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MCC SMART 2001

MCC SMART 2001

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CONCEPT INTELLIGENT, ÉXÉCUTION SIMPLISTE...
La Smart a été conçue conjointement par Swatch et Mercedes-Benz. Elle n'est commercialisée que dans certains pays d'Europe et Mercedes n'a pas l'intention de l'exporter sur le continent nord-américain, du moins pour l'instant. J'ai toutefois eu l'occasion de la conduire à Montréal et d'apprécier son concept à la fois séduisant et parfaitement adapté à la réalité européenne.

Comme voiture de ville, difficile de faire mieux. Avec ses 2,5 mètres de longueur, la Smart se gare à peu près partout en faisant un pied de nez insolent à tous les véhicules utilitaires. Le deuxième point fort de la Smart réside dans le design, qui la qualifie d'emblée de « sourire sur quatre roues ». Ajoutez à cela une consommation moyenne de 5,0 litres aux 100 km et vous avez tous les éléments pour réussir. Et pourtant, la Smart a connu des débuts difficiles en Europe. Quelques jours à son volant m'ont permis de comprendre pourquoi.

Avec son look accrocheur et sa conception avec moteur arrière et propulsion, on s'imagine que l'on va conduire un engin aussi agile et performant qu'un go-kart; mais c'est tout le contraire. Malgré son poids de seulement 795 kilos, elle prend plus de 17 secondes pour atteindre les 100 km/h, sous la vrombissante poussée de son moteur 3 cylindres de 0,6 litres avec turbocompresseur qui développe 55 chevaux. En vitesse de pointe, ses 135 km/h surprennent, mais ce n'est pas très rassurant de rouler aussi rapidement avec une voiture dont l'empattement n'est que de 1,8 mètre et qui saute presqu'en même temps du train avant et arrière à chaque bosse ou joint de dilatation de l'autoroute.