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Nissan Frontier Diesel : premières impressions

Nissan Frontier Diesel : premières impressions

Une petite camionnette avec de grandes aspirations Par ,

Nashville, Tennessee — C'est toujours intéressant d'essayer des véhicules de préproduction, autrement dit de découvrir les voitures et les camions de demain dans leur forme la plus brute.

Lors d'une courte promenade dans la campagne de Belle Meade et de Nashville, j'ai eu la chance de voir à quoi ressemblera la prochaine génération de la camionnette intermédiaire de Nissan, la Frontier. Avec un moteur diesel en plus!

Qu'est-ce que la Nissan Frontier Diesel?
Connue sous le nom de Navara en Asie, la Frontier a fait ses débuts sur le marché nord-américain en 1986. Jusqu'en 2004, elle se classait parmi les camionnettes compactes; depuis, elle a pris un peu d'expansion et on la qualifie désormais d'intermédiaire.

Bien que Nissan ait déjà annoncé la disponibilité d'un moteur diesel dans sa future camionnette Titan redessinée, l'idée d'une Frontier Diesel est encore au stade embryonnaire.

Prix et spécifications de la Nissan Frontier Diesel
Si jamais la compagnie décide d'aller de l'avant avec ce produit, attendez-vous à quelque chose de différent du mulet que j'ai conduit. La rumeur veut que la prochaine Frontier se base sur la plateforme D22 de 1997.

Pour l'instant, toutefois, on a affaire à un moteur turbodiesel Cummins à 4 cylindres de 2,8 L jumelé à une boîte automatique ZF à 8 rapports. Si ses 200 chevaux n'égalent pas les 261 du populaire V6 à essence de 4,0 L, ses 350 livres-pied de couple (+69) compensent amplement.

Extérieur et intérieur de la Nissan Frontier Diesel
Contrairement au véhicule-concept Frontier Diesel Runner lancé au Salon de l'auto de Chicago en février dernier, avec des éléments graphiques accrocheurs, un capot transparent et un intérieur coloré, le prototype que j'ai essayé se contentait d'une banale carrosserie grise, si bien qu'il était difficile de le distinguer d'une Frontier régulière.

À ma droite se trouvait Steve Sanders, ingénieur chez Cummins et membre de l'équipe responsable du développement de la nouvelle Nissan Frontier Diesel.

L'habitacle inachevé se voulait en quelque sorte un ramassis de pièces empruntées à gauche et à droite, par exemple un sélecteur de vitesses de Chrysler et le volant d'une Altima.

« Tu vois ce témoin lumineux pour le coussin gonflable? C'est parce qu'il n'y en a pas, m'a avoué Steve. Ton passager sera protégé en cas d'accident, mais pas toi. »

Merci, c'est bon à savoir...

Conduire la Nissan Frontier Diesel
Sortir du stationnement où la camionnette était garée s'est avéré un peu difficile, car j'avais de la misère à trouver la marche arrière avec le sélecteur broche à foin.

Le moteur en question, spécialement développé pour ce projet, est une version retravaillée du moteur de 2,8 L qui existe dans d'autres marchés. Les ingénieurs n'ont mis aucun effort pour réduire le bruit et les vibrations, comme on pouvait très bien l'entendre et le sentir au démarrage.

Une bonne partie du couple se libère à bas régime, ce qui donne à la Nissan Frontier Diesel une grande force de poussée au décollage. En revanche, j'ai noté un creux pendant que le turbocompresseur s'activait. De toute évidence, des modifications importantes seront effectuées pour accroître la plage de puissance avant que la camionnette devienne un modèle de série.

Selon Nissan, la consommation de carburant sera réduite de 35 % et la boîte automatique ZF à 8 rapports aura un grand mot à dire là-dedans. En assurant une livraison de puissance plus en douceur, on se rapprochera davantage de cet objectif.

La Nissan Frontier Diesel et la concurrence
Le segment des petites camionnettes n'est plus ce qu'il a déjà été. La Dodge Dakota est morte, tout comme la vénérable Ford Ranger. General Motors y croit toujours et s'apprête d'ailleurs à lancer de toutes nouvelles GMC Canyon et Chevrolet Colorado avec un moteur diesel — lui aussi à 4 cylindres de 2,8 L.

Bien que Nissan ait encore beaucoup de travail à faire, la Frontier Diesel m'a impressionnée comme moyen d'atteindre une plus grande efficacité énergétique. La production n'a pas encore été confirmée, mais ce ne semble être qu'une question de temps.

 

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