ne fait pas très mal au portefeuille.

CX-5
Le fabricant nippon marque un autre grand coup en lançant le CX-5 2013. Le public voulait un petit utilitaire familial qui déborde de style mais déteste brûler de l'essence et c'est précisément ce que Mazda propose.

Sous son air de joli bouledogue français, le CX-5 affiche assez de classe et de prestance pour ne pas avoir l'air de la première voiture d'un adolescent. Sa gueule est franchement mieux intégrée au reste que celle des autres modèles Mazda - et de loin la plus séduisante. J'aime particulièrement la ceinture de caisse qui s'en va en montant de même que les courts porte-à-faux. Très dynamique et très contemporain.

Entre le museau et la queue (avec ses deux embouts d'échappement), les concepteurs ont inséré un habitacle bien meublé quoique restreint. Le décor s'avère superbe: autant les matériaux que la disposition plairont aux acheteurs sophistiqués d'aujourd'hui. Le tableau de bord à la fois épuré et complet réunit tous les incontournables modernes, par exemple un bouton de démarrage et une caméra de recul optionnelle.

Les sièges avant procurent beaucoup de confort, contrairement à la banquette arrière. J'y ai assis trois demoiselles (dont mon épouse) lors de ma semaine d'essai du Mazda CX-5 2013 et elles se sont toutes plaintes d'un manque d'espace au niveau des hanches et des épaules.

Il y a autre chose qui les a dérangées...

Là où le bât blesse
C'est devenu la mode pour les nouveaux multisegments de reposer sur une suspension trop ferme. Le Hyundai Tucson et le Kia Sportage plaident coupables, mais le CX-5 fait pire encore. Mes trois passagères n'ont pas cessé de parler de son roulement chaotique et inconfortable. Je dois dire qu'elles ont plutôt raison dès que des imperfections commencent à apparaître sur la chaussée.

En revanche, sur un asphalte lisse, ce véhicule rehausse merveilleusement la confiance du pilote, lui qui maintient le cap en tout temps et ne souffre pratiquement d'aucun roulis de caisse. La tenue de route s'avère très bonne, non, que dis-je, excellente! Dommage que les ressorts et amortisseurs soient si durs...

La direction assistée m'a paru bien dosée et communicative, tandis que les freins assurent des arrêts aussi rapides que peut souhaiter un conducteur ordinaire.

SKYACTIV
On nous vante cette technologie comme étant « le futur, maintenant ». En gros, elle vise à alléger le véhicule et à le rendre plus écoénergétique via un groupe motopropulseur et un châssis dernier cri. Le CX-5 et la Mazda3 sont les deux premiers modèles à bénéficier du moteur SKYACTIV-G à essence.

Dans le cas du premier, seul un quatre-cylindres de 2,0 L développant 155 chevaux figure au menu. Cette puissance paraît faible sur papier, mais la magie de SKYACTIV (taux de compression plus élevé, friction réduite, etc.) fait travailler la cavalerie plus efficacement. Un couple de 150 livres-pied vient appuyer le tout.

La boîte automatique à six rapports jouit d'un traitement similaire. Ensemble, les deux forment un beau mariage. Or, si la performance est au rendez-vous, le raffinement fait défaut selon moi.

Le moteur s'anime avec un grondement sec et un peu perturbant à la première écoute. Ce son finit rapidement par se dissiper et on ne le réentend qu'en démarrant le moteur une nouvelle fois. Loin d'être une bombe, le Mazda CX-5 2013 se positionne dans le milieu du peloton.

Il était censé se démarquer de la concurrence par sa faible consommation. Or, j'ai obtenu des chiffres à peine supérieurs avec des véhicules pourtant plus puissants et plus raffinés, tels que le Volkswagen Tiguan 2012. Il reste que sa moyenne de 8,5 L/100 km a de quoi impressionner.

Comme des petits pains chauds
Bien que je lui reproche un manque de confort et de douceur sur la route, le CX-5 se révèle extrêmement populaire à travers le pays. Dans certaines régions, l'offre ne suffit pas à la demande.

Avec son prix de base de 22 995 $, le petit multisegment de Mazda a ce qu'il faut pour se retrouver sur la liste de magasinage des acheteurs. À équipement comparable, un Kia Sportage coûte environ 1 000 $ de moins, tandis que le Honda CR-V LX à traction (boîte automatique à cinq rapports seulement) se vend à 25 990 $. Je peux vous dire que je ne choisirais le Honda ni en premier, ni en deuxième.

De couleur Bleu Mica, le CX-5 GT à transmission intégrale que j'ai essayé valait pas moins de 32 495 $, ce qui en fait quand même une aubaine quand on le compare aux versions haut de gamme de ses rivaux.

Bref, le Mazda CX-5 2013 possède de solides armes et mérite toute l'attention qu'on lui accorde. Seule question : sera-t-il fiable à long terme? Des technologies nouvelles comme SKYACTIV, même si plusieurs de leurs composantes existent déjà ailleurs, peuvent se montrer capricieuses dans les premiers temps.
 

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