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Nissan Armada et Infiniti QX80 2017 : essai routier

Nissan Armada et Infiniti QX80 2017 : essai routier

Proches parents à quelques dollars près Par ,

Le segment des grands utilitaires sport pourrait vous sembler insignifiant si vous ne vous arrêtez qu’aux chiffres de vente (comparativement aux pickups, par exemple). Sachez toutefois qu’il s’est vendu 10 587 grands VUS réguliers et 9 334 grands VUS de luxe au Canada en 2015, ce qui n’est certes pas négligeable! Chez nos voisins du Sud, ce sont 280 037 grands VUS réguliers et 119 248 grands VUS de luxe qui y ont trouvé preneurs. Donc, il n’est pas surprenant qu’un grand constructeur comme Nissan s’intéresse à ce segment, tout comme le font les Toyota et Mercedes-Benz de ce monde! 

Et tout comme son principal rival Toyota, Nissan a des usines de camionnettes en Amérique du Nord, ce qui devrait lui rendre la vie plus facile. Nissan propose donc 2 grands VUS aux Nord-Américains, l’Armada (autrefois basé sur le pickup Titan) et le QX80 (jadis QX56) qui, depuis 2011, nous est présenté sous une base de Nissan Patrol japonais. 

Nissan nous avait presque promis un nouvel Armada basé, comme le veut la « tradition » sur le pickup Titan lancé l’année dernière. Mais, comme on peut le voir, les dirigeants de la compagnie ont changé d’idée. L’Armada 2017 est, tout comme son demi-frère de luxe Infiniti QX80, désormais basé sur le Patrol japonais. Cependant, les 2 jouissent d’une motorisation purement américaine dont le V8 Endurance « Made in USA ». 

Par conséquent, tandis que la plupart des constructeurs préfèrent lancer la version « régulière » de leur grand VUS d’abord, puis la version « de luxe » après, Nissan a dû faire le contraire. Il n’est donc pas étonnant de lire des impressions de conduite du QX80 qui datent d’il y a quelques mois ou années alors que ceux du nouvel Armada arrivent à peine. Vous aurez compris que l’Armada ressemble de très près au QX80…!

Forcément, on ne peut plus comparer le nouvel Armada avec l’ancien. Le nouvel arrivant affiche une ligne complètement redessinée qui ne retient rien de l’ancienne. En fait, à mes yeux, je dirais même qu’il est plus élégant avec ses lignes plus symétriques. Le dessin général de la caisse (qui, je le répète, vient du Patrol) est plus proportionné et l’agencement des 4 portières est mieux équilibré. Toutefois, l’avant du véhicule reprend le thème général que l’on voit sur les camionnettes de la marque) avec une calandre en V étiré ressemblant à celle des Rogue et Pathfinder. En ce qui me concerne, l’avant de l’Armada est plus joli que celui du QX80! 

Un intérieur, deux finitions
Vu que l’Armada et le QX80 partagent presque tout, il ne faut pas se surprendre d’y voir un intérieur semblable. En fait, il est presque pareil! On débute avec un tableau de bord au design plutôt simple, mais quand même élégant. Évidemment, il y a des touches de luxe uniques à la version Infiniti, néanmoins l’Armada reprend les mêmes caractéristiques que celles du QX. Des commandes, il y en a. Des accessoires aussi. L’affichage est du type numérique bien qu’il soit aisé à consulter. Quant à l’instrumentation élémentaire, elle est des plus simples et encore une fois des plus faciles à lire. Certains disent que c’est un peu « ancien »… c’est quand même très efficace. Tant avec l’Armada qu’avec le QX80, il y a un écran central au tableau de bord qui sert à la fois au système de navigation et à la radio ainsi qu’aux caméras arrière et même avant! En effet, cette fonction s’active automatiquement (manuellement au besoin) pour aider le conducteur à se garer dans des espaces serrés. Plutôt utile dans le cas d’un véhicule aussi imposant. 

Autant dans le cas du QX que celui de l’Armada, les places avant sont vastes, invitantes et faciles d’accès. En fait, la grande différence entre les 2 VUS se retrouve au niveau de la finition et surtout du choix des matériaux. On verra plus de cuir et surtout de coutures haut de gamme dans le QX que dans l’Armada, mais ceux de ce dernier ne sont pas à négliger non plus. Quant aux places du centre, elles sont tout aussi accueillantes avec commandes individuelles de climatisation et de chauffage. 

Les grands VUS de Nissan sont aussi à 7 passagers, voire même 8. Cela veut donc dire qu’il y a une 3e banquette tout à l’arrière. On s’attendrait alors à des places serrées peu confortables… au contraire! L’espace n’y est pas des plus généreux, mais il est plus acceptable que pour les véhicules de la concurrence. Toutefois, y accéder s’avère toujours un peu laborieux. Leurs dossiers demeurent rabattables, tout comme ceux du centre. Ainsi, l’utilisateur peut profiter d’un espace de chargement très utile accessible par un hayon à déploiement électrique! Nos voitures d’essai étaient équipées d’un toit ouvrant électrique. Malheureusement il n’est pas aussi grand que celui de plusieurs utilitaires concurrents. 

Une mécanique on ne peut plus traditionnelle
Les VUS Armada et QX80 de Nissan/Infiniti ont toute la mécanique qu’il faut pour faire face à la concurrence. Les 2 sont mus par un V8 Endurance de Nissan de 385 à 400 chevaux (la différence s’obtient par des ajustements de l’ordinateur) au couple aussi imposant. Celui-ci est combiné à une boîte automatique à 7 rapports et à la traction intégrale. Cet ensemble mécanique devrait permettre à ces grands véhicules d’effectuer des prouesses hors route, mais on se doute que les acheteurs de tels VUS ne considèrent pas autant les exploits en sentier que leur capacité de transporter leurs multiples passagers (dans bien des cas leurs enfants) sur toutes sortes de routes et de tracter des remorques avec leurs jouets préférés. 

Ces produits Nissan sont capables de tirer jusqu’à une capacité de 8500 livres. Évidemment, plus d’un automobiliste intéressé à un tel type de véhicule y verra un allié de choix en situation hivernale. Cette complicité ne se fera qu’avec l’aide de pneus d’hiver appropriés. Dans le cas de l’essai de l’Armada, ce sont des Toyo d’hiver qui nous ont permis d’apprécier la traction intégrale du véhicule en pleine saison froide. 

Sur la route
Les grands VUS Armada et QX80 de Nissan et Infiniti ne sont pas des véhicules urbains, ne serait-ce que par leur encombrement. Ce sont de grands routiers capables d’avaler des kilomètres de bitume, là où ces camionnettes sont les plus à l’aise. Leurs accélérations de 0 à 100 km/h peuvent se faire en moins de 7 secondes et les reprises sont aussi rapides. Par contre, en vitesse de croisière, le silence est d’or dans ces VUS. Le conducteur aura droit à une direction relativement précise malgré la souplesse du véhicule. La suspension indépendante aux 4 roues (issue de la configuration originale du Patrol) leur permet une grande stabilité sur la route et un confort exceptionnel. De plus, la visibilité y est remarquable.

En ce qui a trait à la consommation, inutile de comparer ces grands VUS à des véhicules modèles des autres créneaux. Ces grands Nissan ont de superbes qualités de bête de somme, mais il faut en payer le prix. Rouler avec une moyenne de 16 à 17 litres aux 100 km leur est familier. Heureusement que c’est avec du carburant régulier! 

Le prix de base d’un nouvel Armada tourne autour des 63 000 $. Il faut ajouter une quinzaine de milliers de dollars de plus pour la version QX80 d’Infiniti. Leur concurrence se situe au niveau des grands VUS de GM (Chevrolet Tahoe/GMC Yukon et Cadillac Escalade), de Ford (Expedition et Lincoln Navigator), de Toyota (Sequoia et Lexus LX 570) et de quelques marques importées, surtout de Mercedes-Benz (GLS).

 

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