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Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2013 : essai routier

Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2013 : essai routier

Il ne peut pas plaire à tout le monde... Par ,

Je ne critique pas souvent les véhicules allemands, mais quand je le fais, j'y vais avec le plus grand sérieux.

Le Mercedes-Benz ML 350 2013 est sans doute le multisegment de luxe le plus confortable, le plus équilibré et le plus économe de carburant (grâce à l'excellent moteur diesel BlueTEC) sur le marché nord-américain en ce moment. Je vous le jure, il est bon à ce point-là.

Toutefois, rien ne m'excite chez lui, à part le moteur diesel, bien sûr. Il adopte le faciès d'un bouledogue et dégage à peu près autant de charme que ce dernier. Voilà ce que je peux écrire de négatif à son sujet. Pour le reste, je n'ai que de bons mots : la performance, la conduite assurée, la finition remarquable et l'intérieur spacieux m'ont enchanté au plus haut point durant les quelque 1 500 kilomètres de mon essai routier du Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2013.

Seuls les fans de Mercedes aimeront son visage
Ça devient de plus en plus difficile de trouver de réels défauts sur les véhicules neufs, surtout en 2013. En 14 ans de carrière, je suis passé d'un journaliste très dur envers plusieurs modèles à un gars qui s'émerveille devant la qualité et le génie des plus récents produits, même les moins dispendieux.

Au début, le Mercedes-Benz de Classe M présentait un style très accrocheur, mais il manquait d'harmonie. La deuxième génération a amené un look plus peaufiné et sophistiqué. Maintenant, par contre, on dirait que le ML essaie de se prendre pour un autre, plus précisément une grosse brute.

Malgré tout, les ventes vont très bien. C'est la preuve que l'étoile d'argent à trois pointes continue de faire rêver beaucoup de monde. En ce qui me concerne, l'attrait du Mercedes-Benz ML 2013 croît avec l'ajout d'accessoires AMG, encore plus lorsqu'on parle d'un moteur AMG.

Un lounge signé Mercedes
L'habitacle de ce VUS va totalement à l'encontre du design extérieur. Le décor est aéré, décontracté et confortable. Il pourrait bien sûr se montrer plus chaleureux, mais la façon de faire allemande prône plutôt une thématique épurée, sobre et fonctionnelle, avec une judicieuse dose de classe et de sophistication.

J'ai passé de nombreuses heures au volant du Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2013 et je me suis toujours senti bien à l'aise lors des longs trajets grâce aux sièges généreux qui savent nous dorloter à souhait. En outre, le silence qui règne à l'intérieur n'est perturbé que par les conversations entre passagers ou encore par la musique du formidable système audio.

Le tableau de bord bien conçu et bien fini intègre joliment l'interface COMAND APS avec système de navigation à disque dur. J'aime particulièrement le design du volant, qui offre une prise en main confortable.

Vive BlueTEC!
Le Mercedes-Benz de Classe M 2013 propose un choix de quatre moteurs allant de 240 à 518 chevaux. Je préfère le moins puissant, c'est-à-dire le V6 turbodiesel BlueTEC de 3,0 L, car il génère un couple retentissant de 455 livres-pied qui fait toute la différence. Entièrement disponible dès 1 600 tours/minute, cette énergie propulse efficacement le gros ML, la boîte automatique 7G-TRONIC PLUS aidant.

Si les ML 550 et ML 63 AMG à moteur V8 décollent plus rapidement que le ML 350 BlueTEC, ce dernier peut parcourir une plus longue distance avec un seul plein. Lors de mon essai (25 % de conduite en ville, 75 % sur l'autoroute), j'ai obtenu une consommation moyenne de 9 L/100 km. Impressionnant!

Le comportement du Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2013 s'avère aussi très raffiné. Une fois, en revenant de dîner avec le patron, il l'a qualifié de « beau » véhicule. Puis, quand j'ai commencé à sortir des chiffres et que j'ai mentionné le mot « diesel », il m'a tout de suite arrêté et m'a demandé si je faisais erreur. Il ne pouvait pas croire que ce VUS renfermait un moteur diesel.

La route du confort
Au-delà des poussées vigoureuses et soutenues du V6 BlueTEC, je me dois absolument de souligner le calme et la maîtrise du Mercedes-Benz ML 2013. Celui-ci ne vise pas à devenir un champion de la conduite sportive, mais ses changements de voie et ses manœuvres dans les bretelles se font rapidement et toujours en contrôle.

De plus, on se moque des imperfections de la chaussée, elles qui ne réussissent aucunement à ébranler le Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2013. L'objectif numéro un reste le confort et il l'atteint, non, le surpasse haut la main. Quant à la direction, elle offre beaucoup d'assistance à basse vitesse avant de s'alourdir de belle façon lorsqu'on gagne de la vélocité. Les freins se montrent puissants et bien sentis.

Le bonheur, c'est...
Le Mercedes-Benz de Classe M 2013 constitue un excellent véhicule. La version ML 350 BlueTEC se vend à partir de 61 000 $ (59 500 $ sans le diesel), alors que le redoutable ML 63 AMG commande un prix dans les six chiffres.

Malgré ses lacunes esthétiques, le ML 2013 rendra de merveilleux services aux familles et leur fera vivre une expérience de conduite pleine de luxe et de classe. Un petit conseil pour rehausser le look : choisissez l'ensemble Sport, qui inclut des roues de 20 pouces.
 

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