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MINI Cooper S Roadster 2012 : essai routier

MINI Cooper S Roadster 2012 : essai routier

Prolifération des gènes Par ,

La MINI Cooper S Roadster est la petite dernière de la famille dont les membres se ressemblent tous. Oh, désolé, depuis l'ajout de la Roadster à la gamme cet été, MINI a aussi introduit la Clubvan, le John Cooper Works Countryman et le Paceman.

Il semble que la marque s'amuse à expérimenter l'épissage des gènes afin de multiplier le nombre de modèles différents dans son portfolio. On compte maintenant pas moins de sept variantes Cooper.

La MINI Cooper Roadster 2012 constitue une de deux membres de la famille à toit rétractable, mais elle n'est pas simplement une version deux places de la Cooper Décapotable.

Toit à bras
Les gens chez MINI m'ont dit qu'un toit à commande électrique serait éventuellement proposé en option. Toutefois, pour l'instant on doit abaisser le toit avec de la bonne vieille huile de coude, comme dans la Mazda MX-5. Ce n'est pas un gros souci, et à part une légère contorsion du bras, le toit s'opère assez facilement.

La MINI Cooper S Roadster adopte la forme du Coupé mais le gros hayon vitré est remplacé par un coffre plus conventionnel. Elle partage l'empattement, la longueur et la largeur de la Cooper à hayon, mais a l'air sensiblement plus petite. À l'intérieur, gare aux claustrophobes : bien que l'espace soit plutôt similaire, la petite fenestration et la ligne de toit plus basse vous feront sentir encapsulé. Il va sans dire, la visibilité arrière est passablement limitée.

Le reste de l'habitacle est identique à toutes les autres Cooper, avec son énorme indicateur de vitesse au centre de la planche de bord centrale, ses interrupteurs à bascule et son design axé sur les formes circulaires. C'est super. En revanche, on retrouve des plastiques rigides partout dans la MINI Cooper S Roadster 2012, à peine tolérable, bien que facilement oubliés une fois sur la route.

Yahoooooooooo
Peu importe la Cooper choisie, vous découvrirez à quel point elle s'avère amusante. Comme un go-kart certifié pour la route, la Roadster tourne sur un dix sous grâce à son petit volant et sa direction, euh, directe. Vous vous sentirez comme Mario (ou la Princesse Peach, ou même Yoshi) poursuivi par Bowser, tout en cherchant le bouton servant à relâcher la carapace de tortue.

La MINI Cooper S Roadster 2012 est rapide aussi. Son 4-cylindres turbo de 1,6 L crache 181 chevaux et un couple de 177 lb-pi, et sonne comme un chihuahua enragé. Avec la boîte manuelle à 6 rapports de série, elle peut atteindre les 100 km/h en 7,2 secondes.

Bien que la Cooper S Roadster soit amusante à souhait, lorsque vous aurez envie d'une conduite plus relaxe, la voiture elle, ne partagera pas votre humeur. Elle demande toujours d'être poussée à fond de caisse, et sa suspension est ferme sur des surfaces moins que lisses. À 100 km/h, le moteur vire à 2 500 tr/min et l'habitacle devient un peu bruyant.

L'économie d'essence, par contre, est très appréciable. Malgré la lourdeur de notre pied droit (blâmez la voiture), nous avons obtenu une moyenne de 8,5 L/100km. Ah, en passant, elle exige du super sans plomb.

Roadster ou décapotable?
La question inévitable. Puisque j'ai des enfants, la réponse pour moi est évidente. Dans la MINI Cooper Décapotable, vous bénéficierez d'un peu plus de dégagement pour la tête et un toit à commande électrique de série. La MINI Cooper Roadster vous donne un coffre plus volumineux (240 litres contre 170), et coûte environ mille dollars de moins.

Par contre, côté esthétique, la MINI Cooper Roadster remporte la palme. Sa plus petite carrosserie propose un look plus athlétique et démontre clairement votre égoïsme en ne disposant pas de places arrière, juste au cas où plus d'un de vos amis voudraient quêter un lift.

Vaut-elle son prix?
Difficile à dire. L'ADN de MINI que nous aimons tant est incluse dans chaque Cooper, même la version Classic à hayon se détaillant à 23 mille dollars. La puissance et l'équipement supplémentaire des modèles S les rendent plus agréables, quoiqu'une Cooper de base à 121 chevaux me convienne au quotidien.

Les rivales incluent la Mazda MX-5, également amusante, et de façon discutable, la Fiat 500 Cabrio, loin d'être aussi plaisante à piloter mais tout autant mignonne.

Comme telle, la MINI Cooper S Roadster est offerte à partir de 32 900 $, alors que notre voiture d'essai comprend les ensembles Premium, Divertissement et Sport ainsi que les jantes Star Bullet et les sièges en cuir Punch, pour un total de 38 670 $.

Toutefois, on n'achète pas rationnellement une MINI. On les achète parce qu'elles sont amusantes et à la mode. On les achète parce qu'elles sont différentes et débordent de caractère. On les achète pour montrer aux autres qu'on a du goût.

À plus de 38 000 $, vous n'en obtenez pas tant que ça pour votre argent. En contrepartie, vous vous retrouverez avec une voiture d'une marque que vous serez fier de porter, comme un sac à main Coach ou une paire de souliers de course Adidas. À vous de décider comment dépenser votre argent durement gagné.

 

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