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Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015 : premières impressions

Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015 : premières impressions

Une Mercedes pour le jeune mordu de course en vous Par ,

Malaga, Espagne – Mercedes-Benz est une marque de luxe au passé glorieux, réputée à la grandeur de la planète pour ses innovations ainsi que pour la qualité de ses voitures et camions. On la connaît aussi pour ses bolides sport ultra performants comme les SLR et SLS. La magie de Mercedes et de sa division AMG se transpose également dans des berlines et des coupés tels que la E 63 AMG et la CLA 45 AMG. Même les VUS en profitent; j'ai nommé le ML 63 AMG.

Mais une compacte à hayon? On n'a jamais vu ça.

Les choses sont sur le point de changer. En effet, le nouveau multisegment GLA 45 AMG 2015 est plus délinquant et juvénile que tous les autres modèles sport proposés par Mercedes-Benz en quelque 125 ans d'histoire. Et bon Dieu que j'en suis reconnaissant! On dirait que les ingénieurs et les designers ont lâché leur fou et fêté toute la nuit avant de se pointer à l'usine. Il y a quand même encore certaines choses qu'ils ne sont pas prêts à faire, mais grâce à eux, on pourra toujours se payer du bon temps au volant.

Qu'est-ce que le Mercedes-Benz GLA 45 AMG?
Le GLA 45 AMG est la version haute performance de la toute nouvelle Classe GLA 2015 de Mercedes-Benz. Apprêté par les spécialistes d'Affalterbach, ce petit multisegment d'ordinaire calme et raffiné devient une machine tout aussi polyvalente mais plus spécialisée qui ne demande qu'à attaquer les pistes de course.

Prix et spécifications du Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015
Tout véhicule AMG doit être exceptionnel, notamment côté puissance. Le Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015 emploie la même mécanique de base que le GLA 250, soit un 4-cylindres turbocompressé de 2,0 L, mais il bénéficie d'un traitement spécial (certifié par la signature de l'ingénieur qui l'assemble à la main de A à Z) pour générer pas moins de 355 chevaux à 6 000 tours/minute et un couple de 332 livres-pied entre 2 250 et 5 000 tours/minute. Son turbocompresseur à double admission mise sur un refroidisseur intermédiaire à l'air et à l'eau; sa pression peut atteindre 26 psi (1,86 bar).

Une boîte à double embrayage AMG SPEEDSHIFT à 7 rapports achemine la puissance aux 4 roues par le biais du système de transmission intégrale 4MATIC de Mercedes-Benz. Le tout permet d'accélérer de 0 à 100 km/h en 4,8 secondes et de foncer jusqu'à une vitesse de 250 km/h (limitée électroniquement).

Le prix du Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015 sera annoncé à l'approche de sa mise en marché, prévue pour la fin de l'été ou le début de l'automne 2014.

Conduire le Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015
Je pensais que ce bolide allait me faire la peau, que j'aurais besoin d'un masque d'oxygène et d'un fauteuil roulant pour pouvoir en sortir. Or, ce n'est pas ce qui s'est produit.

Je me suis beaucoup amusé à sillonner le parc naturel des monts de Malaga, au nord de la ville, mais jamais je n'ai eu la frousse ni cru que j'allais atterrir dans le fossé. C'est un peu dommage et je sais que mes collègues de travail étaient tristes de me voir revenir.

Malgré l'extérieur flamboyant de mon modèle d'essai Edition 1, le GLA 45 AMG 2015 reste un Mercedes dans l'âme – un dur à cuire, certes, mais toujours un Mercedes. Avec autant de puissance et de pression, je m'attendais ou plutôt j'espérais me faire botter le derrière en pleine accélération, mais j'ai dû me contenter d'une tape. Bien que le véhicule atteigne une vitesse prodigieuse en un rien de temps, la puissance ne coule pas comme avec une Classe S et la sensation est presque décevante sur l'autoroute.

Une façon de mettre du piquant consiste à activer le mode manuel de la boîte de vitesses. En fait, ça devient essentiel quand on attaque des épingles serrées et rapides, question d'avoir le bon rapport en sortie de virage. Vraiment gratifiant comme exercice! Le Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015 nous fait particulièrement sentir son énergie au-delà des 4 000 tours/minute; il se comporte alors comme une vraie voiture sport à hayon. Par surcroît, l'échappement sport AMG crée un merveilleux effet quand on relâche l'accélérateur et l'enfonce brusquement à nouveau.

La suspension sport AMG est réglée pour les routes uniformes. En général, les enchaînements de courbes que j'ai affrontés ne présentaient aucune imperfection et le GLA 45 AMG brillait autant que le soleil d'Espagne. En ville, toutefois, le revêtement plus usé et les routes de pierres ont carrément tué le plaisir de conduire. Il faudra apporter des changements à la suspension pour le Canada, sinon...

Cela dit, mon plus gros reproche à l'endroit du Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015 concerne sa direction surassistée et très peu communicative, bien que précise et rapide d'exécution. Elle ne tisse pas vraiment de lien entre le conducteur et la route. J'aurais aimé qu'elle joue un plus grand rôle.

Extérieur et intérieur du Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015
Le design extérieur va nettement plus loin que celui du GLA régulier grâce à un ensemble AMG qui comprend un becquet avant, des jantes de 19 pouces, des jupes latérales et un parechoc arrière exclusif.

Le modèle Edition 1 que vous voyez sur les images arbore des roues de 20 pouces, des éléments contrastants de couleur rouge, un aileron arrière surdimensionné et des décalques un peu douteux sur les flancs – tout pour plaire à un jeune mordu de course. Je l'adore.

L'habitacle est fidèle à Mercedes. Les sièges Recaro sont malades à tous les niveaux et je raffole de la position de conduite basse. Le levier de vitesses AMG trouve une niche parfaite au milieu de la console centrale et le volant partiellement garni de suède Alcantara s'agence bien avec le caractère du véhicule.

Le Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015 et la concurrence
Les genres se mélangent et les lignes deviennent floues. Résultat : on peut trouver toutes sortes de concurrents au Mercedes-Benz GLA 45 AMG 2015, allant de l'Audi S3 au Porsche Macan en passant par la BMW M235i. Je n'ai pas encore essayé ces derniers, mais le prix aura un grand mot à dire dans le classement du GLA.
 

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