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Mercedes-Benz Classe G 2013 : premières impressions

Mercedes-Benz Classe G 2013 : premières impressions

Place au dragon! Par ,

LA CLUSAZ, France - Des sommets enneigés ceinturent une vallée digne des contes fantastiques de Tolkien. D'ailleurs, on jurerait que les minuscules chalets en pierre encastrés dans les flancs de montagne ont déjà été habités par des hobbits. Le bétail se régale de l'herbe luxuriante et le seul bruit qui parvient à nos oreilles est le tintement mélodieux de ses cloches.
 
Mercedes-Benz Classe G 2013

Tel Smaug le Doré, ce fameux dragon imaginé par Tolkien, nous perturbons le calme de ce paysage bucolique avec nos moteurs turbo enragés et leurs doubles embouts d'échappement qui explosent de décibels à chaque rétrogradation.

Le Mercedes-Benz Gelandewagen (pas si facile à prononcer!) fait partie de ces véhicules démesurés qui entraînent des réactions totalement opposées : soit on le vénère, soit on ne le comprend pas du tout. Et dans ce cas-ci, nous avons droit à un exemplaire gonflé aux stéroïdes, le Mercedes-Benz G 63 AMG 2013.

Passé militaire
Initialement conçu pour un usage militaire, ce légendaire 4x4 vieux de 33 ans a gagné en 1983 le Rallye Paris-Dakar, la course d'endurance hors route la plus exigeante au monde.

Quand vient le temps de s'aventurer loin de sentiers battus, le robuste G s'avère l'un des meilleurs et des plus coriaces défricheurs. Or, c'est plutôt sa forme et son style uniques qui attirent les riches acheteurs. En très grande majorité, ces derniers apprécient bien plus sa prestance et son prestige que ses formidables prouesses de tout-terrain.

Pourtant, le glas a souvent failli sonner pour ce VUS, dont la silhouette carrée n'a pratiquement pas changé depuis des décennies. De récentes améliorations ont toutefois fait grimper les ventes de plus de 10 % en 2011. Le G conserve l'image qui l'a rendu célèbre tout en recelant encore plus de cachet.
 
Mercedes-Benz Classe G 2013 vue 3/4 avant
Quand vient le temps de s'aventurer loin de sentiers battus, le robuste G s'avère l'un des meilleurs et des plus coriaces défricheurs. (Photo: Lesley Wimbush)

Puissant V8 biturbo
Le Mercedes-Benz G 63 AMG 2013 exploite un V8 biturbo de 5,5 L qui génère pas moins de 544 chevaux et un couple de 560 livres-pied. Jumelé à une boîte automatique à sept rapports, il affiche une consommation d'essence moyenne de 13,0 L/100 km.

On peut aussi compter sur une fonction d'arrêt/redémarrage du moteur une fois le véhicule réglé en mode « d'efficacité contrôlée ». Elle se désactive en mode manuel ou sport, laissant place à un accélérateur plus sensible et à des changements de rapport plus rapides.
 
Mercedes-Benz Classe G 2013 moteur
Le Mercedes-Benz G 63 AMG 2013 exploite un V8 biturbo de 5,5 L qui génère pas moins de 544 chevaux et un couple de 560 livres-pied. (Photo: Lesley Wimbush)

Macho en dehors, raffiné en dedans
L'extérieur très masculin du G 2013 se pare de quelques touches élégantes, comme une bande de diodes électroluminescentes sous les phares circulaires et des étriers de freins rouges qu'on peut entrevoir derrière les jantes de 20 pouces.

Notre modèle d'essai arbore une peinture gris foncé métallique, mais dans un joli fini mat à l'instar de plusieurs autres modèles Mercedes-Benz. Sa partie avant bénéficie du traitement AMG, comme en témoignent la calandre chromée à deux lames et le parechoc d'allure agressive aux énormes prises d'air.

Si la carrosserie frappe fort, l'habitacle apaise et chouchoute. Après tout, un conducteur de 4x4 a besoin de sièges en cuir finement cousus et de couleur claire, n'est-ce pas? À cela s'ajoutent des garnitures en fibre de carbone et un bloc central blanc émail.

De même, malgré ce que suggère l'extérieur rétro, le G 63 AMG possède toutes les technologies les plus avancées, dont l'interface multimédia COMAND de Mercedes-Benz, un gros écran tactile, un système de surveillance active des angles morts et un régulateur de vitesse adaptatif, pour n'en nommer que quelques-unes.
 
Mercedes-Benz Classe G 2013 tableau de bord
L'habitacle apaise et chouchoute avec des sièges en cuir finement cousus et de couleur claire et des garnitures en fibre de carbone et un bloc central blanc émail. (Photo: Lesley Wimbush)

Sur la route
Les Allemands ont le don d'aménager ce qui ressemble à un gigantesque circuit de Meccano dans le carré central de ce tranquille village alpin - tout ça pour nous faire goûter à leur invincible VUS en pleine action.

Avec ses trois différentiels bloquants à commande électronique, le Mercedes-Benz G 63 AMG 2013 gravit sans effort une pente de 45 degrés jusqu'au sommet d'une tour en acier de trois étages. On dirait une version à quatre roues motrices du Terminator! Voilà une façon absurde, mais drôlement convaincante, de nous montrer les capacités de cet utilitaire. Nous en rions encore en allant conquérir les Alpes.

Sans être une voiture sport, le G attaque les routes montagneuses et étroites avec plus de calme et d'assurance que sa haute stature nous le laisse croire. La suspension profite apparemment de nouveaux réglages qui favorisent une tenue de route dynamique. Enfin, « dynamique » est plutôt un grand mot pour un véhicule qui fend aussi bien l'air qu'un petit camion de livraison!
 
Mercedes-Benz Classe G 2013 vue 3/4 avant
Le G attaque les routes montagneuses et étroites avec plus de calme et d'assurance que sa haute stature nous le laisse croire. (Photo: Lesley Wimbush)

Malgré son cadre en échelle, le G semble demeurer stable et ne pas trop souffrir d'un roulis de caisse sur les routes en lacet de la région. Sa direction, en revanche, demande un certain effort et quelques manoeuvres supplémentaires pour négocier les virages.

En mode sport, le son du moteur devient presque déraisonnablement envoûtant, percutant avec force les murs de pierre des petits villages que nous traversons. Un peu gênés, nous n'osons même pas échanger un regard avec les habitants. Et il n'y a pas qu'eux qui retournent leur tête sur notre passage : même les vaches arrêtent de brouter pour nous fixer!

Le Mercedes-Benz G 63 AMG 2013, tout comme la version G 550 plus civilisée avec son moteur de 388 chevaux, arrivera sur le marché nord-américain au mois d'août. Contrairement à nous, les Européens pourront se procurer un modèle encore plus redoutable et outrancier, à savoir le G 65 AMG au V12 de 612 chevaux.
 
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