Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Pontiac Vibe AWD 2009 : essai routier

Pontiac Vibe AWD 2009 : essai routier

Design extrême ! Par ,

La Pontiac Vibe est une Hot Wheels grandeur nature. Une petite voiture à la silhouette « extrême », qui reprend le style caricatural de ces miniatures de notre enfance. Une esthétique qui répond visiblement aux goûts de certains automobilistes, jeunes d'esprit ou de coeur. Après tout, en 2008, les ventes de la Vibe ont augmenté de 32 %. Cette esthétique est néanmoins condamnée à vieillir rapidement en raison, justement, de son caractère excentrique.

Une voiture à la silhouette « extrême », qui reprend le style caricatural de ces miniatures de notre enfance.

Au début de 2008, les acheteurs de compactes à hayon ont eu droit à une refonte majeure de la Vibe de même que de sa jumelle, la Toyota Matrix. Ces deux voitures partagent la même plateforme et les groupes motopropulseurs. Leur comportement routier s'apparente largement, tout comme leur prix respectif, une fois qu'on a aligné des équipements similaires. Dans l'ensemble, l'essentiel des commentaires de cet essai s'applique également au modèle équivalent de la Matrix.

À un détail près, toutefois, puisque ces deux voitures ne sont pas des « jumelles identiques » (comme peuvent l'être une Chevrolet Aveo5 et une Suzuki Swift+). Le dessin de leur carrosserie distingue l'une de l'autre. Et à ce chapitre, celui de la Matrix me semble mieux réussi parce que plus homogène et plus soigné. La minuscule vitre incrustée dans le pilier C et la lunette du hayon, mieux intégrée, lui procurent au moins... 1 point sur 100 de plus par rapport à la Vibe ! Une appréciation discutable, j'en conviens.

Une intégrale
La Vibe que nous avons essayée se distingue par sa transmission intégrale. À ce chapitre, elle s'inscrit dans un créneau populaire dans les régions où la neige est abondante.

La Vibe AWD rivalise avec la Subaru Impreza, la Suzuki SX4, la Jeep Compass et, naturellement, sa contrepartie de la gamme Matrix. Il est intéressant de noter au sujet de ce créneau que, cette année, Dodge a retiré la Caliber R/T à 4 roues motrices de son catalogue.

Face à ces rivales, la Vibe affiche un prix de base supérieur, comme la Matrix d'ailleurs. Cet écart varie de 500 $ (pour la Subaru) à 2000 $ (pour la Jeep).

La Vibe AWD est l'une des trois variantes proposées par Pontiac. Elle partage le 4-cylindres de 2,4 litres de la GT, un moteur nettement plus performant que celui de 1,8 litre de la Vibe de base. Ce constat s'applique également quand on compare notre Vibe à ses rivales. Elles sont toutes équipées d'un moteur dont la puissance, relativement équivalente, gravite entre 143 chevaux (Suzuki) et 172 chevaux (Jeep). Forte de ses 158 chevaux, la Vibe n'est donc pas en reste, au contraire.

La Vibe AWD 2009 partage le 4-cylindres de 2,4 litres de la GT.