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Mercedes E 300 4MATIC 2017 : premières impressions

Mercedes E 300 4MATIC 2017 : premières impressions

Un premier pas vers l'autonomie Par ,

Ottawa, Canada – Le constructeur à l’étoile d’argent poursuit son remaniement ces jours-ci en ajoutant la première variante de la berline de Classe E 2017. Commercialisée depuis le mois de juillet, la Mercedes-Benz E 300 4MATIC 2017 serait, si on se fie aux dires du constructeur, la prochaine étape en matière de conduite autonome, même s’il ne faut pas considérer cette nouvelle venue comme une authentique « voiture qui se conduit toute seule ». Au-delà de cette affirmation, sachez que cette berline de luxe allemande regorge de technologies qui ont le mandat d’améliorer l’expérience des passagers à bord, mais aussi de repousser les limites de la sécurité. Vous pourrez le constater par vous-mêmes, cette Classe E requiert presque une formation de quelques heures tellement son niveau technologique est élevé. 

Une ligne familière
Avant de vous étaler l’interminable liste de dispositifs montés à bord de la Classe E 2017, prenons quelques instants pour admirer sa robe. Dès le premier coup d’œil, on remarque le lien de parenté avec la Classe C, sans oublier la Classe S. Est-ce que les propriétaires de la limousine seront offusqués en apercevant une « vulgaire «  Classe E dans la rue? Pas nécessairement, mais bon, la question mérite d’être posée. Disons seulement que la silhouette de la nouvelle berline intermédiaire ne révolutionne rien au design actuel de la gamme Mercedes-Benz. 

Malgré ce fait d’armes, la berline E 300 4MATIC est, à mon humble avis, la plus réussie du trio, ses proportions étant plus justes. Habillée d’office de l’ensemble AMG, la berline ne manque pas de charisme non plus. Sachez qu’il est possible d’opter pour un ensemble optionnel de Luxe disponible sans frais, celui-ci ajoutant la fameuse étoile d’argent sur le dessus du capot, en plus d’inclure une grille de calandre plus classique et quelques autres détails ici et là.

Une mécanique efficace
N’ayez crainte, la division allemande va mousser son offre en ce qui a trait à la Classe E 2017. Plus tard cet automne, la berline E 400 4MATIC ajoutera un moteur V6 turbo de 329 chevaux à l’équation, tandis qu’une E 43 AMG est déjà confirmée pour la fin de l’année, celle-ci étant munie du V6 biturbo de 396 purs-sangs. Quant à l’explosive E 63 AMG, elle devrait arriver beaucoup plus tard en 2017 pour faire chanter son V8 biturbo.

Comme modèle d’entrée de gamme, Mercedes-Benz fait confiance au 4-cylindres turbo de 2,0-litres de cylindrée, celui-ci développant une puissance de 241 chevaux-vapeur et un couple de 273 livres-pied. L’efficacité énergétique étant à l’honneur par les temps qui courent, il est tout à fait normal de retrouver un système d’injection directe et l’extinction du moteur à l’arrêt. Le bloc est accouplé à une boîte de transmission automatique à neuf rapports, celle-ci permettant le changement manuel des rapports, tandis que le rouage est de type intégral, l’écusson 4MATIC le confirmant. Avec nos hivers rigoureux, l’avantage des quatre roues motrices n’est pas de trop.

Au volant
Comment se comporte-t-elle cette E 300 4MATIC 2017? Mercedes-Benz Canada avait convié la presse locale pour un essai dans la belle région d’Ottawa. Étalé sur deux jours, ce premier contact allait confirmer ou non son retour au sommet de la catégorie des berlines intermédiaires de luxe. 

Dès les premiers tours de roue, on remarque tout de suite cette nouvelle agilité de la berline. Non seulement elle est plus logeable que par le passé, mais la diète qu’on lui a imposée lui fait le plus grand bien. L’impression de conduire une grande voiture un brin lourde n’est plus présente. On sent la berline agile sur les routes sinueuses de l’arrière-pays, la direction étant assez précise pour suivre une cadence soutenue, tandis que la suspension – à air ou non – s’occupe de garder la voiture dans le droit chemin. 

De son côté, la mécanique est tellement effacée qu’on oublie qu’elle existe… ou presque! Les accélérations font bien évidemment entendre le petit moulin à l’avant, mais pour ce qui est du reste, la E 300 4MATIC demeure une voiture extrêmement silencieuse. Quant à la boîte de transmission, elle travaille sans heurts, à part peut-être lorsque la voiture est davantage sollicitée en mode Sport. 

Une conduite fortement assistée
Ce qui impressionne surtout avec cette version 2017, c’est cette assistance à la conduite ajoutée. En effet, grâce au régulateur de vitesse intelligent DRIVE PILOT, la voiture peut suivre les lignes d’une courbe sans même que le conducteur ne soit obligé de tourner le volant. Malheureusement, lorsque les courbes sont trop prononcées, le système ne suit plus : il faut donc garder les deux mains sur le volant en tout temps!

Le système permet également de changer de voie sur l’autoroute en maintenant le levier des clignotants pendant plus de deux secondes. Oui, vous avez bien lu! Qui plus est, si le système s’aperçoit que les deux mains ne sont plus sur le volant, il émet un signal sonore pour avertir le conducteur de reprendre le contrôle. Après un laps de temps sans mains sur le volant, ce dernier n’a d’autre choix que de ralentir la voiture jusqu'à un arrêt complet tout en actionnant les feux d’urgence. 

La conduite autonome n’est donc pas encore au point, mais le constructeur a définitivement effectué des progrès à ce niveau. La solution Mercedes-Benz sera-t-elle prête pour 2020? Il est encore permis d’espérer.

La sécurité signée Mercedes-Benz
Le constructeur avance petit à petit sur la conduite automatisée, mais en ce qui a trait à la sécurité des passagers, l’énumération de systèmes implantés (ou en option) sur cette Classe E est simplement trop longue. De l’assistance au freinage en cas de détection de piétons ou de véhicules au stationnement automatisé, sans oublier le système de détection de collision latérale (disponible en option) qui tasse littéralement les occupants à l’aide du dossier du siège afin de minimiser les blessures lors de l’accident, il y en a vraiment pour tous les goûts à bord de cette berline. 

De son côté, le système PRE SAFE SOUND est probablement le plus tiré par les cheveux, même s’il faut avouer qu’il a du sens. Ce dernier se penche sur l’intégrité de l’ouïe des passagers qui pourrait être fortement endommagée à la suite d’un accident de la route à cause notamment de l’explosion des sacs gonflables. Lorsqu’une collision est détectée, le système émet un son spécifique via le système audio qui prépare l’oreille à recevoir un son beaucoup plus fort. Ce système peut sauver vos oreilles!  

Le verdict
Les petites attentions disponibles à l’intérieur comme l’accoudoir chauffant ou les touches tactiles à même le volant – n’oublions surtout pas cette molette centrale qui permet la navigation à travers cet écran – rendent la vie à bord de cette berline allemande plus conviviale. 

Avec un habitacle qui s’inspire fortement de la récente Classe S (à cause de cet écran allongé au niveau de la planche de bord) et une qualité à la hauteur de la marque, la Classe E 2017 ne fait que reprendre sa position de berline phare de la catégorie, du moins en matière de luxe. Et ce n’est que le début. Les grosses pointures à moteur V6 et V8 sont déjà en route pour le continent!

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    2017 Mercedes-Benz E-Class