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MAZDA PROTEGÉ MP3 2001½

MAZDA PROTEGÉ  MP3 2001½

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LOS ANGELES - Mine de rien, la Mazda Protegé est la deuxième voiture la plus vendue au Québec. Et ce succès ne semble pas sur le point de diminuer puisque le constructeur japonais a pris soin d'astiquer la gamme de ses populaires sous-compactes. Début 2001, un nouveau moteur 2 litres de 130 chevaux est venu s'installer sous le capot d'une berline revue et corrigée et une version sportive de ce modèle, la MP3, s'ajoutait au catalogue. Puis, en mai prochain, une familiale très chouette fera une entrée remarquée dans la gamme des Mazda Protegé.

D'entrée de jeu, il faut préciser que les versions actuelles de la Protegé sont des modèles qui ont atteint un stade de maturité et de mise au point qui est très rassurant pour le consommateur. Ce ne sont pas les voitures les plus excitantes ou les plus sophistiquées mais, en revanche, elles sont à leur apogée.

Par ordre chronologique, voici ce à quoi il faut s'attendre de Mazda pour 2001 et 2002 dans la gamme Protegé.

La berline 2001 qui fait une entrée tardive chez les concessionnaires a fait l'objet de quelques retouches esthétiques. Avec une nouvelle calandre assortie de phares et de pare-chocs redessinés, elle adopte un air familial plus prononcé.

A l'intérieur, les sièges sont plus confortables, le lecteur CD est de série, la clé de contact est désormais illuminée le soir et la console a été retouchée.

Au point de vue dynamique, on fait état d'une meilleure stabilité, d'une direction plus communicative, de freins améliorés (l'ABS demeure encore optionnel sur certains modèles toutefois) et la voiture bénéficie d'une meilleure insonorisation aux bruits de route et de moteur. Trois modèles sont proposés: SE (15,795$), LX (16,250$) et ES (17,610$) et la DX tire sa révérence.