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Mazda Protegé 1999

Mazda Protegé 1999

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Elle vise une clientèle plus jeune

Plusieurs spécialistes trouvaient que la version précédente de la Mazda Protégé était un compromis presque parfait. Ses dimensions "songées", son habitacle spacieux, sa silhouette un tantinet bourgeoise de même que son comportement équilibré en faisaient la voiture de toutes les classes et de toutes les générations.

Pourtant, chez Mazda, on a voulu cibler cette berline de façon plus précise et la rendre plus attrayante pour des acheteurs plus jeunes. Comme le disait le responsable de la campagne publicitaire, il fallait une voiture "cool" pour des acheteurs "cool". Pour ce faire, on a tenté de concevoir des lignes qui respectaient l'harmonie dans le contraste.

Cet objectif est aussi difficile à réaliser que la quadrature du cercle. Pourtant c'est ce que les stylistes des centres de design de Mazda à Irvine en Californie, Francfort en Allemagne ainsi que Hiroshima et Yokohama au Japon ont tenté de réaliser. Mazda souligne que la présentation esthétique est le fruit d'un design global.

La nouvelle Protegé se démarque donc des silhouettes toutes en rondeurs en faveur d'un arrière plus équarri, de parois plus plates et d'un avant plus massif en raison du pare-chocs avant imposant. Chez Mazda, on a voulu déranger et attirer l'attention à la fois. Et compte tenu de succès initiaux de la voiture, tout porte à croire que l'objectif a été atteint.

L'habitacle demeure le plus spacieux de la catégorie tandis que des efforts marqués ont été réalisés pour améliorer l'insonorisation et atténuer davantage les bruits éoliens. La nouvelle plate-forme permet d'obtenir une rigidité en torsion améliorée de 30 %, ce qui a une incidence sur le silence de roulement et le confort. Ces chiffres sont en partie le résultat de l'adoption d'une structure en forme de "H" sur le pavillon, sous le plancher de la caisse et sur les parois latérales. Ces renforts permettent d'offrir une plus grande résistance à l'impact tout en n'alourdissant pas le véhicule