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Nissan Maxima 2016 : premières impressions

Nissan Maxima 2016 : premières impressions

Tirer le maximum d'une berline à 4 portes Par ,

Nashville, Tennessee — Au milieu des bars et des salles de danse, la Nissan Maxima 2016 entièrement redessinée avance au rythme de sa propre musique country et je dois dire que son jeu de pieds est fantastique. J'ai le sourire collé au visage!

La vénérable Nissan Maxima entame sa 8e génération depuis son lancement en 1981. Cette grande et luxueuse berline ne vise pas seulement à offrir confort et espace, mais aussi une conduite sportive. Les ingénieurs se sont assurés que personne ne l'oublie en créant le tout dernier modèle. 

Une voiture sport à 4 portes
Un petit détail, peut-être, mais qui veut dire beaucoup : Nissan décrit la nouvelle Maxima 2016 comme une « voiture sport à 4 portes ». Ainsi, on ne parle pas d'un simple véhicule de promenade, mais bien d'une berline de haute performance. Un peu comme dans le Wrangler, qui cache des logos et des dessins de Jeep à différents endroits, vous verrez l'acronyme « 4DSC » (4-Door Sports Car) apparaître ici et là sur la Maxima.

L'idée est intéressante a priori. Un seul problème : ça ressemble un peu à « 4WD » (4-Wheel Drive) et les consommateurs canadiens pourraient croire que la Nissan Maxima 2016 possède 4 roues motrices, ce qui n'est malheureusement pas le cas.

Pas de transmission intégrale? Dommage...
Oui, disons-le tout de suite : le plus gros défaut de la nouvelle Maxima, outre l'absence de sélecteurs au volant en version Platine, est qu'elle n'offre pas de transmission intégrale. Pourtant, la plateforme et la technologie existent déjà au sein de la division de luxe Infiniti; comment se fait-il qu'elles n'aboutissent pas chez Nissan? Après tout, la Maxima est une voiture haut de gamme et de haute performance. Vraiment, je ne comprends pas.

Si l'un des objectifs du constructeur japonais avec la Nissan Maxima 2016 est de ravir des clients à des marques de luxe comme Acura, BMW et Audi, qui proposent toutes un rouage intégral avec leurs berlines, ce n'est pas de cette façon qu'il l'atteindra.

La Nissan Maxima 2016 a beaucoup de qualités
Malgré cela, je dois admettre qu'il s'agit d'une voiture incroyable. Premièrement, son design est sensationnel — rarement voit-on des berlines aussi sexy. Je suis tombée en amour avec le nouveau Nissan Murano et, avec une approche similaire (incluant le fameux toit « flottant »), la Nissan Maxima 2016 me fait le même effet. Une calandre d'allure très agressive, des arches de roues proéminentes et bien taillées ainsi qu'un profil aérodynamique inspiré des avions de chasse donnent l'impression qu'elle est en mouvement même à l'arrêt. J'adore cette refonte de la Maxima et je lève mon chapeau aux designers de Nissan. La compagnie est capable de faire de gros coups d'éclat, pas juste des modèles ordinaires (ai-je besoin de citer la Nissan Sentra?). 

À l'intérieur de la Nissan Maxima 2016, on retrouve le même design avant-gardiste, rehaussé par des matériaux de grande qualité. Là je comprends pourquoi Nissan dit vouloir s'attaquer aux marques de luxe. En plus des sièges livrables avec des garnitures en cuir matelassé à motif diamant (ou des garnitures luxueuses en Alcantara), mon item préféré dans l'habitacle est le volant à base plate gainé de cuir qui peut être accentué d'une garniture en Alcantara contrastante. Bien conçu et agréable en main, c'est sans doute le meilleur volant que j'ai essayé dans un véhicule de Nissan/Infiniti.

Deux écrans font partie du décor intérieur de la Nissan Maxima 2016 : un de 7 pouces au milieu des cadrans et un autre de 8 pouces sur le bloc central. Le système d'infodivertissement est le même que dans le Murano et je dois dire qu'il est extrêmement facile à utiliser, d'autant plus qu'il accepte les mêmes commandes avec les doigts qu'un téléphone intelligent ou une tablette. 

Nissan a de plus intégré son service NissanConnect, conçu pour connecter la Maxima au monde extérieur via un téléphone. Vous pouvez par exemple verrouiller/déverrouiller les portières, démarrer le moteur à distance, sonner le klaxon et obtenir de l'assistance (genre OnStar) pour repérer un point d'intérêt et avoir son emplacement dans le GPS. Une foule d'autres fonctions sont aussi disponibles.

Conduite maximum 
Équipée d'un moteur revu et corrigé à 61 %, la Nissan Maxima 2016 génère maintenant 10 chevaux de plus, pour un total de 300, ainsi que 261 livres-pied de couple. Sa boîte de vitesses Xtronic à variation continue a également été révisée et fait du bon boulot pour une CVT. En mode Sport, la Maxima simule des changements de rapport en faisant baisser le régime du moteur au lieu de le maintenir constamment à une hauteur insupportable pour les oreilles. Bizarrement, des sélecteurs au volant sont disponibles dans les versions inférieures, mais pas dans la Platine, qui nous oblige plutôt à nous servir du levier. 

Parlant du mode Sport, il ne change pas drastiquement le comportement de la voiture, mais on sent quand même une différence côté mécanique. La direction s'avère plus précise et l'accélérateur, un peu plus sensible. À ce moment-là, la Nissan Maxima 2016 apparaît vraiment comme une voiture sport à 4 portes.

Bravo aux ingénieurs de Nissan pour le son du V6 de 3,5 L lorsqu'on appuie sur le bouton de démarrage — on dirait qu'une méchante bête se réveille. Vous l'apprécierez toutefois davantage en vous tenant à l'extérieur de la voiture, alors n'hésitez pas à demander à un proche de démarrer la Maxima pour vous.

Du reste, l'habitacle de la Nissan Maxima 2016 offre une ambiance sereine en grande partie grâce au verre double qui atténue le bruit à l'avant et aux sièges confortables qui favorisent la détente lors des longs trajets.

Maxima au max 
J'aime quand une compagnie automobile assume pleinement ce qu'elle est et ce qu'elle fait. Nissan comprend bien sa clientèle, mais elle n'a pas peur non plus de viser un peu plus loin avec des designs audacieux et des caractéristiques sportives. Voilà pourquoi la Nissan Maxima 2016 connaîtra du succès. 

Avec une fourchette de prix variant de 35 900 $ à 43 300 $, la Maxima se positionne parfaitement dans le marché. Les consommateurs auront en effet accès à une véritable expérience de luxe pour moins de 50 000 $. Les autres berlines n'ont qu'à bien se tenir!

 

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