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Mercedes-Benz GL 350 BlueTEC 4MATIC 2011 : essai routier

Mercedes-Benz GL 350 BlueTEC 4MATIC 2011 : essai routier

Un bus diesel à sept places des plus racés Par ,

Les grands VUS de luxe respirent si bien la richesse et consomment tant de carburant qu’on en oublie parfois leurs qualités.

Prenons la Mercedes-Benz de Classe GL, par exemple. Avec son style et sa taille imposante, ses trois rangées de sièges et la fameuse étoile du constructeur sur son capot, on ne s’attend pas à ce qu’elle coûte moins de 70 000 $… et on n’a pas tort!

Mais la discussion ne devrait pas s’arrêter là. En effet, je viens tout juste de passer une semaine au volant du Mercedes-Benz GL 350 BlueTEC 4MATIC, et je vous confirme qu’il y a certainement matière à discussion!

Mercedes-Benz GL 350 BlueTEC 4MATIC 2011 vue 3/4 avant
Avec son style, sa taille imposante et la fameuse étoile du constructeur sur son capot, on ne s’attend pas à ce qu’elle coûte moins de 70 000 $… et on n’a pas tort! (Photo: Mercedes-Benz)

Un peu d’histoire
Mais prenons d’abord un peu de recul. La Classe GL a fait ses débuts en 2007, dérivée d’une version modifiée de la plateforme monocoque de la « plus petite » Classe M. Comme le ML, la Classe GL est fabriquée à l’usine du constructeur en Alabama.

Le GL se voulait un soi-disant modèle de remplacement pour le VUS de Classe G et son cadre classique. Or, la pression du public a forcé Mercedes-Benz à conserver le vénérable Geländewagen dans son catalogue, aux côtés du nouveau GL.

En 2009, la gamme hérite d’un troisième moteur, le V6 BlueTEC diesel de 3,0 litres, qui vient compléter le V8 de 4,6 litres et 335 ch et le V8 de 5,5 litres et 382 ch. Un léger remaniement en 2010 lui confère un nouveau nez accentué par des phares bi-xénon et des feux de jour à DEL branchés.

La Classe M renaît pour 2012, et nous pourrions voir un tout nouveau GL débarquer dans un an ou deux, mais pas tout de suite…

Une question de prix
Les modèles BlueTEC comme celui que j’ai essayé commencent à 70 500 $, et leur V6 turbodiesel de 3,0 litres déploie 210 ch et 400 pi-lb de couple. Eh oui, 400… pour votre plus grand bonheur de remorquage.

Tous les modèles GL proposent la boîte automatique à sept rapports 7G-TRONIC, la transmission intégrale permanente 4MATIC et la suspension pneumatique AIRMATIC. Ma machine ne profitait pas du système d’amortissement adaptatif (ADS), mais de l’ensemble Prestige : pour 4 500 $ de plus, il ajoute une foule de commodités à un habitacle déjà luxueux.

On parle entre autres de l’interface COMAND APS avec le système de navigation HDD et un changeur DVD, la caméra de recul, l'hayon électrique, la surveillance des angles morts, l’accès sans clé, les sièges arrière chauffants, les prises pour iPod et USB ainsi que la prise de 115 volts.

Mercedes-Benz GL 350 BlueTEC 4MATIC 2011 moteur
Les modèles BlueTEC comme celui que j’ai essayé ont un V6 turbodiesel de 3,0 litres qui déploie 210 ch et 400 pi-lb de couple. (Photo: Mercedes-Benz)