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Nissan JUKE NISMO RS 2014 : essai routier

Nissan JUKE NISMO RS 2014 : essai routier

Bon en théorie... Par ,

Parfois, une idée s'avère plus brillante que le produit qui en résulte. Autrement dit, la théorie apporte plus de satisfaction que la pratique. Dans le cas du Nissan JUKE NISMO RS 2014, rien n'est plus vrai.

Entendons-nous bien : j'ai toujours aimé conduire le JUKE. Avec sa transmission intégrale et sa boîte de vitesses à variation continue, il me procure tellement de plaisir que j'en finis presque par oublier de quoi il a l'air. Alors, comment expliquer mon désenchantement au volant d'un JUKE manuel doté d'un moteur plus puissant? Lisez ce qui suit...

Qu'est-ce que le Nissan JUKE NISMO RS?
Lancé en 2010, le JUKE (toujours en majuscules) est un multisegment compact pas comme les autres. Il se mesure à des véhicules tels que la MINI Countryman et le Mitsubishi RVR.

En version NISMO, on note quelques améliorations esthétiques et de nouveaux réglages de suspension. Rajoutez les lettres « RS » et vous obtenez plus de puissance et de couple, mais seulement 2 roues motrices (avant) et une boîte manuelle.

Prix et spécifications du Nissan JUKE NISMO RS 2014
Le JUKE NISMO RS ne propose aucune option hormis ses choix de couleurs (dont une qui exige un supplément de 300 $) et son prix est somme toute très raisonnable à 28 298 $.

Au menu : un moteur turbocompressé à 4 cylindres de 1,6 L avec injection directe qui génère 215 chevaux et 210 livres-pied de couple. Tel que mentionné, la puissance du Nissan JUKE NISMO RS 2014 parvient uniquement aux roues avant via une boîte manuelle comptant 6 rapports. Heureusement, un différentiel à glissement limité est inclus.

Conduire le Nissan JUKE NISMO RS 2014
J'aime beaucoup l'idée d'un Nissan JUKE NISMO RS. D'ailleurs, j'avais très hâte de le conduire. Plus de chevaux, une pédale d'embrayage, une suspension et une direction haute performance... comment ne pas être excitée?

Le problème, c'est que je sortais tout juste d'un essai routier de la MINI Cooper S 2014.

Bien que le JUKE se compare davantage à la MINI Countryman qu'à la Cooper, ces 2 modèles ne sont pas si différents. Alors que la petite Anglaise m'a démontré une grande stabilité et beaucoup d'assurance sur la route, le JUKE NISMO RS m'a paru spongieux, trop surélevé et pas assez en contrôle.

Certes, il a de la fougue. Le Nissan JUKE NISMO RS 2014 n'hésite pas à foncer quand on lui demande, mais la façon dont il livre sa puissance manque de raffinement et cette sensation désagréable gâche l'expérience de conduite en général.

Par ailleurs, je m'attendais à plus de la direction du JUKE NISMO RS. Des fois, j'avais un peu l'impression de chauffer un autobus! De même, j'étais ravie de pouvoir compter sur une boîte manuelle, mais celle-ci s'est montrée trop, disons, décontractée. On parle d'un bolide prêt à attaquer des circuits, après tout; il devrait exiger un peu de finesse de la part du conducteur pour bien performer. Malheureusement, ce n'était pas le cas : le Nissan JUKE NISMO RS 2014 obéissait à mes commandes de manière complaisante. Par-dessus le marché, j'ai noté un effet de couple assez prononcé lors de l'accélération.

Extérieur et intérieur du Nissan JUKE NISMO RS 2014
Je l'ai dit et je le répète : Nissan a le don de créer des designs controversés. Du JUKE à la GT-R en passant par l'Infiniti QX80, on dirait que la compagnie fait exprès pour défier les conventions et nous provoquer.

Avec ses boîtiers de rétroviseurs peints en rouge, son becquet avant, ses jupes latérales et son aileron arrière, mon Nissan JUKE NISMO RS 2014 de couleur Blanc nacré avait certainement de quoi détourner l'attention de son faciès amphibien. Ses jantes NISMO de 18 pouces et ses feux de jour à DEL m'ont aussi aidée à l'oublier.

À l'intérieur, le décor s'apparente à celui du JUKE régulier, mais avec une grande différence : des sièges avant Recaro aux appuis massifs. D'accord, il est compliqué de s’asseoir dedans et d'en sortir, mais vous les adorerez, croyez-moi.

De l'alcantara recouvre le volant et le pommeau du levier de vitesses, tandis qu'un tachymètre NISMO réside au milieu des cadrans. Pour le reste, on retrouve la même interface de commande, incluant un écran central permettant d'ajuster la température et de changer le mode de conduite, entre autres.

Le Nissan JUKE NISMO RS 2014 et la concurrence
La MINI Countryman, en version John Cooper Works, est nettement supérieure avec sa performance raffinée, même si sa puissance et son couple demeurent inférieurs. Idem pour la Volkswagen GTI. Le Nissan JUKE NISMO RS 2014 se démarque par son style unique et racé, mais pas beaucoup plus.
 

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