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Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 : premières impressions

Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 : premières impressions

Le 4-cylindres turbo de série le plus puissant au monde Par ,

Washington, DC - Après une promenade au cœur de la ville la plus puissante au monde, je me suis retrouvée dans un paradis de la chasse au renard et je pouvais facilement imaginer les aboiements des lévriers par-delà les douces collines au feuillage multicolore.

Alors qu'elle ferait tourner les têtes partout ailleurs, la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 que je conduisais semblait ici se fondre dans le décor.

Qu'est-ce que la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC?
La CLA 45 AMG est la version haute performance de la nouvelle berline compacte CLA. Historiquement réputée pour ses V8, la division AMG de Mercedes-Benz nous offre ici un petit moteur turbocompressé à 4 cylindres. Autre changement majeur : son système de transmission intégrale privilégie les roues avant.

Le président du conseil d'AMG, Ola Källenius, décrit la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 comme une « porte d'entrée pour la Génération Y », une voiture qui attirera les jeunes conducteurs autrefois incapables de se payer une AMG.

Prix et spécifications de la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014
Certains amateurs d'AMG n'apprécieront pas la venue d'un bolide compact à 4 cylindres au sein de la gamme. Pourtant, celui-ci génère une puissance de 335 chevaux et un couple de 332 livres-pied - plus que tout autre 4-cylindres turbo de série au monde et 147 chevaux de plus que la CLA de base. Le couple prodigieux (maximisé dès 2 250 tours/minute) et la pression du turbocompresseur (augmentée à pas moins de 26 psi) se traduisent par une réponse quasi instantanée de l'accélérateur.

La Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 se vendra à partir de 49 800 $. L'ensemble Premium, qui comprend notamment une caméra de recul, des rétroviseurs à assombrissement automatique, un toit ouvrant, un climatiseur bizone, une alerte d'angle mort et une alerte de sortie de voie, coûtera 3 000 $.

Conduire la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014
La petite taille de la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 se prête parfaitement aux routes bucoliques de la Virginie de même qu'aux artères achalandées de Washington. Son châssis dynamique en fait l'une des voitures les plus agiles et amusantes à conduire de toute l'écurie AMG. Munie d'une suspension sport AMG (20 % plus ferme à l'avant et 22 % plus ferme à l'arrière), la CLA 45 AMG attaque les virages avec ardeur et aplomb.

Les sièges avant procurent un bon confort et beaucoup de dégagement au niveau des jambes, mais ceux d'en arrière réservent peu d'espace pour la tête à leurs occupants étant donné la ligne de toit inclinée. La Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 se montre très silencieuse sur la route, le son rauque de l'échappement entrant difficilement dans l'habitacle.

Trois modes s'offrent à nous : Confort, Sport et Manuel. Le premier favorise l'économie d'essence et la détente, autant pour le conducteur que pour les voisins (la voiture se fait moins bruyante). Les 2 autres ouvrent un clapet dans le système d'échappement afin de produire des hurlements et jappements graves; ils donnent ainsi du caractère à la boîte à double embrayage AMG à 7 rapports.

Plus souple en mode Confort, le roulement de la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 n'en demeure pas moins ferme au point où le roulis de caisse est négligeable. En mode Sport, la petite bête dévore carrément les routes sinueuses de la campagne. Certes, elle ne grogne pas autant que les autres créatures d'AMG à 8 cylindres, mais ses effets sonores sont quand même très satisfaisants. À propos, les 3 modes permettent l'utilisation des sélecteurs de vitesses au volant; avec le mode Manuel, ces derniers sont obligatoires.

Tel que mentionné plus tôt, le système de transmission intégrale de la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 privilégie les roues avant par défaut, mais dès qu'une de celles-ci se met à déraper, l'essieu arrière s'active. En fait, dans certaines conditions, toute la puissance du moteur peut être transférée aux roues arrière. La voiture démontre aussi très peu d'effet de sous-virage dans les courbes.

Extérieur et intérieur de la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014
La Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 paraît visuellement plus agressive que la CLA ordinaire, notamment avec ses jupes latérales, sa calandre à 2 lames inspirée de la redoutable SLS AMG, ses grandes ouvertures à l'avant et ses 2 embouts d'échappement doubles à l'arrière. La silhouette de coupé sport à 4 portes demeure bien présente.

Tout comme l'extérieur, l'habitacle de la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 s'avère plus dynamique que celui de la version régulière. Recouverts de cuir Artico, les sièges avant aux appuis latéraux plus proéminents fournissent davantage de soutien dans les virages. Le volant sport à base plate est lui aussi garni de cuir et ajoute des prises en suède Nappa; on y compte 12 boutons.

Un éclairage ambiant, des pédales et des seuils de portières en inox, des garnitures en aluminium brossé ainsi que des coutures rouges contrastantes font partie de l'équipement de série de la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014. Parmi les options, on note des garnitures en fibre de carbone, des sièges de course, de plus grosses jantes et des étriers de freins peints en rouge, sans oublier un ensemble de suspension et d'échappement sport AMG « pour les plus fous », précise Källenius.

La Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014 et la concurrence
L'Audi S3 (arrivée en 2014) possède également un rouage intégral, mais elle ne génère que 296 chevaux et 280 livres-pied de couple. De plus, elle mesure environ 30 centimètres de moins que la Mercedes-Benz CLA 45 AMG 4MATIC 2014. Cette dernière est aussi plus longue et plus légère que la BMW 135i, qui reste à propulsion seulement.

Enivrante et plutôt indulgente, la toute dernière vedette d'AMG semble bien placée pour séduire de nouveaux acheteurs.

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